Nosostros, el Medo: Cómo las audiencias están modelando el futuro

T H I N K I N G PA P E R
Nosotros,el medio
Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información.
Por Shayne Bowman y Chris Willis
Editado por J.D. Lasica | Traducido por Guillermo Franco M.
T H I N K I N G PA P E R
Nosotros,
el medio
Cómo las audiencias están modelando el futuro
de la noticias y la información.
Por Shayne Bowman y Chris Willis
Editado por J.D. Lasica
Traducido por Guillermo Franco M.
We Media
Encargado por The Media Center del American Press Institute.
Publicado en julio del 2003 en PDF y HTML: www.hypergene.net/wemedia/
Traducido en Español en febrero del 2005 en PDF y HTML: www.hypergene.net/wemedia/espanol.php
Ilustración de la carátula de Campbell Laird, www.campbelllaird.com
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Copyright © 2003 Shayne Bowman, Chris Willis and The Media Center at The American Press Institute.
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Publicado en julio del 2003 en PDF y HTML
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Traducido por Guillermo Franco M.
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Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Tabla de contenido
Introducción, por Dale Peskin
v
Prólogo, por Dan Gillmor
vi
1. Introducción al periodismo participativo
7
2. Contexto cultural: detrás de la explosión
de medios participativos
15
3. Cómo está tomando forma
el periodismo participativo
21
4. Las reglas de la participación
40
5. Implicaciones para los medios y el periodismo
50
6. Beneficios potenciales de ‘Nosotros, el Medio’
57
7. Cómo podrían responder los medios
62
Apéndice: Bibliografía adicional
66
| iii
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
iv |
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Introducción
H
ay tres maneras de ver cómo es informada
una sociedad.
La primera es que las personas son
crédulas y leerán, escucharán o verán casi todo.
La segunda es que la mayoría de las personas requieren un intermediario informado para decirles
qué es bueno, importante o significativo.
La tercera es que las personas son muy inteligentes. Dados los medios, pueden organizar las
cosas para sí mismas y encontrar su propia versión de la verdad.
Los medios han llegado. La verdad está afuera.
A lo largo de la historia, el acceso a las noticias
y la información ha sido un privilegio concedido
a poderosas instituciones con la autoridad o la
riqueza para dominar la distribución. En los dos
siglos anteriores, una prensa independiente ha
servido como defensor de la sociedad y su derecho a saber, un papel esencial durante una era de
tolerancia democrática.
Se siente cómo una nueva era nos ha sido impuesta, una era de ansiedad progresista. Ahora sabemos más que antes, pero nuestro conocimiento
crea ansiedad sobre verdades duras y desconcertantes paradojas. ¿Cuál es el rol del narrador
en esta época? ¿Cómo una sociedad informada,
conectada, ayudará a modelarla? ¿Cómo se ve el
mundo cuando las noticias y la información son
parte de una experiencia compartida?
Por más de 15 años, New Direction for News
(NDN) y el Media Center han suministrado comprensión profética sobre los cambios que confrontan las noticias, la información y los medios.
Encargamos Nosotros, el medio como una forma
de comenzar a entender cómo los ciudadanos
ordinarios, empoderados con tecnología digital,
que conecta el conocimiento a través del globo,
está contribuyendo y participando en sus propias
verdades, su propia clase de noticias. Pedimos a
periodistas avezados y visionarios –innovadores,
como Dan Gillmor, columnista de tecnología del
San Jose Mercury News, y el autor-editor de noticias de medios JD Lasica – para ayudar a enmarcar una conversación sobre las promesas y dificultades del medio digital basado en el ciudadano en
una sociedad abierta.
La conversación apenas comienza. Siempre he
creído que una buena historia se completa.
En algún nivel, Nosotros, el medio revelará algo
sobre la sociedad y la forma en que las personas
aprenden de los otros.
— Dale Peskin
Co-Director, The Media Center
| v
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Prólogo
E
n marzo del 2002, en la conferencia anual
PC Forum en Phoenix, un ejecutivo de telecomunicaciones fue blanco de comentarios
mordaces provenientes de un par de escritores de
weblogs que consideraron deficiente su intervención. Joe Nacchio, entonces la cabeza de Qwest
Communications, estaba quejándose de las tribulaciones de administrar su monopolio. Doc Searls, un
escritor de revista, y yo actualizamos nuestros blogs
mediante la red inalámbrica de la conferencia. Un
abogado y desarrollador de software llamado Buzz
Bruggeman, que “observaba” los eventos desde su
oficina en Florida, nos envió por correo electrónico
una nota señalando una página Web que mostraba
que Nacchio recibía una enorme cantidad de efectivo por la venta de acciones de Qwest mientras el
precio de las mismas estaba en picada. Anotamos
esto en nuestros blogs, y dimos crédito y gracias a
Bruggeman. Muchos en la audiencia estaban conectados en línea, y algunos estuvieron entretenidos leyendo nuestros comentarios. La actitud hacia
Nacchio se enfrió.
¿Fuimos responsables de poner a la audiencia
en contra de Nacchio? Quizás el blogging jugó un
pequeño rol, sin embargo estoy casi seguro de que
él por sí mismo fue más que capaz de irritar a la
multitud. Pero el incidente fue un llamado a despertar. Reflejó el poder de los blogs, una forma de
periodismo participativo cuya popularidad ha explotado en los últimos años. Y mostró cómo estas
técnicas están cambiando irrevocablemente la naturaleza del periodismo, porque están dando un
enorme nuevo poder para una audiencia que había
sido principalmente pasiva en el pasado.
He sido lo suficientemente afortunado como
para ser un participante temprano en el periodismo
participativo, cuando fui instado hace cuatro años
a tener mi propio blog por uno de los pioneros del
software para hacerlo. Escribiendo sobre tecnología
en Silicon Valley, usaba el blog para generar aún
más retroalimentación de mi audiencia.
Esa audiencia nunca fue tímida para hacerme
saber cuándo estaba equivocado y me hizo dar
cuenta de algo: mis lectores saben más que yo. Esto
llega a ser casi un mantra en mi trabajo. Es por
definición la realidad para cada periodista, sin importar el tema. Y es una gran oportunidad, no una
amenaza, porque cuando pedimos a los lectores
su ayuda y conocimiento, ellos están dispuestos a
compartirlos- y todos nos podemos beneficiar. Si el
periodismo estadounidense moderno ha sido una
vi |
lectura, está evolucionando en algo que incorpora
una conversación y un seminario.
Todo esto tiene que ver con la descentralización.
La tradicionalmente centralizada recolección y distribución de noticias está siendo complementada (y
en algunos casos será reemplazada) por lo que está
pasando en la periferia de las redes cada vez más
ubicuas. La gente está combinando poderosas herramientas tecnológicas e ideas innovadoras, alterando fundamentalmente la naturaleza del periodismo en este nuevo siglo. Hay nuevas posibilidades
para cada uno en el proceso: periodista, protagonista de las noticias y el ‘consumidor’ activo de ellas,
que no está satisfecho con el producto de hoy –o que
desea hacer algunas noticias, también. Uno de los
más excitantes ejemplos del entendimiento de los
protagonistas de las noticias de las posibilidades fue
la campaña presidencial de Howard Dean, el primer
candidato-blogger serio, que abrazó la descentralización para el beneficio masivo de su nominación.
El periodismo participativo es una tendencia saludable, aunque puede ser perturbadora para aquellos
cuyos roles están cambiando. Algo del periodismo
de la periferia nos resultará claramente incómodo
a todos, planteando nuevas preguntas sobre la confianza y la veracidad. Tendremos que desarrollar
colectivamente nuevos estándares de confianza y
verificación; claro, los abogados harán algunas de
estas nuevas reglas. Y las organizaciones de medios
dominantes hoy –lideradas por Hollywood- están
abusando de las leyes de derechos de autor para
desconectar algunas de las tecnologías más útiles
en esta nueva era, mientras los gobiernos protegen
cada vez más sus actividades de la vista pública y
hacen reglas que deciden efectivamente quién es un
periodista. En el peor escenario, el periodismo participativo podría requerir algún día el permiso de
los Grandes Medios y el Gran Gobierno.
Pero soy optimista, en gran parte porque la tecnología será difícil de controlar en el largo plazo, y
porque a la gente le gusta contar historias. La nueva
audiencia estará fragmentada más allá de cualquier
cosa que hayamos visto, pero las noticias serán más
relevantes que nunca.
The Media Center han puesto juntas un vistazo a
un tema que solo comienza a ser entendido. El periodismo participativo es un gran pedazo de nuestra
futura información. Todos estamos en una fascinante, y turbulenta, travesía en los años que vienen.
Bienvenidos a bordo.
— Dan Gillmor, The San Jose Mercury News
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C APÍTULO 1
Introducción al periodismo participativo
E
n su libro de 1995 Ser Digital (Being Digital),
Nicholas Negroponte predijo que en el futuro las noticias en línea darían a los lectores
la habilidad para escoger solo los temas y las fuentes que les interesaran.
‘El Diario Mío’ (‘The Daily Me’), como Negroponte lo llamó, preocupó a muchos de los guardianes del periodismo tradicional.1
Permitir a un lector limitar activamente el
campo de cobertura, observaron algunos, podría
socavar “los principios filosóficos de los medios
tradicionales”.
La visión que parecía vanguardista e inquietante
hace ocho años ha llegado a ser parcialmente cierta. The Wall Street Journal, MSNBC.com, The
Washington Post y CNN, por mencionar algunos,
ofrecen a sus lectores cierto grado de personalización en las primeras páginas de sus sitios.
Millones de miembros de Yahoo personalizan su
portal de noticias MyYahoo con los mismos cables
de agencias que los editores usan en los periódicos diarios de todo el globo. La página de noticias
de Google usa un algoritmo de computador para
seleccionar titulares de miles de sitios noticiosos y
crea así una especie de quiosco global de noticias.
Y otros medios, desde Fox News y el Drudge
Report, hasta los weblogs individuales (o cuadernos de bitácora, según traducción de algunos autores españoles), ofrecen la clase de enfoque editorializante –sesgado, parcializado- (traducción
libre para este contexto de ‘opinionated slam’) de
las noticias que Negroponte anticipó.
¿Pero es el futuro de las noticias en línea simplemente una extrapolación de esta tendencia –noticias a la carta–? ¿Mayor personalización significa
necesariamente mayor entendimiento para una
democracia?
En la visión del futurólogo y autor Watts
Wacker, la pregunta no es sobre mayor personalización, sino sobre mayores perspectivas. De acuerdo con Wacker, el mundo se está moviendo más
rápido del ritmo al que puede marchar la gente.
Como resultado, hay menos referencias culturales
comunes sobre las que se puede coincidir. Ideas,
estilos, productos y costumbres aceleran su ritmo
desde la periferia hasta la corriente dominante
con mayor velocidad.
Para combatir la confusión, los consumidores
están buscando más perspectivas, dice Wacker.2
Cuando piensan en comprar un automóvil, gastan
tiempo en línea y leen por igual reseñas profesionales y aficionadas.
¿Pero qué están haciendo cuando se trata de
noticias? ¿Y qué harán en el futuro?
Para entender eso, Wacker aconseja buscar hoy
a personas del futuro y estudiarlas.3 ¿Cómo puede
encontrar a personas del futuro? Ubique a los
primeros ‘adoptadores’ –gente que está usando
y se está apropiando de la tecnología en nuevas
formas–.
En Corea del Sur parece que el futuro de las noticias en línea ha llegado con unos años de anticipación.
OhmyNews.com es el sitio de noticias en línea
más influyente en ese país: atrae a 2 millones
de personas diariamente. Lo que es inusual de
OhmyNews.com es que los lectores no solo pueden escoger las noticias que desean leer, sino
también escribirlas.
Con la ayuda de más de 26.000 periodistas-ciudadanos registrados, este periódico en línea colaborativo ha emergido como un desafío directo a
los medios establecidos en solo cuatro años.4
A diferencia de sus competidores, OhmyNews.
com ha abrazado la velocidad, la responsabilidad y
la naturaleza orientada a la comunidad de la Web.
Ahora, parece, la visión del ‘El Diario Mío’
está siendo reemplazada por la idea de ‘El Diario
Nuestro’.
El ascenso del ‘Nosotros, el medio’
La venerable profesión del periodismo se encuentra en un raro momento de la historia donde, por
primera vez, su hegemonía como guardián de las
noticias es amenazada no solo por la tecnología
y los nuevos competidores, sino, potencialmente,
por la audiencia a la que sirve. Armada con herramientas de edición Web fáciles de usar, conexiones permanentes y dispositivos móviles cada
vez más potentes, la audiencia en línea tiene los
medios para llegar a ser un activo participante
en la creación y diseminación de noticias e información. Y está haciendo eso en Internet.
• De acuerdo con el Pew Internet Project, los
Introducción al periodismo participativo | 7
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
ataques terroristas del 11 de septiembre del
2001 generaron el mayor tráfico a los sitios
tradicionales de noticias en la historia de la
Web. Muchos grandes sitios noticiosos sucumbieron ante la inmensa demanda y la gente
se cambió al correo electrónico, los weblogs y
los foros como conductos para la información,
comentarios y acciones relacionadas con los
eventos del 9/11.5 La respuesta en Internet
significó el surgimiento de una nueva proliferación de “haga periodismo por sí mismo”.
Todo, desde relatos de testigos y galerías de
fotos hasta comentarios y narrativa personal,
emergió para ayudar a la gente a detener colectivamente la confusión, la ira y el sentimiento
de pérdida durante el inicio de la tragedia.
• Durante los primeros días de la guerra de Irak,
Pew encontró que el 17 por ciento de los estadounidenses en línea utilizaron Internet
como su principal fuente de información sobre
la guerra, un nivel cinco veces más grande que
aquellos que consiguieron sus noticias en línea
inmediatamente después de los ataques terroristas del 11 de septiembre (3 por ciento). El reporte también observó que los weblogs estaban
ganando seguidores entre un pequeño número
de usuarios de Internet (4 por ciento).6
• Inmediatamente después del desastre del transbordador Columbia, organizaciones noticiosas
y gubernamentales, en particular el Dallas
Morning News y la NASA, hicieron un llamado
público para que la gente presentara relatos
testimoniales y fotografías que pudieran dar
pistas sobre las causas de la desintegración de
la nave.7
• La Nota de ABCNews.com cubre las campañas
de los candidatos políticos del 2004 y da a cada
uno un weblog individual para hacer comentarios sobre lo que fue reportado.8 Howard Dean
participó en el weblog de Larry Lessig durante
una semana en julio del 2003. (Un futuro presidente de Estados Unidos podría ser escogido
no solo por sus méritos, carisma, experiencia o
registro de votos, sino también por la forma en
que ‘bloguea’.)
• Los entrenadores de los colegios, los jugadores
y los medios que cubren deportes se mantienen
en constante vigilia en los numerosos sitios de
foros de fanáticos, que han producido desde
noticias de última hora y reportajes hasta rumores. “Usted no puede ir a ninguna parte o
no hacer nada y esperar no ser visto, porque
cada uno es un reportero ahora”, dice Steve
Patterson, quien opera ugasport.com, un sitio
8 | Introducción al periodismo participativo
web dedicado a los deportes de la Universidad
de Georgia.9
• Antes de la guerra de Irak, la BBC supo que no
podría desplegar suficientes fotógrafos para
cubrir las marchas de millones de personas del
mundo contra la guerra. Para extender su audiencia, la BBC News pidió a sus lectores que
enviaran imágenes tomadas con cámaras digitales y teléfonos celulares con cámaras integradas, y publicó las mejores en su sitio Web.10
Los weblogs maduran
Como medio para noticias, Internet está madurando. Con cada acontecimiento noticioso mayor,
el medio en línea evoluciona. Y aunque los sitios
han llegado a ser más responsables y están mejor
capacitados para manejar las crecientes demandas de lectores y espectadores, las comunidades
en línea y los sitios de noticias personales y de información participan con un papel cada vez más
diverso e importante que, hasta hace poco, ha
operado sin significativa atención de los medios
tradicionales.
Aunque hay muchas formas en que la audiencia
interviene ahora en el proceso periodístico, al cual
nos referiremos en este reporte, los weblogs han
recibido, desde el año pasado, la mayor atención
de los medios tradicionales.
Los weblogs, o blogs, como ya son comúnmente
conocidos, son la forma más activa y sorprendente de esta participación. Estos sistemas de edición
personal han dado paso a un fenómeno que tiene
los visos de una revolución –al dar a cualquiera
con el talento y la energía correctos la habilidad
para ser escuchado a lo largo y ancho de la Web-.
Los weblogs son diarios en línea frecuentemente
actualizados, con entradas en orden cronológico
inverso y numerosos enlaces, que ofrecen registros actualizados y detallados de la vida de sus
autores, de noticias o de un tema de interés. Con
frecuencia llenos de comentarios editorializantes,
pueden ser personalmente reveladores (como las
reflexiones de un estudiante durante su vida en
las aulas) o directos y objetivos (Romenesko).
(Discutiremos los weblogs con mayor detalle en
el capítulo 3.)
El crecimiento de los weblogs ha sido significativamente alimentado por el acceso a la banda
ancha y el software de bajo o ningún costo. Estas
herramientas, fáciles de usar, han hecho posibles
nuevas clases de colaboración sin restricciones de
tiempo o geográficas. El resultado es un avance
de nuevos patrones sociales y medios de autoexpresión. Comunidades estilo blog, como Slashdot.
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
org, han permitido a una multitud de voces participar, mientras mantienen un orden social y
suministran un filtro útil en la discusión.
Los weblogs han expandido su influencia captando grandes círculos de lectores mientras atraen
más audiencias objetivo. “Los blogs son de alguna
manera una nueva forma de periodismo, abierto
a cualquiera que pueda establecer y mantener
un sitio web, y se multiplicaron el año pasado”,
escribe Walter Mossberg, un columnista de tecnología de The Wall Street Journal.
“Lo bueno de ellos es que introducen voces frescas en el discurso nacional sobre varios temas
y ayudan a construir comunidades de interés a
través de sus colecciones de enlaces. Por ejemplo,
a los bloggers (personas que mantienen los blogs)
se les reconoce haber ayudado a mantener el interés de los medios tradicionales en los comentarios racistas del senador Trent Lott (republicano de Misisipi), que llevaron a su renuncia como
líder de la mayoría del Senado”, agrega.11
La descripción que hace Mossberg de los
weblogs como una nueva clase de periodismo
podría incomodar a los periodistas establecidos
y entrenados. Pero es un periodismo diferente,
uno que no está confinado por las tradiciones y
estándares propios de la profesión tradicional.
Estas acciones de ciudadanos que se involucran
en el periodismo no están limitados a los weblogs.
