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TINTAS PARA USO
ALIMENTARIO
MATERIALES EN CONTACTO CON
ALIMENTOS
Una tinta consiste en una mezcla polimérica en disolución que lleva incorporados pigmentos y
colorantes solubles para impartir color. Las tintas deben soportar tratamientos como la
esterilización o la congelación y tener una vida útil de por lo menos tres años.
Las tintas no deben transferir sus componentes a los alimentos en cantidades que puedan poner
en peligro la salud humana o provocar cambios en las características del alimento.
MARCO REGULADOR
Los materiales en contacto con alimentos
deberán estar fabricados de conformidad con
las buenas prácticas de fabricación para que,
en las condiciones normales o previsibles de
empleo, no transfieran sus componentes a los
alimentos en cantidades que puedan:

Representar un peligro para la salud
humana

Provocar una alteración en
composición de los alimentos

Provocar una alteración de las
características organolépticas de los
productos alimenticios
la
de celulosa regenerada, por lo que siguen la
normativa general aplicable a los materiales
en contacto con alimentos.
El Consejo de Europa ha publicado una serie de
recomenciones para los fabricantes de tintas de
impresión que disponen de documentos
técnicos asociados. Estas recomendaciones son
aplicables a las tintas de aplicación sobre la
cara de no contacto alimentario.
Por otro lado, la Asociación Europea de
fabricantes de tintas de impresión (EuPIA)
también establece unas indicaciones o pautas.
Los materiales en contacto con alimentos
están regulados en toda la Unión Europea por:
El Reglamento (CE) 1935/2004 sobre
los materiales y objetos destinados a
entrar en contacto con alimentos.
El Reglamento (CE) 2023/2006 sobre
buenas prácticas de fabricación de
materiales y objetos destinados a
entrar en contacto con alimentos.
El Reglamento (CE) 450/2009 sobre
materiales y objetos activos e
inteligentes destinados a entrar en
contacto con alimentos.
Algunos materiales disponen de legislación
específica que define los requisitos especiales
de los mismos pero en el caso de las tintas
de uso alimentario no existe legislación
específica para las tintas de impresión, a
excepción de la Directiva 2007/42/CE relativa
a materiales y objetos fabricados con película
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BUENAS PRÁCTICAS DE FABRICACIÓN DE
TINTAS DE IMPRESIÓN
Normas detalladas sobre buenas prácticas
de fabricación (Anexo del Reglamento CE
2023/2006)
En los procesos que impliquen la aplicación de
tintas de impresión en el lado sin contacto con
los alimentos de un material u objeto:
1.
Las tintas de impresión aplicadas en el lado
sin contacto con los alimentos de
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TINTAS PARA USO
ALIMENTARIO
materiales y objetos se formularán o
aplicarán de manera que las sustancias
de la superficie impresa no se transmitan
al lado en contacto con los alimentos:
a) a través del sustrato, o
b) por repinte en la pila o el rollo,
b)
en concentraciones que den lugar a la
presencia en los alimentos de unos
niveles de la sustancia contrarios a los
requisitos de la legislación.
2.
Los materiales y objetos impresos se
manipularán y almacenarán en estado
acabado y semiacabado de manera que
las sustancias de la superficie impresa no
se transmitan al lado en contacto con los
alimentos:
INDIRECTO: se considera contacto
indirecto aquel en el que el
recubrimiento está aplicado en la
superficie del material en la superficie
del material sin contacto físico con el
producto que podría ingerirse o con
la boca.
Ejemplos del
pueden ser:
contacto
indirecto