Pueden observarse también en grupos de noticias
(newsgroups), foros, salas de ‘chat’, sistemas de
edición colaborativa y aplicaciones punto a punto
(‘peer-to-peer’, en inglés), como la mensajería instantánea. Mientras han surgido formas de participación a través de nuevas tecnologías, muchos
se han esforzado por denominarlas.
Por defecto, el nombre usualmente se toma
prestado de la tecnología que lo hace posible (por
ejemplo, weblogging, foros y usenets).
La expresión que usamos –periodismo participativo– sirve para describir el contenido y la
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La fluidez de esta aproximación pone más énfasis en la publicación de la información que en el
filtro. Las conversaciones se dan en la comunidad
para que todos las vean. En contraste, las organizaciones tradicionales de noticias son establecidas para filtrar la información antes de que esta
sea publicada. Puede haber colaboración entre
editores y reporteros, pero los debates no son abiertos al escrutinio o a la inclusión del público.
John Seely Brown, jefe científico de Xerox Corp.,
profundiza sobre periodismo participativo en el
libro The Elements of Journalism. “En una era en
la que cualquiera puede ser reportero o comenta10 | Introducción al periodismo participativo
dor en la Web, usted ‘se mueve al periodismo de
dos vías’. El periodista llega a ser un ‘líder de foro’
o un mediador en lugar de ser un simple profesor
o conferencista. La audiencia llega a ser un ‘prosumidor’ (traducción libre de ‘pro-sumer), un híbrido de productor y consumidor”.14
La descripción de Seely Brown sugiere una relación simbiótica, que ya se está observando. Pero
no hay evidencia de que el periodismo participativo tenga necesidad de ‘periodistas’ entrenados
para ser mediadores o facilitadores. Gran cantidad de weblogs, de foros y comunidades en línea
parecen funcionar efectivamente sin uno.
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
OhmyNews, el
sitio de noticias
online más
influyente de
Corea del Sur,
atrae un estimado
de dos millones
de lectores al día.
Es producido por
más de 26.000
periodistas
ciudadanos
registrados.
Esto plantea interrogantes importantes: si el
periodismo participativo ha emergido sin la ayuda
directa de periodistas entrenados o iniciativas de
la industria periodística, ¿qué papel juegan los
medios tradicionales? ¿Están estos dispuestos a
ceder algún control y colaborar activamente con
sus audiencias? ¿Comenzará un consumidor empoderado e informado a delinear la agenda noticiosa desde las bases? ¿Perdurarán los valores del
periodismo?
El periodismo, en una encrucijada
En su libro News Values, de 1996, el ex editor
del Chicago Tribune Jack Fuller dice: “El nuevo
medio interactivo amenaza el statu quo y promete
una excitante forma nueva de aprender sobre el
mundo”. Esta frase describe apropiadamente los
dos campos de la opinión relativa a la participación de la audiencia en el periodismo.15
No es solo Internet el que amenaza el statu quo
del negocio de las noticias. En su libro del 2001
The Elements of the Journalism, Bill Kovach y
Tim Rosenstiel presentan un argumento irrefutable que demuestra que el negocio noticioso está
pasando por “un momento de transición”.
De acuerdo con los autores, cada vez que se
presentó un periodo de significativo cambio social, económico y tecnológico, ocurrió una transformación en las noticias. Esto pasó entre 1830
y 1840 con el advenimiento del telégrafo; entre
1880 y 1890, con una caída de los precios del papel
y una ola de inmigración; entre 1920 y 1930, con
la radio y el aumento de los chismes y la cultura
de la farándula, y entre 1950 y 1960, con la Guerra
Fría y la televisión.
La llegada del cable, seguido por Internet y las
tecnologías móviles, ha traído el más reciente
revolcón en las noticias. Y, esta vez incluso, el
cambio en las noticias puede ser más dramático. Kovach y Rosenstiel explican: “Por primera
vez en nuestra historia, cada vez más la noticia
es producida fuera del periodismo, y esta nueva
organización económica es importante. Estamos
enfrentando la posibilidad de que las noticias independientes sean reemplazadas por la autopromoción comercial disfrazada de noticias”.16
Kovach y Rosenstiel argumentan que la nueva
tecnología, junto con la globalización y la conglomeración de medios, está causando un alejamiento de un periodismo que está conectado a la
construcción de ciudadanía y que apoya una democracia saludable.
El periodismo está en un proceso de redefinición y ajustándose a las fuerzas perturbadoras
que lo rodean. Así, no es una sorpresa que las
discusiones sobre los foros de periodismo participativo, tales como los weblogs, se centren con
frecuencia en debates defensivos sobre qué es el
periodismo y quiénes pueden llamarse legítimamente periodistas.
Aunque la controversia sobre las características
del buen periodismo es importante y necesaria,
evita que la discusión avance hacia un análisis sobre los elementos positivos que se pueden
obtener de la participación de las audiencias en
las noticias. Más aún, con frecuencia el debate
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Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
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exacerba las diferencias primariamente en los
procesos, pero se pasan por alto semejanzas obvias. Si miramos más de cerca las tareas y valores
básicos del periodismo tradicional, las diferencias
llegan a ser menos notorias.
Desde la perspectiva del oficio, el periodismo
es visto como “la profesión de recolectar, editar
y publicar noticias y artículos relacionados para
periódicos, revistas, televisión o radio”.17
En términos de los valores clave del periodismo, hay mucho debate. Después de realizar
extensas entrevistas con cientos de periodistas
de E.U., Kovach y Rosenstiel dicen que términos tales como justicia, balance y objetividad son
muy vagos para elevarlos a elementos esenciales
de esta profesión. Desde su investigación, ellos
extrajeron este valor: “El propósito primero del
12 | Introducción al periodismo participativo
periodismo es suministrarles a los ciudadanos la
información que necesitan para ser libres y gobernarse por sí mismos”.18
En el caso del sitio de noticias surcoreano mencionado, vemos que las tareas y valores básicos
del periodismo tradicional están centrados en sus
principios. La diferencia esencial radica en la redistribución del control –una democratización de
medios–.
“Con OhmyNews, deseamos decir adiós al periodismo del siglo XX, donde la gente solo veía las
cosas a través de los medios tradicionales y conservadores.19 El concepto principal es que cada
ciudadano puede ser un reportero. Un reportero es el único que tiene las noticias y quien está
tratando de informar a otros”, dice Oh Yeon-ho,
editor y fundador de OhmyNews.com.20
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
El nuevo ecosistema evolucionante
de medios
La diferencia más obvia entre el periodismo participativo y el periodismo tradicional está en sus
estructuras y en su organización.
Los medios tradicionales son creados por entidades jerárquicas, construidas para el comercio.
Su modelo de negocios y organización se concentra en la emisión y en la publicidad enfocada.
Valoran el riguroso flujo de trabajo editorial, la
rentabilidad y la integridad. El periodismo participativo es creado por comunidades en red que
valoran la conversación, la colaboración y el igualitarismo por encima de la rentabilidad.
Clay Shirky, profesor adjunto de la Universidad
de Nueva York, que ha investigado los efectos económicos y sociales de las tecnologías de
Internet, ve la diferencia en esta forma: “El orden
de cosas en la emisión (modelo ‘broadcast’) es ‘filtro, luego publico’. El orden en las comunidades
es ‘publico, luego filtro’. Si usted va a una cena,
usted no discute antes con los anfitriones los comentarios que va a hacer, con el fin de que ellos le
digan cuáles son lo suficientemente buenos como
para exponerlos ante el grupo. Sin embargo, esta
es la forma en que trabaja la emisión cada día.
Los escritores presentan sus historias anticipadamente, para ser editadas o rechazadas antes de
que el público las vea. Los participantes en una
comunidad, en contraste, dicen lo que tienen que
decir, y lo bueno se separa de los mediocre luego
de haberlo hecho”.21
Muchos periodistas tradicionales desdeñan el
periodismo participativo, particularmente a los
webloggers, a los que califican de interesados en
sí mismos (egoístas) o aficionados sin habilidades.
Inversamente, muchos webloggers miran a los medios tradicionales como arrogantes, como un club
exclusivo que pone la versión de sus propios intereses y su supervivencia económica por encima
de la responsabilidad social de una prensa libre.
De acuerdo con Shirky, en lo que los medios
tradicionales fallan es en entender que, a pesar
de la falta de habilidades de los participantes o
del entrenamiento periodístico, Internet misma
actúa como un mecanismo de edición, con la diferencia de que “el juicio editorial se aplica después
del hecho, no anticipadamente”.22
En The Elements of the Journalism, Kovach
y Rosenstiel adoptan un punto de vista similar:
“Esta clase de interacción de alta tecnología es
un periodismo que se parece a la conversación de
nuevo, al periodismo que originalmente se hacía
en las casas públicas y en los cafés hace cientos
de años. Vista así, la función del periodismo no
ha cambiado fundamentalmente en la era digital.
Las técnicas pueden ser diferentes, pero los principios subyacentes son los mismos”.23
Lo que está emergiendo es un nuevo ecosistema
de medios (Ver la figura 1.2), donde las comunidades en línea discuten y amplían las historias
creadas por los medios tradicionales. Estas comunidades también producen periodismo participativo, reportería local, reportería innovadora,
comentarios y verificación de hechos, que los
medios tradicionales aprovechan como fuentes e
ideas para hacer historias.
Scott Rosemberg, editor de Salon.com, explica:
“Los weblogs expanden el universo de los medios.
Son una forma nativa de la Web y agregan algo
nuevo a nuestra mezcla, algo valioso, algo que no
podía existir antes de la Web.
“Debería ser obvio que los weblogs no son competencia para el trabajo profesional de los periodistas establecidos, sino un complemento. Si
los profesionales son criticados por ser cautelosos, impersonales, corporativos y gregarios, los
bloggers son lo opuesto, casi en cada aspecto: son
imprudentes, íntimos, originales –y también gregarios”.24
Dan Gillmor, uno de los mayores defensores del
weblogging, periodista de tecnología y weblogger
del San José Mercury News, describe este ecosistema como la “próxima ola del periodismo”. En
un comentario en su weblog del 27 de marzo del
2002, Gillmor expone los principios que definen
el actual movimiento ‘Nosotros, el medio’ (‘We
Media’):
• Mis lectores saben más que yo.
• Esta no es una amenaza sino una oportunidad.
• Podemos usar este principio para crear juntos
algo intermedio entre un seminario y una conversación, que nos eduque a todos.
• La tecnología de la interactividad y las comunicaciones –en la forma de correo electrónico,
weblogs, tableros de mensajes, sitios web y
más– hacen que esto pase.25
En el próximo capítulo, El contexto cultural:
detrás de la explosión de medios participativos,
exploramos las razones que explican las fuerzas
sociales que están dando nueva forma a la relación del público con los medios.
Introducción al periodismo participativo | 13
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Notas de pie de página
1
Nicholas Negroponte, Being Digital (Vintage Books, 1996). Also referenced in “The Promise of the Daily Me,” by J.D. Lasica,
Online Journalism Review (www.ojr.org), April 4, 2002. http://www.ojr.org/ojr/technology/1017778824.php
2
Watts Wacker speech at New Directions for News conference. “The News Business in Transition: Forces Shaping the Future,”
Austin, Texas, Oct. 31, 2002. For more, read Wacker’s book The Deviant’s Advantage (New York: Crown Business, 2002).
3
Watts Wacker, The Deviant’s Advantage (Crown Publishing, 2002).
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0609609580/
4
Leander Kahney, “Citizen Reporters Make the News,” Wired News, May 17, 2003.
http://www.wired.com/news/culture/0,1284,58856,00.html
5
Pew Internet & American Life Project, One year later: September 11 and the Internet (Sept. 5, 2002).
http://www.pewinternet.org/reports/toc.asp?Report=69
6
Pew Internet & American Life Project, The Internet and the Iraq war: How online Americans have used the Internet to learn
war news, understand events, and promote their views (April 1, 2003).
http://www.pewinternet.org/reports/toc.asp?Report=87
7
John Schwartz, “3,000 Amateurs Offer NASA Photos of Columbia’s Demise,” The New York Times, April 19, 2003. http://
www.nytimes.com/2003/04/22/science/space/22NASA.html
Also see: “Tragedy Over Texas,” The Dallas Morning News Web site, Dallasnews.com.
http://www.dallasnews.com/sharedcontent/dallas/specialreports/2003/columbia/index.html
8
ABCNews.com, The Note: Direct From the Campaigns.
http://abcnews.go.com/sections/politics/TheNote/TheNote.html
9
Tim Layden, “Caught in the Net,” Sports Illustrated, May 19, 2003, p. 46.
http://sportsillustrated.cnn.com/features/cover/03/0519/
10
Steve Outing, “Photo Phones Portend Visual Revolution” from his EditorandPublisher.com column, “Stop The Presses,”
March 12, 2003.
http://www.editorandpublisher.com/editorandpublisher/features_columns/article_display.jsp?vnu_content_id=1835539
See BBC News anti-war protest photo gallery at:
http://news.bbc.co.uk/2/hi/talking_point/2763101.stm
11
Walter Mossberg, “Mossberg’s Mailbox,” Wall Street Journal, March 13, 2003.
12
Pew Center for Civic Journalism, Community Impact, Journalism Shifts Cited in New Civic Journalism Study, Nov. 4,
2002. http://www.pewcenter.org/doingcj/spotlight/index.php
13
Pew Center for Civic Journalism.
14
Bill Kovach and Tom Rosenstiel, The Elements of Journalism: What Newspeople Should Know and the Public Should
Expect (Three Rivers Press, 2001), 24.
15
Jack Fuller, News Values: Ideas for an Information Age (University of Chicago Press, 1997), 231.
16
Kovach, et al. Pg. 13.
17
Encarta World English Dictionary, North American Edition, Microsoft Corporation, 2003.
http://encarta.msn.com/encnet/features/dictionary/DictionaryResults.aspx?search=journalism
18
Kovach, et al. Pg. 17
19
Kahney.
20
Dan Gillmor, “A new brand of journalism is taking root in South Korea,” The San Jose Mercury News, May 18, 2003.
Business Section.
21
Clay Shirky, “The Music Business and the Big Flip.” First published Jan. 21, 2003, on the Networks, Economics, and Culture
mailing list.
http://www.shirky.com/writings/music_flip.html
22
Clay Shirky, “Broadcast Institutions, Community Values.” First published Sept. 9, 2002, on the Networks, Economics, and
Culture mailing list.
http://www.shirky.com/writings/broadcast_and_community.html
23
Kovach, et al. Pg. 24.
24
Scott Rosenberg, “Much Ado About Blogging,” Salon.com, May 10, 2002.
http://www.salon.com/tech/col/rose/2002/05/10/blogs/
25
Dan Gillmor, “Journalistic Pivot Points” in his weblog eJournal on SiliconValley.com, March 27, 2002.
http://www.siliconvalley.com/mld/siliconvalley/business/columnists/dan_gillmor/ejournal/2946748.htm
14 | Introducción al periodismo participativo
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
C APÍTULO 2
Contexto cultural: detrás de la explosión
de medios participativos
“¿Tiene noticias?”
— El segundo mensaje transmitido por
Samuel B. Morse, inventor del telégrafo.1
L
os hombres de prensa de la era Victoriana
temían que el telégrafo escribiría su condena
a muerte. “Los periódicos deben someterse
a su destino y desaparecer”, escribió un ejecutivo
del sector.2 Sin embargo, ocurrió justamente lo
opuesto. A pesar de los temores a su obsolescencia, los periódicos pudieron desbaratar una gran
amenaza tecnológica adoptándola como una ventaja de negocio.
El telégrafo era más veloz que el correo y permitía
a los periódicos publicar noticias más oportunas.
Otros periódicos se unieron para crear servicios de
cable como la Associated Press. Y la preocupación
de que la transmisión pudiera cortarse dio origen al
estilo de escritura conocido como pirámide invertida, que ubica primero las noticias importantes,
seguidas por detalles menos críticos.
El periodismo siempre ha tenido que responder
a los cambios tecnológicos y sociales. La Era de
la Información trajo una tremenda expansión de
medios –cable, televisión, un creciente número
de publicaciones impresas de nicho, sitios en
Internet, telefonía móvil-. Los medios han llegado
a ser casi ubicuos, y el periodismo de nuevo se encuentra a sí mismo en una encrucijada mientras el
panorama de aquellos llega ser más fragmentado y
lleno de competencia de fuentes no tradicionales.
“La forma en que obtenemos las noticias ha
pasado por una transición trascendental. Esto ha
sucedido cada vez que hay un periodo de significativo cambio social, económico y tecnológico. Está
ocurriendo ahora con el advenimiento del cable
seguido por Internet. La colisión esta vez puede
ser más dramática”, escriben Kovach y Rosenstiel
en The Elements of Journalism.3
A diferencia del telégrafo, Internet es más omnipresente y accesible para cualquiera. Si la historia sirve de guía, el periodismo cambiará, aunque
sigue siendo incierto cuán dramático será ese
cambio.
Este capítulo intenta dar luz sobre los factores
culturales que han alimentado esta explosión de
medios participativos. También miraremos cómo
las tecnologías de la información están cambiando los roles tradicionales de los consumidores.
Extendiendo las redes sociales
Las personas son criaturas inherentemente sociales. Desarrollamos y mantenemos complejas
redes sociales de amigos, familia y conocidos a
través de varios medios de comunicación.
A pesar de la tecnología, “las relaciones humanas continuarán naturalmente basadas en el
contacto cara a cara y físico, en valores y experiencias compartidos, en actos de generosidad y
consideración, en la confianza, el entendimiento
y la empatía. Sin embargo, las tecnologías (de
Internet y móviles) tienen el potencial para tener
un impacto significativo, fundamental en los tipos
de relación que mantenemos, en dónde vivimos y
trabajamos, en cuándo y cómo somos educados,
en cómo nos entretenemos y gastamos nuestro
tiempo libre, en nuestra política, y cómo concebimos el tiempo”, de acuerdo con un documento
para Groove, el software de colaboración creado
por el desarrollador de Lotus Ray Ozzie.4
En los diez años que han pasado desde su adopción masiva, la Web ha llegado a ser rápidamente
un reflejo de nuestras elaboradas redes sociales.
Ha evolucionado para convertirse en un poderoso
medio de comunicación y colaboración, como lo
demuestran los enlaces de hipertexto de más de
10.000 millones de documentos creados por millones de personas y organizaciones alrededor del
mundo.5
Es el sistema de publicación más grande jamás
conocido y sigue creciendo. En mayo del 2003,
había casi 40,4 millones de sitios Web y miles de
ellos son agregados, movidos o eliminados cada
día.6 Es un logro fenomenalmente extraordinario,
que ha emergido sin planeación central y sin regulación gubernamental, censura o sanción –un
proceso emergente, de las bases hacia arriba-.
“La autoorganización es un impulso humano
Contexto cultural: detrás de la explosión de medios participativos | 15
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
incontenible, e Internet es un juego de herramientas para ella. El rol de la cooperación voluntaria es
la más importante y menos conocida característica en la historia de los computadores personales
y las redes”, de acuerdo con Howard Rheingold,
autor de Smart Mobs.7
En realidad, la arquitectura de Internet fue el
resultado de una filosofía descentralizada, software libre y colaboración. En 1962, Paul Baran
de la corporación RAND fue comisionado por
la Fuerza Aérea de E.U. para diseñar una red de
computadores capaz de sobrevivir a un ataque
nuclear en cualquiera de sus partes. Su perspicaz
solución requería que no hubiera computador
central o maestro dirigiendo la red. En su lugar,
los computadores podrían estar conectados entre
sí en un patrón parecido a una malla abierta.
En cierto sentido, Baran deseaba crear una red
social de ‘mainframes’ que enrutara paquetes
de información a través de un laberinto variable
de conectores. El beneficio era que la red podría
crecer, o manejar una pérdida de computadores,
sin tener que ser rediseñada.
A pesar de lo brillante que era la idea de Baran,
fue rechazada. AT&T, el monopolio telefónico
encargado de mantener la red para el gobierno
de E.U., vio el enfoque de “paquete digital” demasiado costoso para ser desplegado y como una
amenaza para su posición monopólica porque podría permitir la competencia.8
Pero varios años más tarde, la Advanced
Research Project Agency (Agencia de Proyectos de
Investigación Avanzados) dio con la misma solución y creó una red llamada ARPANET, la precursora de la Internet de hoy. La red estaba construida
para permitir a las instalaciones militares conectarse a los computadores. Hacia 1973, solamente
tres años después de que ARPANET entró en línea,
algo inesperado pasó. El correo electrónico, que
comenzó como una novedad, representaba el 75
por ciento de todo el tráfico en la red. 9
Durante los años 80, Internet creció establemente dentro de las paredes de las instituciones
académicas y científicas pero permaneció imperceptible para la mayoría. A comienzos de los 90,
dos eventos convirtieron a Internet en el sistema
de publicación más grande de la historia al hacerlo más accesible a las masas.
Primero, Tim Berners-Lee, un investigador del
CERN, reemplazó el sistema numérico de direccionamiento en Internet, que era imposible de recordar, por los URL (‘uniform resource locator’)
para usarlos como direcciones electrónicas. Poco
después, estudiantes de la Universidad de Illinois,
dirigidos por Marc Andreessen, crearon Mosaic,
el primer navegador gráfico que mostraba documentos en la Web. Su interfaz, que sustituyó la
basada en texto, llevó a una explosión de la popularidad de Internet.
En diciembre de 1993, un artículo en la sección
de negocios de The New York Times concluyó que
Mosaic era quizás “un programa aplicativo tan
diferente y obviamente tan útil que podría crear
una industria de la nada”.10
Años antes del advenimiento de la Web y
Mosaic, en Internet ya eran populares como medios de comunicación y colaboración los servicios
de correo electrónico, tableros de mensajes (“bulletin boards”) y Usenet. Los tableros de mensajes
y Usenet, un listado de millones de publicaciones
electrónicas organizadas en “grupos de discusión”
(“newsgroups”), cambiaron radicalmente y llegaron a ser más populares como foros. La interfaz de
navegación gráfica, que permitió a los participantes
explorar y contribuir más prontamente, convirtió la
naturaleza práctica de Usenet en algo más abierto,
accesible e interesante para las masas.
Internet ha llegado a ser un depósito masivo de
Figura 2.1
Tráfico de Internet
La tabla muestra el tráfico estimado
en terabytes en los canales de tráfico
principales de Internet (‘backbones’) en
E.U. durante diciembre de ese año.
Año
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
Terabytes/Mes
1.0
2.0
4.4
8.3
16.3
NA
1,500
2,500 - 4,000
5,000 - 8,000
10,000 - 16,000
20,000 - 35,000
40,000 - 70,000
80,000 - 140,000
Fuente: K.F. Coffman y A.M. Odlyzco, “Growth of the
Internet” (“Crecimiento de Internet”) AT&T Labs-Research,
Julio 6, 2001
16 | Contexto cultural: detrás de la explosión de medios participativos
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
documentos públicamente accesibles y enlazados. Esto no suena a un caldo de cultivo para la
actividad social, pero, de acuerdo con John Seely
Brown y Paul Duguid, lo es de manera inherente.
Ellos escribieron en The Social Life of
Information: “Los documentos no solo llevan información, ayudan a hacerla, estructurarla y validarla. Más interesante, quizás, los documentos
también ayudan a estructurar la sociedad, haciendo posible que grupos sociales formen, desarrollen y mantegan un sentido de identidad compartida. Parece que los documentos compartidos
y en circulación han suministrado un interesante
pegante social”.
Hoy, vemos un nuevo fenómeno. Dadas las innovaciones tecnológicas en software de código abierto,
todos tienen acceso a herramientas robustas para
publicar y colaborar fácilmente en la Web. Las herramientas de weblogging son, en muchas formas,
más fáciles de usar que la mayoría de aplicaciones
de correo electrónico. Es esta facilidad de uso la que
explica su creciente popularidad.11
Estimativos del número de weblogs (o cuadernos de bitácora, según algunos autores españoles)
activos varían ampliamente de 500.000 hasta
un millón.12 De acuerdo con el Pew Internet &
American Life Project, más de 8 millones de usuarios de Internet en E.U. (7 por ciento) han creado un weblog13 y 90 millones (84 por ciento) han
participado en grupos en línea.14
La Post Era de la Información
De cierta forma, Internet estaba destinada a ser un
medio social desde el comienzo –abierta, sin regulación, extensible e impredecible. Como el teléfono, elimina una de las barreras críticas para mantener las redes sociales: la geografía. Para hacerlo,
Internet hace posible que un vibrante universo social emerja impulsado por la pasión de millones.
Más aun, el medio ha empoderado a millones
para expresar sus ideas y perspectivas en muchas
formas, lo cual, de acuerdo con el futurólogo Watts
Wacker, permite saciar un hambre gigantesca en
la Post Era de la Información.
En su libro del 2002 The Deviant’s Advantage,
Wacker sugiere que nuestra sociedad actual está sufriendo un cambio sin tregua, que involucra todo y
que sólo tiende a acelerarse. Este cambio constante
resulta en un “Contexto de Abolición” –la inhabilidad del negocio y la sociedad para encontrar puntos
de referencia comúnmente acordados.15
”El contexto es el marco de referencia, la estructura, el entendimiento común colectivo que
nos permite vivir nuestras vidas y hacer funcio-
nar nuestros negocios. Si se elimina, es imposible
saber cuál es la acción correcta o equivocada que
se debe tomar”, escribe Wacker en su libro.
Tal situación hace más difícil para las compañías crear productos y servicios comercialmente
viables y duraderos. Este ambiente también crea
presión, ansiedad y confusión a los individuos. En
vista de que las costumbres sociales cambian constantemente, la gente busca “una proliferación de
perspectivas” para tener sentido del mundo.16
La credibilidad, un contexto tradicionalmente
confiable como ha sido vista hasta ahora, está
muerta. “Conocer lo que otra gente piensa que
significan las noticias es más importante en muchas capas”, dice Wacker.17
Parece que las muchas formas de periodismo
participativo en la red son idealmente apropiadas para cumplir esta función. Hay evidencia de
que la gente está buscando activamente nuevas
perspectivas más allá de aquellas suministradas
por los medios tradicionales. Los investigadores
han comenzado a categorizar una dieta de medios
del individuo como un método más confiable de
segmentar audiencias, prefiriéndolo a los criterios
demográficos o psicográficos.18
Estamos comenzando a llevar lo que el futurólogo Wacker llama una “vida medio-céntrica”, donde toda nuestra información es mediada,
nos llega de segunda o tercera mano. Los medios,
dice, constituyen la forma en que nos definimos a
nosotros mismos y a nuestras relaciones.
Esta vida medio-céntrica requiere una gran cantidad de asimilación de información, la mayoría
proveniente de segunda mano. La objetividad es
una víctima de esta masiva abundancia de puntos
de vista, argumenta Wacker.
Incluso los tradicionalistas están cuestionando
la practicidad de la objetividad. En The Elements
of Journalism, Kovach and Rosenstiel escriben:
“El concepto de objetividad es tan escurridizo que
ahora normalmente es usado para describir cada
problema que debía corregir”.
Pero es discutible saber si la desaparición de
la objetividad dará ascenso a un ambiente social
gobernado por intereses y relaciones. Lo que es
claro es que Internet dará más oportunidad a la
gente para compartir información entre comunidades, con lo cual se elude el rol tradicional de los
medios como intermediarios privilegiados, confiables e informados de las noticias.
En su informe ‘Online Communities: Networks
that nurture long-distance relationships and local
ties” (‘Comunidades en línea: Redes que nutren
relaciones a larga distancia y lazos locales’), el
Contexto cultural: detrás de la explosión de medios participativos | 17
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Pew Internet & American Life Project encontró
que las personas no solo llegan a ser más sociales
en línea, sino que están formando comunidades
vibrantes e integrándolas en sus vidas.19
Estos son algunos de sus hallazgos:
• 90 millones de estadounidenses (84 por ciento
de los usuarios de Internet) han participado
en grupos en línea; 26 por ciento ha usado
Internet para profundizar sus lazos con sus comunidades locales.
• El uso de Internet impulsa frecuentemente a
los estadounidenses a unirse a grupos. Más de
la mitad de los 90 millones antes mencionados
dicen que se unieron a grupos en línea después
de que comenzaron a participar en Internet.
• Las comunidades en línea trajeron más contacto
con diferentes personas. Los participantes dicen
que las comunidades en línea han estimulado
conexiones con extraños y gente de diferentes
orígenes, raciales, étnicos y económicos.
• Las comunidades en línea fomentan la conversación y los contactos en vivo. La gente intercambia correos electrónicos, discute temas, encuentra grupos de actividades, y se reúne cara
a cara como resultado de las comunidades en
línea. Cerca de 23 millones de estadounidenses
son muy activos en las comunidades en línea,
lo que significa que ellos tienen contacto por
correo electrónico con sus principales grupos
en línea varias veces a la semana.
• Las comunidades en línea suscitan la participación cívica de los jóvenes, un segmento de la
población que no ha sido típicamente atraído a
este tipo de actividades.
El sociólogo Barry Wellman argumenta que
muchas de las nuevas disposiciones sociales se
están formando mediante la “glocalización”, una
mezcla de lo local y lo global que consiste en la
capacidad de Internet de expandir los mundos sociales de la gente hacia otras personas distantes y
simultáneamente conectarla de manera más profunda con el lugar en que vive.20
Más que simplemente conectarse, la gente esta
colaborando cada vez más. La naturaleza ascendente de Internet y otras innovaciones tecnológicas, como la grabación digital, las cámaras de
video, los aparatos móviles y las plataformas de
computación inalámbrica, han generado una explosión de actividad creativa.
El cliente como innovador
Mientras los weblogs y los foros han convertido a
las audiencias en participantes, otras industrias
han prosperado por el desarrollo de herramientas
Cuando la innovación de los
clientes tiene sentido
Harvard Business Review identificó tres
señales principales para que una industria
pueda migrar pronto a una aproximación de
los clientes como innovadores:
1. Sus mercados se están reduciendo y los
clientes cada vez más piden productos
a la medida. Mientras trata de responder
a aquellas demandas, sus costos se
incrementan, y es difícil transferirlos a los
clientes.
2. Usted y los clientes necesitan muchos
intentos antes de que encuentre una
solución. Algunos clientes se quejan de que
usted tiene el producto equivocado o de que
está respondiendo demasiado lento. Usted
está tentado a restringir el grado en el cual
los productos pueden ser personalizados, y
los clientes más pequeños deben tratar con
productos estándar o encontrar una mejor
solución en otra parte. Como consecuencia,
la lealtad de los clientes comienza a
erosionarse.
3. Usted o sus competidores usan
internamente simulaciones de computador
de alta calidad y herramientas rápidas para
hacer prototipos para desarrollar nuevos
productos. Usted también tiene procesos
de producción ajustables por computador
que pueden manufacturar productos a la
medida (Estas tecnologías podrían formar
las bases de un juego de herramientas que
los usuarios podrían usar para desarrollar sus
propios diseños).
Fuente: Harvard Business Review (Abril 1, 2002)
para convertir a sus clientes en creadores. Como
Stefan Thomke y Eric von Hippel argumentan
en ‘Customers as Innovators: A New Way to
Create Value’ (‘Clientes como innovadores: una
nueva forma de crear valor’), el ritmo del cambio
en muchos mercados es demasiado fuerte y “el
costo de entender y responder a las necesidades
de los clientes puede quedar rápidamente fuera
de control”.21
Algunas industrias ya han tenido éxito en convertir a sus clientes en contribuyentes e innovadores. Sabiendo que no pueden predecir los deseos de cambio de sus clientes, en vez de ello han
18 | Contexto cultural: detrás de la explosión de medios participativos
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
creado herramientas y marcos para que ellos puedan crear.
“Esencialmente, estas compañías han abandonado sus esfuerzos por entender exactamente qué
productos desean sus clientes y en su lugar los han
equipado con herramientas para diseñarlos, desde
las modificaciones menores hasta las mayores innovaciones”, escribieron Thomke y von Hippel.
Un gran número de industrias están triunfando
con el enfoque ‘Cliente como innovador’. Nestlé
construyó un juego de herramientas que hace posible que sus consumidores desarrollen sus propios sabores. GE les suministra herrramientas
Web para diseñar mejores productos de plástico.
Este enfoque ha transformado el negocio de los
semiconductores, llevando al mercado de los chip
a la medida a alcanzar más de 15.000 millones de
dólares.22
Suministrar herramientas y servicios para permitir a sus clientes actuar como sus propios subastadores es uno de los principios de una de las
más exitosas compañías de Internet: eBay. En el
2002, los miembros de eBay compraron y vendieron 14.870 millones de dólares en mercancía.23
Quizás uno de los ejemplos más vívidos y
dramáticos de clientes transformando un negocio
es la industria de los juegos de computador.
En el verano del 2000, cuando estaba a punto
de graduarse en ciencias de la computación, Minh
Le, de 23 años, construyó en el sótano de sus padres un juego de computador llamado CounterStrike. En el 2002, Counter-Strike fue el juego de
acción multijugador más popular del mundo, con
más de 1,7 millones de jugadores que lo usaban
en promedio 23,5 horas al mes. Además de su distribución gratuita en Internet, Counter-Strike ha
vendido 1,3 millones de copias empacadas al detal,
con ingresos de más de 40 millones de dólares.24
Lo más destacable es que Minh Le no tuvo que
construir el juego de la nada. En su lugar, convirtió o modificó (traducción libre de ‘modded’,
expresión para el acto de modificar una pieza de
software o hardware para realizar una función que
el fabricante no pretendió o autorizó) el juego a
partir de uno popular ya existente, llamado HalfLife. Las herramientas para convertir Half Life en
un juego completamente nuevo fueron descargadas del sitio Web de los desarrolladores.
“Muchas de las mejores compañías de juegos
ahora cuentan con modificadores (‘modders’)
para que les muestren el camino de modo creativo
y asegurar así su propia supervivencia en un mercado salvajemente competitivo. Acogiendo la creatividad de sus fanáticos, los más ágiles en la in-
dustria no solo han sobrevivido sino prosperado”,
dice Wagner James Au, en su artículo ‘Triumph
of the Mod’.25
Incluso el gigante de los juegos Electronic Arts
alienta a sus jugadores a modificar su clásico éxito
The Sims. Tanto así que más de 30.000 diferentes
modificaciones Sims están disponibles.
“En cierto sentido, las modificaciones también
representan el éxito más visible del movimiento
de software de código abierto en una cultura más
grande. Para los millones de personas que usan
juegos de computador, los mismos valores de participación voluntaria y propiedad compartida que
caracteriza el software libre han ayudado a transformar completamente la experiencia del juego y su
industria de 8.000 millones de dólares”, dice Au. 26
En muchas formas, el movimiento de código
abierto ofrece un vistazo al futuro. En los proyectos de código abierto, la comunidad construye
las herramientas por sí misma, motivada por la
esperanza de mejor software a través de la colaboración en masa. En el mejor de los casos, los
movimientos de código abierto pueden organizar
y desarrollar herramientas líderes de la industria
(por ejemplo, Linux y Apache Web Server), que
algunas veces amenazan a compañías multimillonarias.
De acuerdo con Dave Winer, gurú de los weblogs
y fundador de Userland Software, la adquisición
por parte de Google de Pyra y su herramienta
de weblogging Blogger a comienzos de este año
“puede señalar un cambio posiblemente tan
profundo como la revolución de la computación
personal, donde enormes palacios de cristal controlados por tecnólogos fueron derrotados por
software y hardware que hacía la misma cosa, por
una fracción del costo. Hoy, el mismo sofware que
vendió Vignette hace algunos años por millones
de dólares puede ser tenido por unos cientos, y es
mucho más fácil de instalar y usar”.27
El acceso a herramientas poderosas y económicas está convirtiendo a más gente en innovadores
de todas clases. El desafío para las organizaciones
de noticias, en últimas, será persuadir a sus clientes para llegar a ser no solo innovadores sino
colaboradores también.
El poder de las redes
En su libro Information Rules, Carl Shapiro y Hal R.
Varian sugieren un axioma completamente nuevo
para el negocio de las noticias y su futuro. “La vieja
economía industrial fue impulsada por economías
de escala; la nueva economía de la información es
impulsada por la economía de las redes”.28
Contexto cultural: detrás de la explosión de medios participativos | 19
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
En realidad, nuestras nociones tradicionales de
economía están siendo afectadas y transformadas por el poder de la colaboración distribuida a
través de nuestras redes de computadores.
Más de 2 millones de personas alrededor del
mundo han donado su tiempo de computación
libre para ayudar a que el proyecto Search for
Extraterrestrial Intelligence -Búsqueda de
Inteligencia Extraterrestre- (SETI) analice 50.000
millones de bytes de señales del espacio exterior.