Etiqueta adherida al propio
producto

Envases de papel o cartón

Envases de plástico, briks,…
a) a través del sustrato, o
b) por repinte en la pila o el rollo,
en concentraciones que den lugar a la
presencia en los alimentos de unos
niveles de la sustancia contrarios a los
requisitos de la legislación.
3.
Las superficies impresas no deberán
entrar en contacto directo con los
alimentos.
CONTACTO DE LAS TINTAS DE IMPRESIÓN
CON EL ALIMENTO
Se
contemplan
alimentario:
a)
dos
tipos
de
contacto
DIRECTO: se considera contacto
directo aquel en el que el
recubrimiento está aplicado en la
superficie del material en contacto
con algún producto que podría ser
ingerido o bien se trata de una
superficie que podría entrar en
contacto con la boca.
MIGRACIÓN
La migración se define como la cesión de
alguno de los componentes de la película en
recubrimiento al medio con el que está en
contacto.
Se contemplan dos tipos de migración en la
legislación:
• Migración específica: la referida a la cesión
de un componente concreto de la película,
• Migración global: la referida a la cesión,
evaluada en su conjunto, de los distintos
componentes de la película. Equivale a la
suma de las migraciones específicas.
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TINTAS PARA USO
ALIMENTARIO
¿CÓMO
PUEDEN
COMPONENTES?
MIGRAR
LOS
Cuando el contacto es directo, la migración de
algún componente puede pasar directamente
al alimento, se hablaría de una migración
directa.
En el caso de que el contacto sea indirecto,
hay tres posibilidades de migración:
nuevos desarrollos de las llamadas tintas UV.
Los componentes de las tintas convencionales
son las materias colorantes (pigmentos y
colorantes solubles), también se elaboran con
una mezcla de resinas disueltas en aceites
vegetales o minerales y aditivos alimentarios,
con gran resistencia, dureza y flexibilidad, y
suelen ser aptas para el cartón o papel.
Son tintas con viscosidades altas.
1.
2.
3.
Migración por difusión: las sustancias
migran a través del embalaje del alimento.
Migración
mediante
transferencia:
migración desde la cara impresa a la cara
no impresa mediante contacto de las dos
caras, por ejemplo por apilado.
Migración por calentamiento: las
sustancias
gaseosas
o
vaporosas
migranal calentarse, como puede ser el
caso de las comidas preparadas en el
microondas.
Impresión UV
Otras tintas de impresión cada día más
utilizadas,
son
las
denominadas
genéricamente de curado por radiación U.V.
En estas tintas se emplean resinas líquidas
reactivas, de bajo peso molecular, capaces de
experimentar una foto-reacción por absorción
de luz U.V. y no requieren la presencia de
disolventes para alcanzar la viscosidad
precisa en los diversos sistemas de impresión.
Las formulas de las tintas UV estándar no son
óptimas para su utilización en materiales que
están en contacto con los alimentos y pueden
provocar un riesgo de migración. Por ello se
han desarrollado los sistemas de entintado
de baja migración UV.
TOXICIDAD DE ALGUNAS TINTAS
TÉCNOLOGÍAS
DE
IMPRESIÓN
UTILIZADAS PARA USO ALIMENTARIO
El uso de las diferentes tintas está en función
de factores como el tipo de substrato a
imprimir o el proceso de de impresión
empleado.
Los sistemas que se emplean pueden dividirse
en dos grandes grupos: tecnologías de
impresión offset convencional e impresión UV.
Impresión offset convencional
Las tintas offset convencionales se ha venido
utilizando durante muchos años, y todavía
mantienen su posición de mercado pese a los
En los últimos años han ocurrido un par de
incidentes con tintas de uso alimentario por la
migración de éstas al alimento. Los casos más
conocidos han sido el de la 4metilbenzofenona
en Alemania y la isopropilo tioxantona en
Italia.
4-METILBENZOFENONA (4MBF)
La 4-metilbenzofenona se hace servir como
fotoiniciador de tintas flexográficas UV y lacas
para impresión, aplicadas a la superficie de
los envases, principalmente cajas de cartón.
Debido a su volatilidad, puede migrar al
envase y contaminar alimentos incluso
sólidos.
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TINTAS PARA USO
ALIMENTARIO
A principios de 2009, se detectó un incidente
en tierras alemanas, la migración a ciertos
productos de cereales.
BIBLIOGRAFÍA
1.
Reglamento (CE) 1935/2004 sobre los
materiales y objetos destinados a entrar
en contacto con alimentos.
2.
Reglamento (CE) 2023/2006 sobre
buenas prácticas de fabricación de
materiales y objetos destinados a entrar
en contacto con alimentos.
3.
Reglamento
(CE)
450/2009
sobre
materiales y objetos activos e inteligentes
destinados a entrar en contacto con
alimentos.
4.
Guía
de
embalaje
SIEGWERK
5.
Opinión científica sobre el ITX de la EFSA
6.
Declaración de la EFSA sobre la
presencia de 4-metilbenzofenona en
algunos cereales para desayuno
7.
Baja migración“ en la impresión de
etiquetas UV – 1ª Parte y 2ª Parte de
Gallus Group
ISOPROPILO TIOXANTONA (ITX)
8.
Guía técnica de envases y embalajes de
AINIA
La isopropiltioxantona (ITX) se utiliza como
fotoiniciador con ciertas tintas de uso
alimentario.
9.
Printing inks for food packaging –
Asociación Europea de fabricantes de
tintas de impresión (EuPIA)
En 2003 se detectó en Italia leche infantil
contaminada por ITX utilizada en el marcado
de envases de tetrabrik.
10. Guía de referencias normativas sobre
recubrimientos sanitarios – Asociación
española de fabricantes de pinturas y
tintas de imprimir (ASEFAPI)
La EFSA emitió una declaración sobre la
presencia de 4-metilbenzofenona en algunos
cereales de desayuno. Concluyó que, a corto
plazo, el consumo de cereales de desayunar
contaminados no tendría que comportar un
riesgo para la mayoría de personas, pero que
si
se
continuaba
utilizando
la
4metilbenzofenona, habría que recoger más
datos para realizar una evaluación completa
del riesgo.
alimentario
–
El problema se produjo en el proceso de
marcaje, basado en el uso de bobinas
impresas con tintas fotosensibles para decorar
el exterior. Ocurrió que el cartón estaba
enrollado en bobinas y, por tanto, la cara
impresa tocaba la otra cara, correspondiente
al interior del envase y que entra en contacto
con el alimento.
El Panel Científico de la EFSA realizó una
evaluación de la exposición basándose en
diferentes valores de concentración de ITX y
determinó no había indicios de que fuera
genotóxico y que no se dispone de ningún otro
dato sobre su toxicidad.
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