El proyecto [email protected], que comenzó a mediados de 1999, puso sobre la mesa la computación
distribuida. 29
Casi simultáneamente, el programa para compartir archivos punto a punto (‘peer to peer’)
Napster fue lanzado e hizo posible intercambiar
archivos de música entre usuarios conectados a
Internet. En su apogeo, 70 millones de usuarios
estaban intercambiando 2,7 millones de archivos
por mes. Desde que Napster fue desactivado, han
entrado clientes de Gnutella (sistema en el cual
los individuos pueden intercambiar archivos en
Internet directamente sin pasar a través de un
sitio Web en una forma descrita a veces como
‘punto a punto’), tales como Morpheus y Kazaa,
permitiendo que millones de películas, canciones,
libros electrónicos (‘ebooks’), software, y otros
archivos digitales sean intercambiados entre las
masas.30
Parece que las posibilidades de la colaboración
distribuida fueran ilimitadas. “Hoy, millones de
personas y sus PC están no solo buscando mensajes del espacio exterior e intercambiando música, sino abordando la investigación del cáncer,
hallando números primos, traduciendo películas, pronosticando el clima, diseñando drogas
sintéticas o corriendo simulaciones de millones
de moléculas posibles — tomando problemas de
computación tan masivos que los científicos no
habían considerado hasta ahora-”, dice Rheingold
en Smart Mobs.31
La economía de la red y la proliferación de medios presentan un desafío tremendo para las organizaciones de medios tradicionales, tales como
los periódicos, la radio y la televisión. Estos no
solo tendrán que adaptar sus organizaciones, y
quizás su filosofía, sino que también sus productos, en el tiempo, serán transformados en formas
inesperadas e imprevistas.
El el próximo capítulo, Cómo está tomando
forma el periodismo participativo, miramos las
nuevas formas excitantes que están emergiendo
para la construcción de este nuevo medio.
20 | Contexto cultural: detrás de la explosión de medios participativos
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Notas de pie de página
1
John. D. Ruley, “Yesterday’s Prejudices Today,” Dr. Dobb’s Electronic Review of Computer Books.
http://www.ercb.com/brief/brief.0246.html
2
Tom Standage, The Victorian Internet (Berkley Books. 1999).
3
Bill Kovach and Tom Rosenstiel, The Elements of Journalism (Three Rivers Press, 2001).
4
“The Connection Age,” white paper published on the Internet in 2001 by Groove Networks.
http://www.groove.net/pdf/connectionage.pdf
5
NEC Research Inc.
6
Figure on Netcraft.com on May 13, 2003.
7
Howard Rheingold. Posted on his weblog dedicated to his book, Smart Mobs (Perseus Publishing, October 2002).
http://www.smartmobs.com/book/toc_3.html
8
Albert-László Barabási, Linked: The New Science of Networks (Perseus Publishing, May 2002).
9
Andrew Odlyzko, “Content Is not King,” First Monday, June 2002.
http://www.firstmonday.dk/issues/issue6_2/odlyzko/
10
R.H. Reid, Architects of the Web: 1,000 Days that Built the Future of Business (New York: John Wiley and Sons, 1997).
11
Wired.com, “Thanks to new easy-to-use software, the number of weblogs on the Net seems to be growing at an
unprecedented rate,” Feb. 23, 2000. http://www.wired.com/news/culture/0,1284,34006,00.html
12
Most blogging communities do not publicly report the number of active blogs. Also, there is some debate over what qualifies
as a blog. Just three and a half years old, the popular Blogger software (now owned by Google) has 1.1 million registered users.
Evan Williams, founder of the company that built Blogger, estimates that about 200,000 of them are actively running weblogs
(Dan Gillmor, SiliconValley.com, “Google Buys Pyra: Blogging Goes Big-Time,” Feb. 15, 2003). http://weblog.siliconvalley.com/
column/dangillmor/archives/000802.shtml
Joe Laszlo, a Jupiter Research analyst, estimates that around 500,000 people actively maintain a weblog. (Peter Rojas, “Now Bloggers Can
Hit The Road,” Wired.com, Feb. 20, 2003.
http://www.wired.com/news/wireless/0,1382,57431,00.html
13
Pew Internet & American Life Project, Internet Activities chart. The statistic on weblogging is dated Sept., 2002.
http://www.pewinternet.org/reports/chart.asp?img=Internet_A8.htm
14
Pew Internet & American Life Project, Online Communities: Networks that nurture long-distance relationships and local
ties, Oct. 31, 2001. http://www.pewinternet.org/reports/toc.asp?Report=47
15
Watts Wacker, The Deviant’s Advantage (Crown Publishing, 2002).
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0609609580/
16
Watts Wacker speech at New Directions for News conference. “The News Business in Transition: Forces Shaping the
Future,” Austin, Texas, Oct. 31, 2002.
17
Wacker, from speech.
18
Wacker, from speech.
19
Pew Internet & American Life Project, Online Communities … http://www.pewinternet.org/reports/toc.asp?Report=47
20
Barry Wellman, “Little Boxes, Glocalization, and Networked Individualism,” online publication, July 12, 2002.
http://link.springer.de/link/service/series/0558/bibs/2362/23620010.htm
21
Stefan Thomke, Eric Von Hippel, “Customers as Innovators: A New Way to Create Value,” Harvard Business Review, April 1,
2002. http://harvardbusinessonline.hbsp.harvard.edu/b01/en/common/item_detail.jhtml?id=R0204F
22
Thomke and Von Hippel.
23
eBay.com. About eBay: Company Overview Web page. http://pages.ebay.com/community/aboutebay/overview/index.html
24
Geoff Keighley, “Game Development a la Mod,” Business 2.0, October 2002.
http://www.business2.com/articles/mag/print/0,1643,43489,FF.html
25
Wagner James Au, “Triumph of the mod,” Salon.com, April 16, 2002.
http://www.salon.com/tech/feature/2002/04/16/modding/
26
Au.
27
Dave Winer, “Comments on the Google-Blogger Deal,” Post on his Dave.net weblog, Feb. 20, 2003.
http://davenet.userland.com/2003/02/20/commentsOnTheGooglebloggerDeal
28
Carl Shapiro and Hal R. Varian, Information Rules (Harvard Business School Press; 1998).
29
Rheingold.
30
Rheingold.
31
Rheingold.
Contexto cultural: detrás de la explosión de medios participativos | 21
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
C APÍTULO 3
Cómo está tomando forma el periodismo
participativo
L
a participación ha sido un componente fundamental de Internet desde sus inicios. Los
grupos de discusión (‘newsgroups’), listas de
correo y tableros de mensajes (‘bulletin boards’)
fueron los predecesores de los foros, los weblogs y
las comunidades colaborativas que florecen hoy.
Estas primeras formas todavía prosperan, como
un testamento de la necesidad de estar conectados a nuestras redes sociales.
El periodismo participativo florece en los medios sociales –la comunicación interpersonal que
se desarrolla mediante el correo electrónico, el
‘chat’, los tableros de mensajes, foros– y en los
medios colaborativos –formas híbridas de noticias, discusiones y comunidad-.
Esta sección categoriza las maneras en las cuales
el periodismo participativo toma forma. Algunas
de estas continúan evolucionando, se fusionan y
superponen. La lista, aunque generalizada, es un
medio para describir los contornos de esa participación y las comunidades en las que reside.
Al considerar el modelo “publico, luego filtro”1
que siguen la mayoría de estas formas, definimos
cada método de autocorrección o mecanismo de
filtro.
La meta final de filtrar es la misma en todas
–amplificar la proporción entre contenido y
ruido, separando la información significativa de
la cháchara-.
Grupos de discusión
Los grupos de discusión en línea constituyen la
forma de participación más antigua y continúan
siendo la más popular. Abarcan desde los tableros
de mensajes y foros hasta las listas de correo y las
salas de ‘chat’.
Los participantes pueden promover un grupo
de discusión para responder preguntas de soporte
técnico, intercambiar consejos para negociar acciones de la bolsa, discutir sobre su equipo deportivo favorito, compartir experiencias sobre el
cuidado de la salud o unirse a un proyecto de trabajo colaborativo.
Las listas de correo, los grupos de discusión,
tableros de mensajes y foros son métodos de
comunicación asincrónica, es decir que todos
los participantes no tienen que estar en línea al
mismo tiempo para comunicarse.
Algunas veces esto conduce a contribuciones
más profundas o agresivas, dado que los participantes tienen más tiempo para refinar sus respuestas.
Por otra parte, las salas de ‘chat’ son sincrónicas,
es decir que todos los participantes deben estar
en línea al mismo tiempo para comunicarse. Esto
tiene el beneficio de brindar inmediatez y puede
ser usado efectivamente para servicios de negocios tales como el soporte al cliente. Pero para la
mayoría, las salas de ‘chat’ son más como cafés
virtuales o sitios muy frecuentados por jóvenes,
con discusión en vivo y sin filtros.
Los foros son probablemente el grupo de discusión más familiar para el usuario de Internet
promedio. Están típicamente arreglados en ‘hilos’,
en los cuales un mensaje inicial o publicación aparece al comienzo de una discusión y las respuestas
son pegadas de una forma ramificada.
Cuando los foros son vistos en hilos, es fácil
reconocer la ramificaciones de la conversación que
ocurre, algunas de los cuales podrían no estar enteramente relacionadas con la publicación original.
Algunos foros permiten a las audiencias organizar
los mensajes por diferentes criterios –popularidad,
fecha, clasificación–. Muchos foros están archivados, lo que hace de ellos una base de conocimiento
buscable de conversación comunitaria.
He aquí un vistazo a las fortalezas y debilidades
de varias formas de participación en línea, junto
con una descripción de cómo trabajan.
Proceso de autocorrección: en un grupo de
discusión, moderadores vigilan el contenido y acciones de los participantes, y algunas veces remueven y editan partes de la conversación que violan
los estándares de la comunidad. Estos moderadores son designados algunas veces por la comunidad;
en otros casos son designados por el anfitrión o
propietario de los foros. Sin embargo, en muchas
comunidades de discusión los participantes se vigi-
22 | Cómo está tomando forma el periodismo participativo
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Figura 3.1: Foros de discusión Lawrence Journal (arriba) y About.com (abajo).
Cómo está tomando forma el periodismo participativo | 23
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
lan entre sí, y comparten sus puntos de vista cuando ciertas conductas son inapropiadas.
Fortalezas: la mayoría de formas de discusión
tienen una barrera de entrada relativamente baja
(solo crear una cuenta de usuario), con un nivel de
compromiso especialmente bajo. Por ejemplo, un
participante puede involucrarse en un foro solo
una vez, o unas cuantas, y sin embargo tener una
experiencia significativa.
Debilidades: A veces, los foros son demasiado abiertos y acumulan reacciones hirientes. Los
grandes foros activos pueden volverse ruidosos,
con numerosos correos o comentarios de muchos
miembros y es difícil determinar qué información
es significativa o útil. Además, algunos foros
moderados requieren que cada comentario sea
preaprobado antes de que aparezca en línea, lo
que hace más lenta la conversación y la ahoga.
Muchos medios han abandonado los foros de
discusión en los últimos años, citando problemas
legales así como la carencia de equipo humano
suficiente para moderarlos y mantenerlos. En
última instancia, algunos medios piensan que los
foros proveen poco valor a la audiencia y al balance final.2 Una barrera a la publicidad efectiva
en estas páginas es la carencia de control de contenido ya sea por el editor o el anunciante.
Contenido generado por el usuario
Muchos sitios ahora proveen un vehículo –a
través de formularios Web o correo electrónico–
diseñado para colectar contenido de la audiencia
y redistribuirlo. Este vehículo puede recopilar
artículos completos, consejos/trucos, diarios, reseñas, calendario de eventos, enlaces útiles, fotos
y más. El contenido usualmente está basado en
texto, pero estamos viendo cada vez más contribuciones de audio, video y fotografías. Después
de ser enviado, el contenido aparece en línea con
poca o ninguna revisión editorial, dependiendo de
su naturaleza y la política del anfitrión.
La clasificación es otra forma popular y fácil
para que la audiencia participe. Los ejemplos incluyen calificar una historia, un reportero u otros
usuarios. Típicamente, los sistemas de clasificación suministran el mayor beneficio cuando un
número suficiente de usuarios ha participado, por
ejemplo, “4.202 lectores le dieron a esta película
4 de cinco estrellas”.
Los usuarios de Internet suministran contenido
a través de sistemas de retroalimentación, tales
como encuestas o mini foros unidos a las páginas de las historias. Las encuestas algunas veces
apoyan los comentarios publicados.
Proceso de autocorrección: Usualmente,
los comentarios enviados por la audiencia van
a un editor tradicional del sitio anfitrión, pasan
por un proceso de edición o aprobación, y entonces son publicados en la Web. En cambio, por lo
general los mecanismos de clasificación y retroalimentación son publicados en vivo de manera inmediata. Con frecuencia, las comunidades vigilan
lo enviado y si están fuertemente de acuerdo o en
desacuerdo con un comentario sus miembros pueden sentirse impulsados a enviar los suyos. Esto
ocurre comúnmente con reseñas de productos,
películas y restaurantes.
Fortalezas: Como los foros, los aportes de la
audiencia tienen una barrera de entrada relativamente baja, con un bajo nivel de compromiso.
Una persona puede participar (usualmente sobre
temas que satisfacen un interés especial) solo
una vez, o algunas veces, y sin embargo tener una
experiencia significativa. Aquellos que publican
repetidamente construyen a lo largo del tiempo
entre sus pares una reputación como expertos en
un tema.
Debilidades: La calidad del contenido generado por el usuario puede ser desigual, con participantes que no están entrenados como escritores o revisores de datos. Como resultado, algún
contenido puede requerir edición extensiva.
Generalmente, este tipo de contenido depende de
la buena voluntad de la audiencia para no explotar el sistema. Es fácil, en algunos casos, sesgar las
encuestas y otros sistemas de retroalimentación,
al votar múltiples veces. También, el bajo volumen de participación puede limitar el valor de los
sistemas de retroalimentación.
Weblogs
Los weblogs pueden suministrar enlaces y comentarios acerca del contenido en otros sitios
web. También pueden tener la forma de una página de últimas noticias. O pueden consistir en
diarios de proyectos, fotos, poesía, miniensayos,
actualización de proyectos, incluso ficción. Los
mensajes rápidos y cortos en los weblogs han sido
comparados a los “mensajes instantáneos en la
red”. En otros weblogs, el contenido puede ser
largo, por ejemplo, los extractos de un trabajo de
investigación en curso, con los que el autor busca
comentarios de sus colegas.
Los weblogs caen en el modelo de medio de
uno-a-muchos (blogs individuales) o muchosa-muchos (blogs de grupo), que permiten muy
poca o ninguna discusión de los usuarios y otros
que generan una robusta respuesta. De cualquier
24 | Cómo está tomando forma el periodismo participativo
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Figura 3.2
Contenido generado
por el usuario
Citysearch.com (arriba),
el proveedor líder de guías
online de ciudades en
Estados Unidos, le permite
a la audiencia escribir
reseñas y contribuir
con información sobre
eventos y restaurantes.
BabyCenter.com (abajo)
es un sitio de comunidad
para intercambiar
historias, trucos y consejos,
así como para discutir
problemas comunes que
enfrentan los padres.
Cómo está tomando forma el periodismo participativo | 25
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
forma, los weblogs inevitablemente llegan a ser
parte de lo que ahora se llama la “blogósfera”. Este
es el nombre dado a la ‘distribución entrelazada’
de weblogs –el enlace y la discusión de lo que
otros han escrito o enlazado, en esencia una discusión distribuida-.
La blogósfera es facilitada por varias tecnologías. Primero, es soportada por ‘Trackback’3
–un mecanismo que automáticamente encuentra
otros comentarios sobre una publicación en un
weblog, y suministra extractos y enlaces a ellos
junto con el original–. Es como tener una página
de comentarios editoriales en la Web, automáticamente generada para aparecer con la historia.
Segundo, la blogósfera es alimentada por metasitios como Daypop, Blogdex del MIT, Technorati
y otros. Estos sitios siguen los ítems que están enlazados y hablan sobre los weblogs –historias noticiosas, comentarios publicados en weblogs, nuevos
productos (películas, libros, software)-, si el tema
captura su atención. Los metasitios proveen una
clasificación de popularidad de los ítems más enlazados, y luego indexan todos los enlaces a esos
ítems.
La blogósfera también es soportada por una tercera tecnología, XML o sindicación RSS. Esta permite a los weblogs sindicar su contenido a cualquiera usando un “lector de noticias” (“news reader”),
un programa descargable que crea un modelo de
distribución punto a punto (‘peer-to-peer’). Dado
que el contenido es tan fácil de intercambiar, es
fácil saber qué otros miembros de su grupo están
hablando de un tema. (La sindicación XML es discutida en detalle al final de este capítulo).
Los weblogs son un poderoso atractivo que
hace posible a los participantes individuales jugar
múltiples roles simultáneamente –editor, comentarista, moderador, escritor, documentalista-.
Los weblogs también han demostrado ser herramientas efectivas de comunicación. Ayudan a
pequeños grupos (y también a grandes, en unos
pocos casos) a comunicarse en una forma que es
más simple y fácil de seguir que una lista de correo
electrónico o foros de discusión.
Por ejemplo, un equipo de proyecto puede
producir colaborativamente un weblog, donde
muchos individuos pueden publicar información
(enlaces a sitios relacionados, archivos, citas,
notas de reunión o comentarios) que podrían ser
útiles o interesantes para los grupos o para informar a otros fuera del grupo. Un weblog colaborativo puede ayudar a mantener a todos los participantes en un flujo constante, lo cual promueve la
cohesión del grupo.
Proceso de autocorrección: los weblogs se
apoyan en la retroalimentación de la audiencia, a
través de formularios de comentarios, correo electrónico o comentarios hechos en otros weblogs,
como un método de corrección. Típicamente, los
webloggers son confiables en la corrección de sus
errores, y una gran cantidad se enlaza frecuentemente para diseminar puntos de vista en la Web.
Fortalezas: los weblogs son fáciles de instalar,
operar y mantener. La tecnología es relativamente
económica, algunas veces gratis. Esto permite
casi a cualquier persona, y de manera simultánea,
llegar a ser un editor, creador y distribuidor de
contenido.
Debilidades: este tipo de publicación requiere un elevado nivel de compromiso y tiempo
del creador. También, es difícil para los weblogs
atraer lectores, de una manera diferente a la comunicación oral o la publicación del weblog en
motores de búsqueda. Los weblogs también han
sido juzgados por ser demasiado auto-referenciales, con críticas que los comparan más con el ‘El
diario mío’ que con el ‘El diario nuestro’.
Publicación colaborativa
La tecnología detrás de muchas comunidades en
línea es de código abierto y gratis. Además, las
herramientas de edición Web y los sistemas de
administración de contenido están llegando a
ser más fáciles de instalar, distribuir y administrar. Como resultado, miles de comunidades de
edición colaborativa han aparecido en los últimos
cinco años.
Como herramientas de código abierto para
foros, los weblogs y los sistemas de administración de contenido (CMS) han evolucionado y
comenzado a borrar los límites entre ellos.
Esto ha conducido al desarrollo de aplicaciones
de software para trabajo en grupo (‘groupware’),
Web o de escritorio, diseñadas para la creación
colaborativa y distribución de noticias e información, compartir archivos y comunicaciones.
Los weblogs son considerados ‘groupware’, dado
que pueden ser creados colaborativamente. Pero
en esta sección nos referimos a sistemas que son
algo más complejos.
Un ambiente de edición colaborativa es diseñado
para permitir a un grupo de participantes (grande
o pequeño) jugar múltiples roles: creadores de
contenido, moderadores, editores, anunciantes y
lectores. Aunque el ambiente puede ser poseído
por un creador individual o una organización anfitriona, la meta de estos sistemas es la propiedad
distribuida y el involucramiento profundo de su
26 | Cómo está tomando forma el periodismo participativo
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Figura 3.3
Weblogs
InstaPundit (arriba) es uno
de los mejor conocidos y
populares weblogs, escrito
por Glenn Reynolds, un
profesor de leyes de la
Universidad de Tennessee.
El Florida Today (abajo)
usa un formato de
weblog para registrar
el lanzamiento y el
aterrizaje de las misiones
de los transbordadores
espaciales. Este ejemplo
es el weblog para el
Columbia, que explotó
trágicamente sobre el
suroeste de Estados Unidos
durante su reingreso en
febrero de 2003.
Cómo está tomando forma el periodismo participativo | 27
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Figura 3.4
Weblogs
Gawker (arriba), un
weblog de chismorreo de la
ciudad de Nueva York, hizo
parte de Entertainment
Weekly’s 2003 “It List”,
cuyos editores dicen,
“El resumen atrevido de
chismes, cosas ‘in’ para
hacer, y comentarios
mordaces sobre las
noticias de la cultura pop
ha llegado a ser lectura
obligada para la élite de
medios de Manhattan”.
Leo’s Mob (abajo) es un
moblog -un weblog móvil
creado con una cámara
digital de teléfono celular-.
28 | Cómo está tomando forma el periodismo participativo
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
comunidad de usuarios.
Los foros, listas de correo y weblogs pueden ser
ambientes de edición colaborativa. Pero lo que
distingue a este grupo de otros es el proceso de
autocorrección y las reglas que gobiernan la participación. (Vea el capítulo 4 para más sobre las
reglas).
Los foros usan moderadores y la retroalimentación de la comunidad. Los weblogs tienen usualmente una característica de retroalimentación o,
con más frecuencia, otros weblogs enlazan y discuten los comentarios publicados. Sin embargo, en
ambientes complejos de publicación colaborativa,
los procesos de autocorrección son más afines con
la revisión de los pares, edición tradicional supervisada y metamoderadores, individuos que vigilan a los moderadores para asegurarse de que la
conversación no se tergiverse o diluya.
El más conocido de estos ambientes es Slashdot.
org, que parece una mezcla entre un foro a gran escala y un weblog colaborativo. Slashdot es dirigido
por una combinación de supervisión editorial de
sus propietarios, mensajes de los usuarios, y moderación y metamoderación por una comunidad de
ellos. El sitio atrae más de 10 millones de lectores
cada mes y, de ellos, casi medio millón (5 por ciento) participan enviando artículos. La tecnología de
código abierto que soporta a Slashdot es utilizada
en miles de comunidades similares en la Web.4
Kuro5hin.org extendió el modelo Slashdot en
una dirección diferente al encargar la revisión editorial a sus miembros. Cada historia es escrita por
un miembro y después enviada a revisión de otro.
Después, la historia es editada, discutida y clasificada antes de aparecer en el sitio. Finalmente, la audi-
encia reacciona, comenta y extiende la historia.
La tecnología de código abierto que funciona en
Kuro5hin.org, llamada Scoop, es una ‘aplicación
de medio colaborativo’, de acuerdo con su creador, Rusty Foster. “Concede el poder a los visitantes para ser productores del sitio, contribuir
con noticias y discusión, y asegurarse de que la
señal permanece alta”.
Una medida del éxito de estos dos sistemas de
colaboración es que Google News incluye Slashdot
y Kuro5hin como dos de sus 4.500 fuentes de noticias para su índice de búsqueda de noticias.
Una aproximación menos estructurada para la
edición colaborativa es el modelo Wiki. La tecnología Wiki, dependiendo de cómo se distribuya,
es usada para escribir, discutir, almacenar, enviar
correo eletrónico y colaborar. En esta discusión,
estrecharemos nuestro foco a los ejemplos colaborativos, tales como Wikipedia. Esta es una
enciclopedia internacional, de contenido abierto
y colaborativa. En solo dos años ha amasado más
de 120.000 artículos en inglés así como 75.000 en
otros idiomas.
A primera vista, un Wiki parece ser algo caótico, pues da a cualquier miembro la habilidad
para crear artículos de dominio público y editar
cualquier pieza de texto dentro del ambiente. El
componente central consiste en que a cada cambio se le puede hacer seguimiento y puede ser revisado, corregido o restaurado –una versión omnipotente de la historia–. Como evidencia de las
líneas siempre difusas de estos formatos, ahora
hay experimentos en weblogs estilo Wiki.5
Otro interesante ejemplo de edición colaborativa es la tecnología Zaplet, en la que los foros de
Figura 3.5
Publicación colaborativa
Wikipedia es una
enciclopedia internacional
de contenido abierto,
colaborativamente
desarrollada. En solo dos
años, ha recolectado más
de 120.000 artículos en
inglés así como 75.000 en
otros idiomas.
Cómo está tomando forma el periodismo participativo | 29
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Figura 3.6
Publicación colaborativa
Slashdot.org (arriba),
que se parece a un cruce
entre un foro a gran
escala y un weblog
colaborativo, es manejado
por una combinación de
supervisión editorial de sus
propietarios, mensajes de
los usuarios, y moderación
y metamoderación por la
comunidad de los mismos.
El sitio atrae más de 10
millones de lectores únicos
cada mes.
Cada historia en Kuro5hin.
org (abajo) es escrita por
un miembro y después
sometida a revisión de un
par o colega. Las historias
son entonces editadas,
discutidas y clasificadas
antes de que aparezcan en
el sitio. Una vez publicada,
una audiencia masiva
reacciona, comenta y
extiende la historia.
30 | Cómo está tomando forma el periodismo participativo
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Figura 3.7 Publicación colaborativa: Internet Movie Database (imdb.com) comenzó originalmente como un grupo
de noticias. A comienzos de los 90, la base de datos creada por usuarios se movió a la Web, y ha llegado a ser
uno de los sitios más importantes de cine. En 1998, fue comprado por Amazon.com, pero el contenido continúa
siendo creado principalmente por la audiencia.
discusión, encuestas y herramientas para tomar
de decisiones en grupo son intercambiadas dentro de correos electrónicos dinámicos.
Entre las más avanzadas y ambiciosas aplicaciones ‘groupware’ de escritorio está Groove,
creada por Ray Ozzie, quien también creó una de
las herramientas de colaboración mejor conocidas: Lotus Notes.
Groove es un programa punto a punto (‘peer-topeer’) que permite a grupos grandes y pequeños
escribir colaborativamente, navegar, intercambiar archivos, hacer ‘chat’, crear foros e invitar a
gente externa a participar. Incluso soporta comunicaciones de voz por IP.
Proceso de autocorrección: Los sistemas colaborativos usualmente tienen un flujo de trabajo
detallado para correcciones integradas, tales como
la del sistema Slashdot, donde la audiencia clasifica
a otros miembros de la misma y sus comentarios,
los moderadores vigilan la discusión y estos, a su
vez, son monitoreados por meta-moderadores. En
el caso de Kuro5hin, la audiencia actúa como editor
antes y después de la publicación.
Fortalezas: los participantes pueden involucrarse con múltiples roles, o ganar el privilegio de
nuevos roles. Un gran nivel de involucramiento y
apropiación de la audiencia usualmente produce
mejores recompensas (mejor discusión y contenido) que en otras formas.
Debilidades: Estos sistemas son más difíciles
de lanzar y mantener que otros, debido a la complejidad técnica. Dependiendo del número de
participantes en el ambiente, la velocidad a la cual
los miembros crecen, y cuán activos son en la creación de contenido, los sistemas colaborativos llegan a ser cada vez más complejos de manejar.
Punto a punto (‘Peer to peer’)
Punto a punto (‘Peer to peer’ -P2P- en inglés) describe aplicaciones en las cuales la gente puede
usar Internet para comunicarse o compartir y distribuir archivos digitales con otros directamente o
a través de un servidor mediador.
Comunicaciones P2P: la mensajería instantánea
(IM, por su sigla en inglés, Instant Messaging) y
los Mensajes de Texto (SMS, por Short Message
Cómo está tomando forma el periodismo participativo | 31
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Service) son las formas más penetrantes de comunicación punto a punto. Estas formas constituyen
un tipo de medios sociales, donde la conversación
personal e informal ocurre en un modelo ‘uno-auno’ o ‘uno-a-algunos’.
Aunque el contenido IM o SMS es difícil de
categorizar o analizar, su atractivo y utilidad
como medio de comunicación es incuestionable.
Sondeos de Pew Internet y American Life Project
revelan que más de 50 millones de estadounidenses (cerca del 46 por ciento de los usuarios de
Internet) han usado la mensajería instantánea, y
cerca de 7 millones (11 por ciento) lo hacen a diario. AOL, uno de los más populares proveedores
de mensajería instantánea, trasmite casi 1.400
millones de mensajes instantáneos cada día.
Los SMS, que son enviados entre teléfonos celulares, son populares en Europa y Asia pero todavía
no han tomado impulso en Estados Unidos debido
a la carencia de soporte para una tecnología clave
en la industria (GSM).
En la década pasada, la cultura estadounidense
adoptó las tecnologías móviles y la mensajería
instantánea llegó a ser un poderoso medio para
distribuir noticias e información a computadores,
teléfonos celulares, buscapersonas y PDA. Ahora,
todo tipo de información, desde titulares noticiosos y notas, marcadores deportivos, valor de las
acciones, programación de vuelos y subastas en
eBay son regularmente enviados de modo directo
a dispositivos móviles, mediante mensajes instantáneos o SMS. Además, los padres se mantienen en
contacto con sus hijos adolescentes a través de IM.
Reuters exploró los prospectos de negocio para
la mensajería instantánea de noticias, deportes e
información financiera con una herramienta llamada ActiveBuddy. Los clientes que agregaban
este agente inteligente de noticias como uno de
sus contactos de mensajería instantánea podían
pedirle noticias por demanda de acuerdo con ciertas palabras clave.
En Honk Kong, el gobierno chino envió un paquete de 6 millones de mensajes SMS para difundir información y evitar el pánico ante el brote de
la enfermedad respiratoria SARS.5
En la medida en que los teléfonos celulares y dispositivos móviles han integrado la tecnología de
las cámaras digitales, la mensajería instantánea se
está expandiendo fuera de las comunicaciones de
texto para incluir fotografías y video. Esto ya está
siendo utilizado en una forma punto a punto entre
amigos y colegas, pero también como un vehículo
para enviar fotografías y videos directamente a un
sitio Web o weblog. Durante las protestas mun-
Figura 3.8 Punto a punto: Con la aplicación de Microsoft
ThreeDegrees, los participantes forman grupos para
‘chatear’, compartir imágenes y música, sin estar
compartiendo archivos de manera permanente. La
música y las imágenes son emitidas a los miembros del
grupo en el acto.
diales contra la guerra en Irak, la BBCNews.com
pidió a sus lectores enviar fotos desde sus cámaras digitales y teléfonos celulares.7
La nueva aplicación de Microsoft ThreeDegrees
es un interesante experimento en la comunicación
punto a punto. Los participantes forman grupos
con este software para ‘chatear’, compartir imágenes y música, sin estar compartiendo archivos
de manera permanente. La música y las imágenes
son emitidas a los miembros del grupo en el acto.
(Vea la figura 3.8).
Distribución P2P: las formas punto a punto
se destacan cuando se trata de la distribución y
diseminación de archivos digitales, que pueden
llevar valiosas noticias e información. Los usuarios de mensajería instantánea pueden intercambiar archivos digitales en medio de una conversación. Pero el núcleo de esta tecnología nació con
Napster, el controvertido programa de escritorio
diseñado para permitir a los participantes compartir cualquier archivo de música digital en sus
discos duros.
En su apogeo, 70 millones de usuarios intercambiaban 2.700 millones de archivos por mes. Ya que
Napster fue desmontado, otros programas para
compartir archivos (llamado clientes Gnutella),
tales como Morpheus y Kazaa avanzaron, lo que
permite que millones de archivos digitales de
películas, canciones, libros electrónicos y software
sean intercambiados entre las masas.
Desde la perspectiva del periodismo participativo, el sistema P2P tiene un enorme potencial para
distribuir el contenido creado por aficionados
digitales. Un ejemplo es el reciente surgimiento
32 | Cómo está tomando forma el periodismo participativo
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Figura 3.9 Sindicación XML: Los titulares del Christian Science Monitor son distribuidos usando el formato RSS
XML y pueden ser rápidamente escaneados en una aplicación conocida como lector de noticias (‘news reader’),
tal como NetNewsWire (arriba).
de programas P2P para compartir fotos. Tales
programas le permiten definir una lista de amigos
y marcar las fotos que usted quiere compartir con
ellos. El programa está pendiente de que sus amigos se conecten y entonces automáticamente hace
disponibles las imágenes para descarga o vista en
tiempo real.
Proceso de autocorrección: compartir archivos punto a punto no necesariamente necesita corrección, pero los mecanismos de clasificación y filtro pueden incrementar la proporción ‘contenidoruido’. La comunicación punto a punto, tal como
la mensajería instantánea, tampoco necesita más
corrección de la que necesitaría la conversación con
un amigo. Sin embargo, las salas de ‘chat’ algunas
veces se benefician de la moderación.
Fortalezas: la comunicación sincrónica es un
poderoso vehículo para las noticias e información
inmediatas. EL SMS tiene la ventaja de ser tanto
sincrónico como asincrónico, dado que si un participante no está en línea, el mensaje es almacenado para recuperación posterior.
Debilidades: la mensajería instantánea requiere que los participantes estén en línea a fin de comunicarse. La carencia de interoperatividad entre
programas de software, estándares de mensajería
conflictivos y dispositivos cerrados son fuentes
constantes de frustración, lo que crea islas de usuarios que no pueden comunicarse con otros. Por
ejemplo, un usuario de mensajería instantánea de
AOL no puede comunicarse con un usuario MSN.
Sindicación XML
El contenido en muchas de estas formas, especialmente blogs y sistemas colaborativos, puede ser
sindicado a través del uso de una especificación
XML llamada RSS (Rich Site Summary o Real
Simple Sindication). Un archivo RSS típico contiene una lista de titulares, sumarios y enlaces recientemente publicados por un sitio dado. Usando
una aplicación de lector de noticias tal como
NewzCrawler, AmphetaDesk o NetNewsWire, los
lectores Web pueden navegar estos archivos RSS y
buscar grandes cantidades de contenido noticioso
a una alta velocidad. Cuando el lector encuentra
un ítem de su interés, da clic en el titular y toma
la historia en el sitio original. (Vea la figura 3.9
para un ejemplo).
La sindicación RSS parece estar haciendo impacto en varias formas. Los creadores de con-
Cómo está tomando forma el periodismo participativo | 33
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
tenido, desde los medios tradicionales hasta el
blogger promedio, pueden sindicar fácilmente su
contenido a una aplicación de lector RSS, creando un modelo de distribución punto a punto. En
muchos casos, el usuario no tiene que hacer nada.
“Es todo parte del efecto de democratización de
la Web. Pone a los bloggers en el mismo campo
de las grandes corporaciones de noticias, y eso es
grandioso”, dice el empresario Dave Winer, quien
incorporó una primera versión de RSS en el software de blogging Userland en 1999.8
El software lector de noticias puede ser configurado para buscar y refrescar contenido, con
base en un horario. Esto permite a los usuarios
mantenerse al día sin tener que buscar noticias
recientes por sí mismos. “La mayoría de la gente,
una vez comienza a usar RSS para chequear las
noticias, no da marcha atrás (en navegar páginas
web). La cantidad de tiempo e irritación que se
economizan es total y completamente adictiva”,
dice Tim Bray, coeditor de la especificación XML
del World Wide Web Consortium.9
De acuerdo con el columnista J.D. Lasica, esta
virtud puede motivar a los usuarios a un diálogo
en línea inmediato, ya sea a través de correos electrónicos, tableros de discusión o entradas a un
blog. “La interactividad es mucho más vibrante
cuando la noticia está fresca”.10
“Los lectores de noticias pueden ayudar a construir una comunidad. Ahora, usted puede ver
mucho mejor el flujo de ideas alrededor de la red”,
agrega Matthew Gifford, un desarrollador Web en
Bloomingdale, Ill.11
La estructura XML del RSS también permite
a otros sitios integrar fácilmente un titular y un
sumario en otros productos, para redistribuir el
contenido en forma viral.
Abierto vs. cerrado
La escala de estas formas, la tecnología detrás de
ellas y el tipo de participación que ocurre varían
ampliamente. Sin embargo, la naturaleza de la
participación puede ser afectada por un factor
adicional clave que debería ser considerado: ¿es el
ambiente público o privado? Hemos identificado
cuatro categorías de apertura en las cuales caen
estas formas usualmente:
1. Abierta Comunal: aunque típicamente hay
un anfitrión único, facilitador o arquitecto de la
comunidad, casi toda la actividad dentro de ella
–membrecía, edición, filtraje, moderación, distribución de contenido, etc.- es administrada y
gobernada por la comunidad a la que sirve.
2. Abierto Exclusivo: a un grupo de miembros
privilegiados, usualmente los propietarios del
sitio, les es permitido colocar el contenido primario del sitio, mientras la audiencia crea contenido
secundario a través de comentarios. Esto es típico de los weblogs. Algunas veces la exclusividad
puede ser asignada a los miembros de la audiencia. Por ejemplo, MetaFilter limita el número de
nuevos miembros que pueden unirse cada día.
3. Cerrado: solo un grupo privilegiado de
miembros puede leer, publicar, editar y comentar el contenido. El sistema, que puede tomar la
forma de un weblog o foro, existe en un ambiente
Web privado, y de este modo cerrado.
4. Parcialmente cerrada. En este caso, algunas
porciones de la información creada por una comunidad cerrada es expuesta a un público en el
espacio Web.
Función de participación
Esta sección intenta categorizar el periodismo
participativo en función de la audiencia a la que
sirve.
Comentario
El más penetrante, y quizás fundamental, nivel de
participación es el comentario. Durante las últimas
tres décadas, los foros, los grupos de discusión,
las salas de ‘chat’ y la mensajería instantánea han
hecho posible las discusiones en línea sobre cualquier tema o interés imaginable. Para resumir
la ubicuidad y la popularidad de esta actividad,
un informe de Pew Research notó que en los días
siguientes a los ataques del 11 de septiembre, cerca
de un tercio de todos los usuarios de Internet de
E.U. “leyeron o publicaron material en las salas de
‘chat’, tableros de mensajes o foros en línea”.
En los últimos cinco años, los weblogs han incrementado la señal de esta actividad, con algunos que defienden la forma blog como la próxima
generación de las páginas editoriales/opinión de
los periódicos.
“Aunque los webloggers hacen reportería de
tiempo en tiempo, la mayoría de lo que traen es
opinión y análisis –editorialización–, dice Glenn
Raynolds, un profesor de leyes de la Universidad
de Tennessee y autor del popular weblog
InstaPundit.12
Filtrar y editar
Con el flujo de información disponible, así como la
competencia por la atención de los medios, se ha
abierto la puerta a formas alternativas de editar –
filtrar, clasificar, ordenar y enlazar-. Este proceso
es parecido a “editar” en el sentido de juicio y se-
34 | Cómo está tomando forma el periodismo participativo
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Figura 3.10
Filtro
El Top 40 (los 40
principales) de Daypop
es una lista de enlaces
populares que están
siendo discutidos por los
webloggers alrededor
del mundo. Los índices
de weblogs tales como
Daypop son una excelente
forma de monitorear la
discusión distribuida en la
blogósfera.
lección editorial. Los participantes en línea “guían
y direccionan” su comunidad, grande o pequeña,
para valorar las noticias y la información.13
Filtrar y ordenar puede estar basado en la participación explícita singular o colectiva. Por ejemplo, Gizmodo, “El weblog de los aparatos” (“The
Gadgets Weblog”), es una bien editada “lista de lo
mejor” de las noticias y la información sobre los
electrónica de vanguardia. Gizmodo es producido
por una persona. El motor de búsqueda Daypop,
también manejado por una persona, tiene una
colección de las 40 páginas Web de noticias e información más enlazadas dentro de la comunidad
del blogging. (Ver la figura 3.10)
Muchos nuevos sitios, como MSNBC.com y
CNN.com, emplean similares “Las 10 más leídas”,
donde todas las selecciones de los visitantes son
acumuladas en una escala de popularidad. Otros
interesantes ejemplos de sistemas de filtro incluyen el algorismo Page Rank de Google, Buzz
de Yahoo –basada en búsquedas populares- y las
historias más enviadas por correo eletrónico de
The New York Times.
El filtrado, sin embargo, no tiene que venir de
actividades explícitas, tales como enlazar o listas
favoritas. Puede también tener orígenes implíci-
tos, tales como la bien conocida característica “La
gente que compró este ítem también compró” de
Amazon.com. Este es un ejemplo de filtro colaborativo, en el cual Amazon usa información sobre
ventas previas para sugerir productos potencialmente relevantes para clientes frecuentes.
Verificación de datos
En los foros de discusión y weblogs, el acto de
verificación es una actividad frecuente. La publicación inicial en cualquier forma comienza con un
enlace a una historia, seguido por una declaración
que cuestiona la validez de varios hechos. Lo que
sigue es un esfuerzo de la comunidad por descubrir la verdad. Algunas veces los periodistas entran en la pelea en un esfuerzo por descubrir la
verdad en los medios tradicionales. Un ejemplo
de esto ocurrió cuando la comunidad Slashdot y
un reportero de la Associated Press descubrieron
una campaña publicitaria fraudulenta por parte
de Microsoft.14
“Este es el periodismo del mañana. Una especie de alianza entre profesionales y las legiones de
aficionados talentosos que pueden ayudarnos –a
todos nosotros– a entender las cosas. Es un desarrollo positivo, y todavía estamos entendiendo
Cómo está tomando forma el periodismo participativo | 35
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
cómo trabaja”, dice el blogger y periodista Dan
Gillmor.15
Reportería de base
Tomando la forma de testigos o relatos de primera mano, los usuarios de Internet están participando en la recolección de hechos y el proceso de
reportería, algunas veces incluso dando a conocer
noticias de última hora. Los weblogs y foros ofrecieron relatos de primera mano y fotografías de
los eventos del 11 de septiembre.
Los ataques terroristas fueron el momento crucial para esta reportería de base en los weblogs,
dice John Hiler, cofundador de WebCrimson,
una firma de consultoría de software con sede en
Manhattan, y Xanga.com, uno de los sitios más
grandes de comunidades weblog. “La reportería
de los testigos viene en gran parte del deseo de la
gente de compartir sus historias y publicar la verdad. Estas son características claves en la reportería de base en blogs, y una de las razones principales que explican la explosión en popularidad de
los weblogs desde el 11 de septiembre.
“Hay tantos weblogs posteriores al 9/11 que
ya tienen su propio nombre: warblogs (blogs de
guerra)”, dice Hiler. Los warblogs continúan escudriñando y analizando las noticias de la guerra
al terrorismo.
El campo del periodismo blog se ha expandido
a otras áreas de interés. “Fuentes alternativas en
Internet están ganando una reputación para historias noticiosas importantes de última hora más
rápidamente que las fuentes de medios tradicionales. Por ejemplo, The New York Times reportó que
la primera insinuación de problemas que llevaron
a la tragedia del transbordador espacial Columbia
aparecieron en una discusión en línea once minutos antes de que la Associated Press hiciera pública
su primera alerta”, dice Chris Sherman, editor asociado de SearchEngineWatch.com.16
La recolección de hechos y la reportería de base
también vienen de expertos profesionales o aficionados en temas que publican un weblog para participar en una comunidad colaborativa, tal como
Slashdot. Estos participantes tienden a producir
gran cantidad de contenido original así como de
opinión, enlaces y bases de datos originales de
recursos sobre su experiencia. Esto es particularmente exitoso en temas que no están bien cubiertos por los medios tradicionales.
Un excelente ejemplo de tal nicho aficionado es
el sitio Web de Digital Photography Review. Este
sitio de noticias y reseñas es escrito y producido
por el consultor de fotografía del Reino Unido Phil
Figura 3.11 Reportería de base
Digital Photography Review suministra reseñas
sorprendentemente detalladas de cámaras digitales
(arriba), foros y weblog de noticias de fotografía
digital.
Askey y su esposa Joanna. Tiene casi cuatro años
y ofrece un weblog sobre noticias de fotografía
digital, más reseñas en profundidad de equipos
y cobertura original de ferias. También tiene un
foro de discusión activa. Luego de su modesto
comienzo a finales de 1998, ahora atrae a más de
5 millones de visitantes únicos y 50 millones de
pages views cada mes.17
Reportería de anotaciones
Otra forma de caracterizar la verificación de datos,
36 | Cómo está tomando forma el periodismo participativo
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
reportería de base y comentarios en los weblogs
y formas relacionadas es ver la actividad como
una extensión del reportaje tradicional. Agregar,
o complementar, la información en una historia dada es la meta de muchos participantes que
creen que un punto de vista particular, ángulo o
pieza de información está perdida en la cobertura
del medio tradicional.
Los reporteros también han usado las formas
participativas en la Web para hacerse anotaciones
a sí mismos, llamándolo “periodismo transparente”, por la publicación del texto completo de sus
entrevistas en los weblogs. Por ejemplo, el editor
senior de Online Journalism Review (OJR) J.D.
Lasica algunas veces usa su weblog para publicar
el texto completo de las entrevistas que hace para
un artículo de OJR. Lasica explica por qué hizo
esto a comienzos del año 2003 en una historia
sobre la sindicación RSS, “estoy publicando los comentarios de mi entrevista aquí, ya que tuve poco
espacio para incluirlos en mi columna. Sospecho
que la mayoría de los periodistas no hacen esto
porque (a) es un infierno de trabajo y (b) podría
plantear preguntas sobre el proceso de toma de
decisiones en cuanto a las citas que el escritor seleccionó para su historia”.18
Cuando asume el papel de fuente, Lasica también publica las transcripciones de las entrevistas
que concede sobre temas como el estado de los
medios en línea19. Esto podría tener profundo
impacto si fuentes tales como los políticos, celebridades, atletas y otros comenzaran a publicar
transcripciones de entrevistas para los medios.
Reportería de código abierto
y revisión de pares
Algunos medios permiten a sus lectores evaluar y
reaccionar al contenido en línea antes de su publicación en el producto tradicional. El investigador
de periodismo Mark Deuze sugiere que este tipo
de periodismo, similar al proceso de revisión por
los pares, es más adecuado para “nichos de mercado especializados” cuya audiencia tiene intereses y necesidades especializadas comparables20.
Al considerar la fluidez y conectividad de Internet,
tiene sentido sugerir que una comunidad de personas interesadas en cualquier tema podría ser
ensamblada rápidamente.
El caso más frecuentemente documentado
de periodismo de código abierto es la historia
de Slashdot y Jane’s Intelligence Review. Dan
Gillmor hace un recuento de lo que pasó:
“En 1999, Jane’s Intelligence Review, una revista ampliamente seguida en los círculos de
la seguridad nacional, se preguntó si iba por el
camino correcto con un artículo sobre seguridad
en computadores y ciberterrorismo. Los editores
fueron directamente a algunos expertos – los habitantes de Slashdot, un sitio Web orientado a la
tecnología– y publicaron un borrador. En cientos
de aportes en el sistema de mensajería del sitio,
los miembros técnicamente expertos de esa comunidad destrozaron el borrador y dieron, con
frecuencia en un lenguaje colorido, una variedad
de perspectivas y sugerencias. Jane’s regresó a su
escritorio y reescribió el artículo de la nada. La
comunidad había ayudado a crear algo, y Jane’s
agradeció la contribución en el artículo que en
últimas publicó”.21
Emisión de audio y video
Aunque todavía no se ha difundido ampliamente
debido a barreras de costo y conocimiento tecnológico, la Web ha empoderado a la audiencia
para jugar un rol como emisor de audio y video.
Estaciones de radio y televisión en Internet usan
servidores de transmisión en línea (streaming)
o descargas de archivos directos para entregar
contenido. Esto sitios que usan intensivamente
la banda ancha pueden ser costosos de operar
y requieren donaciones o algún tipo de flujo de
ingresos para sobrevivir. Sin embargo, miles de
estos sitios continúan prosperando, como muchos
otros manejados por la audiencia, al suministrar
contenido alternativo/de nicho.
En la medida en que se incremente la adopción
de la banda ancha, las herramientas de creación
se hagan más baratas y simples y el centro de entretenimiento en la casa (TV) se conecte a la Web,
deberíamos ver una significativa proliferación de
contenido de audio y video creado y distribuido
por la audiencia.
Comprar, vender y anunciar
El espíritu igualitario que conduce el periodismo
participativo no está restringido solamente a la
diseminación de noticias e información, sino también abarca el comercio y la publicidad.
“La Web ha creado una oportunidad sin precedentes para que los consumidores discutan abiertamente los productos que llenan sus vidas. Desde
el correo electrónico hasta los sitios Web y Usenet,
hay millones de conversaciones sobre todo lo
que quiera comprar, rentar o hacer”, dice Derek
Powazek en su libro Design for Community.22
Las comunidades de comercio se comenzaron
a desarrollar a mediados de los años 90 en sitios
tales como Amazon, que incluía reseñas de los
Cómo está tomando forma el periodismo participativo | 37
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
usuarios en sus páginas de productos. Sitios como
Edmunds.com suministran discusiones y consejos sobre cómo comprar carro. La participación
en las comunidades de comercio incluye comentarios, reportería de base y verificación de datos.
Al mismo tiempo, a mediados de los 90, los
ambientes consumidor a consumidor (C2C) comenzaron a establecer la noción de la audiencia
poseedora de todos los aspectos de la cadena de
negocios –comprar y vender entre ellos-. Los
ejemplos van desde el monolítico sitio de subastas eBay, con más de 12 millones de ítems para la
venta, hasta los íntimos y terrenales clasificados
de craigslist.org.23
Sistemas fáciles de usar como PayPal, Amazon
zShops y Yahoo Stores hacen posible que cualquier usuario de Internet ponga un negocio en
algunas horas. Los programas de afiliados, como
aquellos instalados por Amazon, permiten a cualquiera compartir las ganancias cuando un ítem
se vende. Motores de donación, como Amazon’s
Honor System, permiten a los editores en pequeña escala como los webloggers recolectar ingresos
que van de lo modesto a lo respetable. Durante
una campaña de una semana llevada a cabo en
diciembre de 2002, el weblogger y editor senior
de New Republic Andrew Sullivan generó 79.020
dólares en donaciones de 3.339 de sus lectores del
weblog.24
En los últimos años, siguiendo el liderazgo de
Google y los weblogs colaborativos tales como
MetaFilter y Kuro5hin, hemos comenzado a ver
la proliferación de publicidad basada en texto.
Dependiendo de cómo está diseñado el sistema y
del precio, los miembros de la audiencia pueden
competir con grandes compañías por el mismo
espacio publicitario.
Los avisos de texto de la comunidad Kuro5hin
ofrecen un giro radical –cualquier miembro de la
comunidad puede comentar públicamente sobre
un aviso–. “La idea detrás de los comentarios es
de doble vía. Para los anunciantes, el beneficio
consiste en que esos clientes potenciales puedan
encontrarlo en un ‘territorio neutral’, hacer preguntas y conseguir más información en un lugar
en el que ya están cómodos. Y para los usuarios, el
beneficio es que pueden ver qué han dicho otros
sobre el producto, ya sea bueno o malo, y cómo
los anunciantes han tratado con otra gente”, dice
Foster, fundador de Kuro5hin.25
Gestión del conocimiento
Algunos están adoptando los weblogs como una
herramienta para la gestión de conocimiento
personal y corporativo, en lo que ha llegado a ser
conocido como “klogging”.
Los weblogs han probado ser un gran posibilitador para recolectar y compartir conocimiento.
Un fuerte énfasis en los enlaces de hipertexto,
la simple edición de contenido y la sindicación
ayuda a los creadores a acumular una base de
conocimiento distribuido y buscable relacionada
con intereses personales, investigación académica
o el sitio de trabajo.
Los weblogs también estimulan la interacción y
el refinamiento de ideas, permitiendo a un grupo
de personas enriquecer el conocimiento mediante la retroalimentación o sus comentarios. Los
weblogs en grupo se han convertido en una herramienta efectiva para administrar el conocimiento
en el sitio de trabajo.
Los autores de We Blog: Publishing Online
with Weblogs (Nosotros, el blog: publicación en
línea con weblogs, en traducción libre) explican
un escenario de cómo los weblogs construyen y
capturan el conocimiento: “al integrar el proceso
de edición de los weblogs a la forma en que ocurre
la comunicación interna de la oficina, se hace posible para ellos funcionar simultáneamente como
sistema de gestión del conocimiento informal.
Un intercambio de correo electrónico entre dos
representantes de soporte técnico tratando de solucionar un problema común puede ser copiado
al departamento weblog. Ahora esa solución, ese
conocimiento, es almacenado en una locación
centralizada, y está disponible para cada uno en
el grupo.26
En el próximo capítulo, Las reglas de la participación, examinaremos qué motiva a las audiencias a tomar sus roles participatorios y qué clase
de reglas arrojan la más fructifera participación.
38 | Cómo está tomando forma el periodismo participativo
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Notas de pie de página
1
Clay Shirky, “Broadcast Institutions, Community Values.” First published Sept. 9, 2002, on the Networks, Economics, and
Culture mailing list. http://www.shirky.com/writings/broadcast_and_community.html
2
Derek Powazek’s essay “Community-friendly advertising,” published April 19, 2002 on his Web site, describes why CNN
closed their forums, and other sites moved forums to fee-based services. http://designforcommunity.com/essay7.html
Jim Cashel, editor of the Online Community Report newsletter, says, “While many (community) sites were successful in
attracting huge usage, revenue hasn’t kept pace. Most online community sites are not economically viable and never will be.”
From his article “Top Ten Trends for Online Communities,” published in his newsletter.
http://www.onlinecommunityreport.com/features/10
3
TrackBack is the formal name of this function within MovableType, a popular weblog software system. Other software offers
this functionality under a different name. For more information, see “A Beginner’s Guide to TrackBack” by Mena and Ben Trott
on the MovableType web site. http://www.movabletype.org/trackback/beginners/
4
Slashdot statistics provided in an e-mail from Jeffrey “Hemos” Bates, one of Slashdot’s founders. For more information on
Slash code, see: http://slashcode.com/
5
WikiLogs. http://www.weblogkitchen.com/wiki.cgi?WikiLogs
6
Associated Press, “Six million mobile phones get the message,” April 3, 2003.
http://www.smh.com.au/articles/2003/04/03/1048962886400.html
7
“Your pictures of the anti-war demonstrations” on BBC.com, February 18, 2003.
http://news.bbc.co.uk/2/hi/talking_point/2763101.stm
Steve Outing also has documented several other excellent examples of audience photo submissions in his Stop The Presses
column, “Photo Phones Portend Visual Revolution,” on Editor & Publisher’s Web site, March 12, 2003.
http://www.editorandpublisher.com/editorandpublisher/features_columns/article_display.jsp?vnu_content_id=1835539
8
J.D. Lasica, “News That Comes to You,” Jan. 23, 2003, Online Journalism Review (ojr.org).
http://www.ojr.org/ojr/lasica/1043362624.php
9
Tim Bray, “Where Next for RSS?” Jan. 23, 2003. Self-published. http://www.textuality.com/rss/RssFutures.html
10
Lasica.
11
Lasica.
12
Glenn Harlan Reynolds, “Symbiotic Media,” Oct. 16, 2002, TechCentralStation.com
http://www.techcentralstation.com/1051/techwrapper.jsp?PID=1051-250&CID=1051-101602A
13
Guide and direct is a term coined by Tim McGuire, former editor of The Minneapolis Star Tribune.
14
Shayne Bowman and Chris Willis, “Grassroots reporting breaks MS ad fraud,” Hypergene MediaBlog, Oct. 15, 2002.
http://www.hypergene.net/blog/weblog.php?id=P34
15
Dan Gillmor, “Microsoft Ad Unravels — Lessons.” SiliconValley.com, Oct. 15, 2002.
http://www.siliconvalley.com/mld/siliconvalley/business/columnists/dan_gillmor/ejournal/4289980.htm
16
Chris Sherman, “Puzzling Out Google’s Blogger Acquisition.” Search Day newsletter, Feb. 18, 2003.
http://searchenginewatch.com/searchday/03/sd0218-bloggle.html
17
“Why Advertise on Digital Photography Review.” Statistics as of January 2003.
http://www.dpreview.com/misc/advertising.asp
18
JD Lasica, “An experiment in interviewing: News readers and RSS feeds,” posted on his weblog, Jan. 23, 2003.
http://jd.manilasites.com/2003/01/23#rss
Also see: Sheila Lennon’s “Bloggers, NYT author weigh in on interview transcript,” posted on her weblog, Sept. 28, 2002.
http://www.lennon2.com/sept23.htm
19
See examples of Lasica posting interviews he has given at:
http://jd.manilasites.com/2002/12/13#newshour
http://www.jdlasica.com/blog/archives/2003_02_07.html#000009
20
Mark Deuze, “Online Journalism: Modelling the First Generation of News Media on the World Wide Web.” First Monday,
Volume 6, Number 10 (October 2001). http://www.firstmonday.dk/issues/issue6_10/deuze/
21
Dan Gillmor, “Here Comes We Media,” Columbia Journalism Review, January/February, 2003.
http://www.cjr.org/year/03/1/gillmor.asp
This story is also recounted by Mark Deuze, in his aforementioned “Online Journalism” article for First Monday.
22
Derek Powazek, Design for Community (New Riders, 2002).
23
About eBay – Company Overview Web page. http://pages.ebay.com/community/aboutebay/overview/index.html
24
Post on AndrewSullivan.com, Dec.19, 2002.
http://www.andrewsullivan.com/index.php?dish_inc=archives/2002_12_15_dish_archive.html#90069953
25
Bowman and Willis, “Kuro5hin’s active text ad comments,” Hypergene MediaBlog, Dec. 5, 2002.
http://www.hypergene.net/blog/weblog.php?id=P86
26
Paul Bausch, Matthew Haughey, Meg Hourihan, We Blog: Publishing Online with Weblogs (John Wiley & Sons, August
2002). http://www.blogroots.com/chapters.blog/id/4
Cómo está tomando forma el periodismo participativo | 39
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
C APÍTULO 4
Las reglas de la participación
L
a abundancia y proliferación de comunidades virtuales y ambientes de colaboración
brindan la oportunidad para que cualquier
persona juegue casi cualquier papel en el proceso
periodístico.
Como discutimos en el último capítulo, la audiencia ha tomado los papeles de editorial, emisor
de radio o televisión, editor, creador de contenido
(escritor, fotógrafo, videógrafo, caricaturista),
comentarista, documentador, administrador del
conocimiento (bibliotecario), periodista y anunciante (comprador y vendedor).
Para que las organizaciones y negocios de medios entiendan cómo involucrar a su audiencia
empoderada, debemos considerar qué motiva
a esta a tomar sus nuevos roles y qué clase de
reglas producen la participación más fructífera.
Finalmente, miraremos los sistemas de reputación y el balance de confianza que han sido afectados entre compradores y vendedores o creadores
de contenido y sus pares en línea.
Por qué participamos
A través de estas comunidades electrónicas emergentes, la Web ha permitido a sus usuarios crear,
incrementar o renovar su capital social. Estas comunidades no son solo terreno de intercambio
para la información sino una poderosa extensión
de nuestras redes sociales. Y como en cualquier
sistema social, buscar nuestras motivaciones nos
ayuda a entender y confiar en el sistema así como
a encontrar nuestro lugar en él.
La Jerarquía de Necesidades fue la creación de
Abraham Maslow, uno de los padres fundadores
de la psicología humanística. Él creía que las personas estaban motivadas por la urgencia de satisfacer necesidades que iban desde la supervivencia
básica hasta la autosatisfacción, y que no satisfacían las necesidades de alto nivel hasta que las
de bajo nivel lo estaban.
En su libro Community Building on the Web,
el experto en comunidades en línea Amy Jo Kim
trazó un mapa de las necesidades del mundo real
de Maslow para las comunidades en línea equivalentes (Ver la figura 4.1). Visto en este contexto,
podemos asumir que la gente está motivada para
participar a fin de alcanzar un sentido de perte40 | Las reglas de la participación
nencia al grupo; para construir autoestima a
través de contribuciones y para cosechar reconocimiento por contribuir; y desarrollar nuevas habilidades y oportunidades para la construcción de
amor propio (ego) y autorrealización.1
A través de nuestras entrevistas e investigación
sobre periodismo participativo, hemos compilado
una serie de razones por las cuales los miembros
de las audiencias están llegando a ser participantes. Al leer esta lista, considere que un individuo puede estar motivado por múltiples razones.
Para ganar estatus o construir
reputación en una comunidad
El reconocimiento social es uno de los más grandes
motivadores, ya que embriaga a los participantes
con gratificación y aprobación instantánea.
Esta motivación ego-conducida para aumentar el
capital social es mejor capturada por sitios Web de
consejos y de reseñas, que se volvieron tan frecuentes desde finales de los 90, y que hicieron posible
que cualquiera mostrara su experiencia y recomendaciones sobre casi cualquier tema imaginable.
“Gente con pericia contribuyó con respuestas,
aportes exquisitos, ensayos, páginas de código de
software y sabiduría de asombrosa variedad. Unos
pocos contribuyentes ganaron la clase de moneda
que los bancos aceptan. La mayoría contribuyó
por el reconocimiento social que viene con ser
un revisor bien ranqueado. Los ‘administradores
de reputación’ que permitieron a los usuarios y
otros recomendadores calificarse entre sí hicieron
posible mercados de opinión que comerciaban
casi enteramente en ego gratificación”, escribe
Howard Rheingold en Smart Mobs.2
Para algunos, la superficie ego-conducida de
esta motivación es más práctica en su interior:
gente que desea establecerse a sí misma como autoridad en un tema. Por ejemplo, una de las razones primarias por las que las personas escriben
un blog es que aspiran llegar a ser “legítimos”
escritores en los medios tradicionales. El weblog
llega a ser un lugar para afinar su oficio y demostrar sus habilidades.3
En general, esto es visto como un beneficio para
el individuo. Los propietarios de pequeños negocios, consultores y escritores en ciernes pueden
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Figura 4.1
Jerarquía de necesidades de Maslow en comunidades online
Ascenso en la jerarquía
El psicólogo humanista Abraham Maslow creía que las personas estaban motivadas por la urgencia de
satisfacer necesidades que van desde las de supervivencia básica hasta la autosatisfacción, y que no lo
hacían con las de alto nivel hasta que las de bajo nivel lo estaban. En el libro Community Building on the Web,
Ami Jo Kim usa la Jerarquía de Maslow para clarificar las metas y necesidades de los participantes de las
comunidades en línea.
Necesidad
Mundo real (Maslow)
Comunidades en línea
Fisiológica
Alimento, vestido, vivienda, salud
Acceso al sistema; la habilidad para
poseer y mantener la identidad
propia mientras se participa en una
comunidad Web
Seguridad
Protección de los crímenes y
guerra; el sentido de vivir en una
sociedad justa.
Protección de la piratería y los ataques
personales; el sentido de que se
tiene un lugar igual; la habilidad
para mantener niveles de privacidad
variables.
Social
La habilidad para dar y recibir
amor; el sentimiento de
pertenencia a un grupo.
Pertenencia a la comunidad como
un todo, y a subgrupos dentro de la
comunidad.
Autoestima
Autorrespeto; la habilidad para
ganar el respeto de otros y
contribuir a la sociedad.
La habilidad para contribuir a la
comunidad, y ser reconocido por estas
contribuciones.
Autoactualización
La habilidad para desarrollar
destrezas y satisfacer el potencial
propio.
La habilidad para tomar un rol en la
comunidad que desarrolle destrezas y
abra nuevas oportunidades.
Fuente: Amy Jo Kim’ s Community Building on the Web (Peachpit, 2000)
ganar rápidamente una audiencia y construir
una reputación positiva que puede convertirse
en oportunidades de negocios en el mundo real.
Pero las organizaciones pueden beneficiarse también porque la reputación individual puede ser
transferida hasta cierto punto. Por ejemplo, si un
reportero comienza a ganar una audiencia involucrada a través de un weblog, ese bien y confianza
puede ser transferido a la organización en la que
él o ella trabajan.
Estas nuevas formas también permiten a la
gente que no ha tenido una voz –por barreras educacionales, económicas, sociales o culturales– entrar al diálogo por la construcción de una reputación personal. Las comunidades en línea también
empoderan a aquellos con impedimentos físicos o
emocionales para florecer en un espacio virtual.4
Para crear conexiones con otras
personas que tienen intereses similares
en línea y fuera de ella.
Un reclamo muy frecuente es el de que la may-
oría de los miles de millones de páginas Web
en Internet hoy son basura (junk, en inglés). El
problema con esta crítica es que el trigo –el 2 por
ciento relevante- es diferente para cada persona.
Lo que muchos descartan como “basura” (junk)
es hecho por ‘junkies’ – personas que son fanáticas o apasionadas por un tema-.
La gente desea alimentar sus obsesiones y compartirlas con individuos de mente parecida. Esto
es lo que alimenta, en gran parte, muchas conexiones sociales en Internet. Ya sea una página de
fanáticos del pianista y vocalista de jazz de los
años 50 y 60 Buddy Greco, o una base de datos de
planos aerodinámicos usados en el diseño de alas
de aviones, la gente está usando las comunidades
en línea para compartir pasiones, creencias, aficiones y estilos de vida.
Stuart Golgoff, de la Oficina de Aprendizaje
Distribuido (Office of Distributed Learning) de
la Universidad de Arizona, dice que “aunque las
salas de chat, los grupos de noticias, los foros y
los tableros de mensajes continúan jugando un
Las reglas de la participación | 41
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
papel en la comunicación mediada por computador, la Web ha asumido un lugar prominente en
forjar relaciones entre las personas con intereses
comunes”.5
De acuerdo con un estudio del Pew Internet &
American Life Project, cerca de 45 millones de
participantes en comunidades en línea dicen que
Internet “los ha ayudado a conectarse con grupos
o personas que comparten sus intereses”. La participación en una comunidad en línea, dice el estudio, los ha ayudado a conocer gente que de otra
forma no hubieran encontrado.6
El mismo estudio Pew reveló que esas relaciones virtuales son transferidas a la interacción en
el mundo real. “Además de ayudar a los usuarios
a participar en comunidades de interés que con
frecuencia no tienen límites geográficos, Internet
es una herramienta para aquellos que están involucrados con grupos locales, particularmente
grupos de iglesia (28 millones). Los usuarios de
Internet han empleado la red para contactar o
conseguir información sobre grupos locales”.
El sociólogo Barry Wellman argumenta que
mucho del nuevo capital social está siendo formado a través de la “glocalización” — la capacidad de
Internet para expandir los mundos sociales de los
usuarios hacia gente muy distante y simultáneamente conectarlos más profundamente al lugar
donde viven. De acuerdo con el estudio Pew, la
“glocalización” está generalizada. “Internet ayuda
a muchas personas a encontrar otros con quien
compartir sus intereses no importa cuán distantes
estén, y eso los ayuda a incrementar su contacto
con grupos y personas que ya conocían y a sentirse más conectados con ellos”.
Sentido y entendimiento.
Enfrentados con un abrumador flujo de información de un masivo número de fuentes, la gente
está yendo cada vez más a las comunidades en
línea para aprender a darle sentido a las cosas.
Además, la proliferación de contenido corporativo
en los medios y los mecanismos sofisticados que
utilizan las fuentes (como políticos y empresarios)
para ‘sesgarlos’ dejan con frecuencia a su audiencia
masiva buscando sentido a las noticias y preguntándose en qué información pueden confiar
Somos testigos del creciente número de expertos en las noticias de TV tratando de explicar las
fluctuaciones del mercado, las maniobras políticas y los avances médicos. Pero eso no complace
completamente a la audiencia, escriben Bill
Kovach y Tom Rosenstiel en su libro The Elements
of Journalism, porque “un periodismo que se en42 | Las reglas de la participación
foca en la élite experta — los intereses especiales
— puede ser en parte responsable de la desilusión
pública. Tal prensa no refleja el mundo como la
mayoría de la gente los vive y experimenta.
Los weblogs, foros, usenets y otras formas sociales en línea han llegado a ser fuentes inagotables en tiempo real de sentido sobre casi cualquier
tema. También funcionan como archivos de perspectiva.
De acuerdo con un estudio de Pew Internet &
American Life Project, “el empuje de las comunidades en línea en el periodo subsiguiente a los
ataques del 11 de septiembre muestra cómo los
estadounidenses las han integrado a sus vidas. En
los días siguientes a los ataques, el 33 por ciento de
los usuarios estadounidenses de Internet leyeron
o publicaron material en salas de chat, tableros de
mensajes, u otros foros en línea. Aunque las primeras publicaciones reflejaron la indignación de los
eventos, las discusiones en línea pronto migraron
a los lamentos, discusiones y debates sobre cómo
responder, y solicitudes de información sobre los
sospechosos y quienes los patrocinaron”.7
Para informar y ser informado.
Los participantes en los foros de discusión,
weblogs y comunidades de publicación colaborativa también juegan un papel de editores de ‘medios ligeros’, que suministran sin mayor costo noticias, información, y consejos que normalmente
no se encuentran en los medios tradicionales.
Cada cual en Internet es un experto potencial
en algún tema —desde empaques de dulces antiguos hasta técnicas de fotografía digital o agujeros
causados por gusanos — y esas formas participativas son excelentes lugares para encontrar no solo
información rara y oscura, sino comentarios que
podrían ser muy controversiales para los medios
tradicionales.
Los editores de ‘medios ligeros’ son mucho más
ágiles y alimentarán alegremente nuevos nichos
que son muy obscuros para que los medios tradicionales los noten y muy flacos para que los vean
como mina de rentabilidad”, dice Henry Copeland,
fundador de la consultora en temas Web Pressflex
y autor del weblog Blogads. Y dado que son pequeños y ágiles, los ‘medios ligeros’ pueden ayudar a
descubrir e inventar ‘La próxima Cosa Grande’
(Next Big Thing) más fácilmente que sus pares
grandes que están ocupados buscando grandes
ingresos de grandes servicios.”8
La red social creada por Internet esparce viralmente información de manera muy rápida entre
sus participantes. Esto puede obedecer a que las
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
formas participativas atraen “expertos” y “conectores”. Estos tipos de individuos, a quien Malcolm
Gladwell identificó en su libro The Tipping Point,
son cruciales para esparcir información, en línea
y fuera de ella.9
Los expertos son ‘corredores’ de información,
comparten y comercian lo que saben. Son agresivos recolectores de información pero están socialmente motivados para compartirla también. Los
conectores son personas que conocen a muchas
otras en diversas posiciones. Tienen sus pies en
muchos mundos diferentes y están socialmente
motivados para reunirlos.
Las formas participativas ofrecen un excelente
canal para que los expertos satisfagan su necesidad de compartir y adquirir información y permite a los conectores ayudar a quienes buscan
información a que encuentren a los expertos.
(También les da la oportunidad para posicionarse
como autoridades en un tema.)10
En el prólogo del libro de Seth Godin sobre
mercadeo, Unleashing the Ideavirus, Gladwell
explica el poder potencial de lo que está pasando
en las formas participativas: “(Las) ideas más exitosas son aquellas que se esparcen y crecen por
la relación del cliente con otros clientes — no la
del los vendedores a los clientes”. Más adelante en
el libro, Godin agrega: “El futuro pertenece a los
vendedores que establecen una base y un proceso
donde gente interesada puede mercadear con
otra. Encienda las redes de consumidores y luego
salga del camino y déjelos hablar”.11
Para entretener y ser entretenido.
Cualquier cosa bastará como entretenimiento,
mientras pueda servir como una distracción del
trabajo del día a día. Para conseguir que la gente
pague por diversión, esta debe ser usualmente
persuasiva o “entretenida”. Y aparentemente no
hay límites para lo que pagaremos por diversión.
Pero, como se sabe en el negocio del entretenimiento, la diversión puede ser una de las experiencias más difíciles de satisfacer. Lo que parece
encontrar eco en una audiencia multitudinaria
en un mes cae en relativa obscuridad al siguiente.
Factores tales como novedad, tendencia y posición
cultural pesan en el éxito del entretenimiento. El
resultado es un gran blanco difícil de acertar.12
De acuerdo con los autores de The Cluetrain
Manifesto, la Web no es un vehículo natural para
el entretenimiento empacado. “A diferencia de la
conformidad inflexible impuesta por la televisión,
la publicidad y la propaganda corporativa, la Red
ha dado una nueva legitimidad — y libertad —
para actuar. Muchos de los que han sido atraídos
a este mundo se encuentran a sí mismos explorando una libertad nunca antes imaginada: para
satisfacer su curiosidad, para debatir, para estar
en desacuerdo, para reírse de sí mismos, para
comparar visiones, para aprender, para crear
nuevo arte, nuevo conocimiento”.13
La participación en línea es simplemente divertida —, ya sea una posición política por parte de
un weblogger profundamente comprometido, un
foro de discusión casual, o la reseña de un álbum
musical publicada en Amazon. Como anota el
futurólogo Paul Saffo, “En últimas, mucho de lo
que pasa por las comunicaciones actualmente
tiene un alto componente de entretenimiento. El
más poderoso híbrido de participación y entretenimiento es el ‘particitrenimiento’ (‘particitainment’, en inglés) — comunicaciones de entretenimiento que nos conectan con algún gran propósito o empresa.”14
Para crear.
Aquellos que participan en línea usualmente
crean contenido para informar y entretener a
otros. Pero crear también construye autoestima y,
desde el punto de vista de Maslow, es un acto de
autorrealización. Derivamos satisfacción del acto
de la creación.
“El cinco por ciento de la población (probablemente incluso menos) puede crear. Los otros ven,
escuchan, leen, consumen. Creo que uno de los
destinos de la tecnología digital es hacer posible
que el otro 95 por ciento exprese su creatividad
de alguna manera. Esa es la vista Gestalt (una escuela psicológica)”, dice Marc Canter, uno de los
fundadores de Macromedia y ahora gerente y fundador de Broadband Mechanics.
“Cámaras digitales, narrativa, creación de cosas
a partir de contenido existente, anotaciones, reseñas, conversaciones, tópicos enlazados juntos
— son todas formas de creatividad”, dice Canter.
“(El Weblogging está) en el núcleo de la creatividad — expresar sus sentimientos, opiniones y
mostrar a cualquiera lo que usted cree que es importante”.15
Los medios tradicionales tienden a subestimar
el valor del periodismo de participación, al sostener que los comentarios, reseñas y contenidos
creados por “aficionados” proveen poco valor
para sus audiencias masivas. De esta forma, están
perdiendo el valor psicológico inherente al proceso creativo del individuo.
Para la mayor parte, nuestra lista contiene motivaciones que son positivas o bastante benignas.
Las reglas de la participación | 43
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Una ética igualitaria/para el bien común tiende a
permear la mayoría de estas formas. Sin embargo,
cualquiera que ha participado en comunidades
en línea sabe que no todos los participantes juegan limpiamente. La gente abusa de estas formas
haciendo travesuras, manipulando las reglas, esparciendo falsa información y rumores, involucrándose en disputas ardorosas — sin duda, casi
cualquier daño imaginable— y los resultados pueden ser serios.
De acuerdo con un artículo de CNET de 1996,
“varias acciones han visto ascensos meteóricos, o dramáticas caídas, en su valoración por
información publicada por grupos de noticias
de Internet y servicios en línea. La Comisión
de Valores de E.U. (Securities and Exchange
Comisión) y otras agencias federales regulatorias están preocupadas de que gente inescrupulosa dentro de las organizaciones o promotores
de acciones puedan diseminar información falsa
o engañosa para manipular los precios de las acciones.”16
Las agencias regulatorias han vigilado las publicaciones en Internet orientadas a manipular los
precios de las acciones, pero deben hacerlo con
cuidado para no infringir la libertad de expresión.
El conflicto es un componente clave de cualquier
ambiente social, desde una fiesta hasta una sala
de chat, así que hemos aprendido a desarrollar
reglas diseñadas a guiar la experiencia en una dirección positiva.
“La interacción social crea tensión entre los
individuos y el grupo”, explica Clay Shirky, un
consultor y profesor que escribe frecuentemente
sobre los efectos sociales y económicos de las tecnologías de Internet.
“Esto es cierto para toda interacción social,
no solo en línea. Cualquier sistema que soporte
grupos maneja esta tensión mediante la promulgación de una simple constitución — un conjunto
de reglas que gobiernan la relación entre los individuos y los grupos. Estas constituciones usualmente trabajan animando o requiriendo varias
clases de interacción, y desanimando o prohibiendo otras”.17
Reglas que gobiernan la participación
En los modelos de emisión masiva, las reglas de
participación son estrictas y limitadas. La organización de los medios tiene control supremo
como intermediario informado de las noticias y
solo permite que la audiencia participe a través de
medios limitados, por ejemplo, enviando cartas
al editor o llamadas a un talk show. Los medios
44 | Las reglas de la participación
tradicionales están cómodos con este nivel de participación porque es relativamente fácil autenticar
la credibilidad de aquellos participantes aunque
ocurren travesuras ocasionales.
Dado que no todo el periodismo participativo
es colaborativo, los ‘Nosotros, el medio’ (‘We
Media’) pueden seguir el mismo modelo de los de
emisión masiva. Por ejemplo, en un sitio de recomendaciones de producto las reseñas son enviadas por la audiencia, autenticadas por los editores
y emitidas luego a una audiencia masiva. De igual
manera, muchos webloggers tienen poca interacción o discusión abierta con su audiencia. Son
simplemente medios del modelo push (emisión
en la que no participa la voluntad del usuario).
Pero las formas colaborativas de periodismo
participativo — foros, grupos de noticias, salas
de chat, weblogs grupales y sistemas de edición/
publicación — son más complejas porque deben
balancear la tensión entre el grupo y el individuo.
Incluso más desafiantes son los grupos formados
dinámicamente que se juntan brevemente para
alcanzar metas a través de dispositivos móviles
conectados a Internet (llamadas “muchedumbres
inteligentes” –“smart mobs”-por Rheingold).
En las últimas décadas, Internet ha llegado a ser
altamente exitosa en dar voz al consumidor, pero
el autor Stephen Johnson dice: “... sistemas como
Slashdot nos obligan a aceptar una proposición
más radical. Para entender cómo trabajan estas
experiencias de nuevos medios, usted tiene que
analizar el mensaje, el medio y las reglas. Lo que
es interesante aquí no solamente es el medio, sino
más bien las reglas que determinan qué se selecciona y qué no”.18
Cuando hablamos sobre reglas, realmente estamos describiendo el control— el gobierno de
cómo los participantes asumen roles, cómo les
está permitido interactuar con otros, y la propiedad del sistema social-.
Las reglas de participación vienen de unos pocos
lugares. Primero, provienen de la tecnología —
reglas que están construidas en el software social
que administra la comunidad o forma de participación. Estas reglas están configuradas por el anfitrión (aquel que crea el ambiente). Por ejemplo,
una regla básica de la mayoría de los sistemas es
que usted tiene que convertirse en miembro registrado para poder participar. El anfitrión definiría
si el registro es necesario y los criterios que el registrante debería satisfacer.
Segundo, las reglas vienen de la comunidad de
miembros. Pueden provenir de los moderadores
— miembros de la comunidad señalados que vigi-
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
lan el flujo de comunicación con base en reglas
establecidas para el entorno. Por ejemplo, en las
salas de chat o foros de discusión es común tener
un moderador que disciplina o saca a los usuarios
que se están comportando inapropiadamente.
Incluso aquellos que no han sido señalados
como moderadores vigilarán la actividad del sistema. Como en cualquier situación social, los individuos trazan limites sobre lo que es apropiado y
lo que no. Mientras la comunidad crece y evoluciona, los miembros reaccionan contra las reglas
del anfitrión al punto que el sistema llega a ser
co-poseído y operado. En este aspecto, muchos de
estos ambientes son altamente democráticos en la
forma en que operan.
Varias tecnologías han evolucionado en los últimos 40 años para permitirnos establecer reglas,
monitorear el comportamiento y apagar las voces
indeseables. Como dice el experto en comunidad
Rheingold: “Ocultar la basura es la parte fácil. El
verdadero logro es encontrar calidad”.19
Para incrementar la proporción señal-a-ruido
de las comunidades en línea, tecnologías emergentes llamadas “sistemas de reputación” están
ayudando a los participantes a definir qué información es creíble, confiable y fidedigna.
Sistemas de reputación y
métrica de confianza
Los modelos tradicionales de confianza entre
compradores y vendedores quedaron cortos para
los requerimientos de un mercado en línea, donde
las transacciones anónimas cruzaron las barreras
territoriales y legales así como las cadenas de
valores tradicionales. Las cuantificaciones alternativas de confianza fueron desarrolladas por el
comercio electrónico, llamadas “sistemas de reputación” o “métrica de confianza”, para asegurar
mejores evaluaciones de riesgo.
En eBay, por ejemplo, los compradores de la
subasta evalúan vendedores, califican su experiencia de transacción y agregan comentarios. La
clasificación acumulativa de compradores pasados crea un registro de seguimiento de confianza
que los nuevos compradores consultan. Esto también trabaja en la otra dirección, pues los vendedores pueden calificar compradores, creando un
sistema de reputación en círculo.
“Un sistema de reputación recolecta, distribuye, y
agrega retroalimentación sobre el comportamiento
pasado de los participantes”, de acuerdo con un
documento de un grupo de investigadores de la
Universidad de Michigan. “Aunque pocos de los
productores y consumidores de las calificaciones se
conocen entre sí, estos sistemas ayudan a la gente
a decidir en quién confiar, estimulan el comportamiento digno de confianza e impiden la participación de aquellos que no tienen las habilidades o
son deshonestos”, agregan.20
Cuando se trata de intercambiar noticias e información, el desafío de los sistemas de reputación es tan complejo como el del comercio electrónico. En los modelos tradicionales de emisión,
la confianza es construida de arriba hacia abajo.
Las noticias y la información son recolectadas y
diseminadas por profesionales entrenados que
usan rigurosos métodos de verificación para asegurase de que estas son confiables y fidedignas. La
institución de medios desarrolla un cierto nivel de
credibilidad basada en el éxito de este proceso.
Desde la perspectiva del consumidor, es fácil
confiar en una institución establecida como The
Wall Street Journal o incluso MTV, ¿pero cómo
aprende la audiencia a confiar en un extraño (o
grupo de extraños), para evaluar la información
que está(n) suministrando, y colaborar con él
(ellos)?
En las formas participativas, la confianza es
construida de la base hacia arriba. Un individuo
anónimo entra al ambiente sin reputación y la
mayoría gana la confianza de otros a través de su
comportamiento y a través de la información que
suministra. A través de la clasificación y calificación del contenido y de sus creadores, varias comunidades en línea exitosas han usado sistemas
de reputación para ayudar a mantener la calidad
de las discusiones y el contenido.
Uno de las historias exitosas mejor conocidas
de sistemas de reputación es Slashdot.org21, una
comunidad de discusión de tecnología en línea.
Slashdot tiene tres mecanismos para crear y distribuir confianza. Primero, todos las publicaciones
del sitio están vigiladas por moderadores, quienes
son miembros en posición privilegiada. Segundo,
los moderadores son monitoreados por meta-moderadores para asegurarse de que aquellos no ejercen demasiado control. El último ingrediente es
‘karma’, una forma para que los miembros ganen
reconocimiento por contribuciones y comportamiento apropiado. “Estos tres conceptos políticos”,
dice Shirky, “livianos como son, permiten a Slashdot
crecer sin llegar a ser no usable”.22
Los sistemas de reputación ayudan a rastrear la
actividad de una comunidad y usar criterios para
determinar roles apropiados para los miembros,
basados en su nivel de aceptación dentro de ella.
Los sistemas de reputación también ayudan a los
miembros a identificar a aquellos con intereses
Las reglas de la participación | 45
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
propios que están tratando de perturbar la meta
de la comunidad de un mayor bienestar.
De acuerdo con los creadores de Kaitiaki.org,
un sitio de comunidad en Nueva Zelanda, los
sistemas de reputación “tienen el potencial para
resolver los problemas de controlar el acceso
mientras previenen el ‘gate-keeping’ (en este contexto, que miembros de bajo perfil asuman la función de monitorear o supervisar la comunidad)
o la ‘captura’ del sitio Web por intrusos. Sirven
como filtros de forma tal que a aquellos miembros
más valorados de la comunidad se les da prominencia, mientras los menos valorados tienen una
oportunidad para probarse a sí mismos antes de
que les sea dado el ‘primer plano’ [reputación
mejorada y privilegios especiales]. En esta forma,
el sitio puede evitar el spam (publicidad no solicitada), discusiones abusivas y otro mal comportamiento que plague algunos sistemas de grupos de
discusión”.23
Otras comunidades en línea tienen sistemas de
reputación que tratan de capturar la naturaleza
un tanto transitiva de la confianza. El sitio de recomendación de productos Epinions usa una “red
de confianza” para imitar la forma en que la gente
comparte consejos de boca en boca. Su sistema de
reputación está basado en la premisa “Si un amigo
consistentemente le da a usted buenos consejos,
probablemente usted creerá las sugerencias de
esa persona en el futuro. Usted sabe cuáles preferencias comparten usted y su amigo. Si a ambos
les gustan los mismos tipos de películas, es más
probable que confíe en las recomendaciones de su
amigo sobre qué ver”. 24
Tales sistemas de filtro colaborativo, cuyo pionero es Firefly (desde que fue comprado por
Microsoft) a mediados de los noventa, están llegando a ser ahora un lugar común, trayendo la
idea de los sistemas de reputación a un amplio
rango de sitios de contenido, que van desde consejos a los padres hasta compras de sistemas de
teatros caseros.
Credibilidad distribuida
Hay otras formas para evaluar la credibilidad del
contenido. Uno de los más efectivos es a través de
hipervínculos. Como un sistema de reputación
descentralizado y distribuido, los enlaces actúan
como votos, citaciones y referencias a páginas relevantes en la Web.
El algoritmo de búsqueda PageRank de Google
usa los hipervínculos como votos para establecer
un método de relevancia en la red social de la
web. Como explican en su sitio Web, “PageRank
46 | Las reglas de la participación
se apoya en la naturaleza democrática única de
la web para usar su vasta estructura de enlaces
como un indicador del valor individual de una
página. En esencia, Google interpreta un enlace
de la página A a la página B como un voto, de la
página A, para la página B. Pero Google los mira
más que como puro volumen de votos, o enlaces
que una página recibe; también analiza la página
que lanza el voto. Los votos emitidos por páginas
que son importantes en sí mismas pesan más y
ayudan a otras páginas a ser ‘importantes’”.25
Los weblogs usan un sistema similar de hipervínculos como votos con algo llamado “blogrolls”.
Un ‘blogroll’ es una lista de enlaces a los sitios Web
favoritos del autor del weblog, usualmente sitios
que están relacionados con el tema del weblog.
Así, si el lector decide que le gusta cierto weblog,
quizás quiera chequear también su blogroll.
“El enlazamiento cruzado galopante no es un
fenómeno nuevo. Es el mecanismo básico por
el cual la academia ha operado por siglos”, dice
Joshua Allen en su weblog Better Living Through
Software.
“Los investigadores juzgan el valor de la investigación publicada con base en el número de trabajos que lo citan. Las citaciones en la investigación científica forman grupos (‘clusters’) de enlazamiento cruzado, lo cual sugeriría reciprocidad
en la citación. Grupos de personas tienden a citarse entre sí. Además de la reciprocidad, hay otras
razones por las que los investigadores pueden
terminar siendo atraídos a grupos de citas. Otra
forma de reciprocidad es la admiración mutua. Si
el doctor Wang cita al doctor Miller cinco veces,
el doctor Miller comenzará a pensar que el doctor
Wang tiene buen juicio”.26
Credibilidad por naturaleza
Hay varias cualidades de estas nuevas experiencias participativas en línea que pueden alimentar
la confianza y la credibilidad:
Igualitarismo: Los sistemas de publicación
colaborativos como Wiki usan reglas de edición
abiertas y registro histórico de las versiones, lo
cual promueve la confianza. Dado que cualquier
lector de un Wiki puede agregar sus propias visiones o información a un artículo Wiki, comienza a
confiar en el ambiente y en la meta colectiva del
bien común.
“Asumimos que el mundo está lleno en su mayoría de gente razonable y que colectivamente pueden
llegar tarde o temprano a una conclusión razonable, a pesar de los peores esfuerzos de unos pocos
provocadores”, dice el creador de la Wikipedia, una
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
enciclopedia políglota de contenido abierto.27
Intimidad: La autenticidad proviene de la
naturaleza personal de las discusiones en una
forma participativa. Un poderoso atractivo de los
weblogs y los foros es su habilidad para capturar
y compartir relatos de primera mano, tales como
los de los ataques terroristas del 9/11. Golgoff, de
la Universidad de Arizona, explica que “cuando la
gente comparte detalles íntimos de sus vidas con
un extraño virtual, reafirma que se ha establecido
un contexto implícito de confianza”.28
Pasión: De acuerdo con el columnista de la
revista Time James Poniewozik, el problema con
los medios tradicionales hoy es un déficit de pasión. “Muchos periodistas de los grandes medios
son ahora conformistas cautelosos y bien pagos,
distantes de sus audiencias y más sensibles a las
élites urbanas, la gente poderosa y las megacorporaciones — especialmente aquellas para las cuales
trabajan”.29 Los resultados, dice, son presentadores de noticias insulsos, revistas que más de cerca
parecen catálogos, periodismo tímido empacado,
y cobertura sobrecargada de culto a la personalidad y a la celebridad.
En la otra esquina del ecosistema de nuevos
medios, el periodismo participativo en línea es
alimentado por gente que sigue y discute apasionadamente sus temas favoritos. Sus weblogs
y comunidades en línea, aunque quizás no son
producidas tan profesionalmente, son un choque
completo de estilo, voz y actitud. La pasión hace
la experiencia no solo convincente y memorable
sino también creíble.
“Tal vez la más grande, aunque más vaga, lección
para aprender (de los weblogs), es que la gente
valora las personalidades, especialmente aquellas
que admiten estar equivocadas y muestran humildad y clase con los lectores... Los periódicos se han
alejado del negocio de la personalidad, y es ahí
donde los weblogs precisamente les están dando
una paliza”, explica el editor de L.A. Examiner.
com Matt Welch.”30
Velocidad de comunicación: De acuerdo con
el profesor Karen Stephenson de la Universidad de
Harvard, un influyente teórico de las redes sociales,
una forma fácil de mejorar el nivel de confianza es
simplemente incrementar la velocidad con la cual
la gente responde a nuestra comunicación.
Cuando las personas responden los correos
electrónicos o preguntas en los foros rápidamente
envían una señal de que podemos confiar en ellos
porque nuestra conexión, aunque distante, es suficientemente importante para reclamar algo de
su atención. Compare la experiencia de dejar un
mensaje de voz con soporte tecnológico, la cual
consigue una respuesta días más tarde, con una
sesión en tiempo real de chat o foros de discusión
usuario-a-usuario.
Entre más rápido llegue una respuesta satisfactoria, más probablemente confiemos en una persona u organización. “Los seres humanos siempre
conservan un sistema de contabilidad interno
de quién debe qué a quién”, dice Steve Haeckel,
director de estudios estratégicos del Advanced
Business Institute de IBM. “El tiempo de respuesta es un indicador del grado de confiabilidad del
individuo”.31
Mercado libre de medios: Hay tres reglas
básicas de comportamiento que están unidas directamente a la naturaleza intrínsica de Internet,
de acuerdo con Doc Searls y David Weinberger:
“Nadie lo posee. Todos los pueden usar. Cualquiera
lo puede mejorar”.32
Así mismo, prácticamente no hay barrera al
periodismo participativo. Casi cualquiera puede
comenzar un foro de discusión o weblog por poco
o nada de dinero, o participar gratis en la mayoría
de los ambientes participativos públicos. “Este es
un medio que por definición anima a los lectores
a establecer medios competidores. Eso es formidable y maravilloso”, dice el editor Welch.”.33
Cuando la audiencia posee el medio y el poder
para competir equitativamente en el mismo espacio, el medio y sus formas conllevan un nivel de
confianza no encontrado en ningún otro medio
hasta la fecha.
Desafío de confianza
Los sistemas de reputación no son, de ninguna
manera, perfectos. Un problema con la reputación
en línea es la carencia de portabilidad de identidades virtuales (y reputaciones) entre sistemas. Por
ejemplo, si usted construye una reputación positiva de vendedor o comprador en eBay o Slashdot,
esta no puede ser transferida a otro ambiente virtual (eBay ha demandado a quienes han tratado de
hacerlo). Es excelente para el anfitrión de la comunidad, tal como eBay — algunos especulan que esta
agregación de capital social es clave para su éxito
—, pero para algunos individuos y para redes sociales es un serio problema. Crea islas de reputación,
la cual se demora en conseguirse.
El tema de la propiedad de la identidad puede
ser el porqué los weblogs causan tan poderoso
alborto. El participante posee y controla su identidad, sin el requerimiento de ser conocido por
un nombre diferente de seis caracteres (ejemplo,
bluskyz7) en cada sistema.
Las reglas de la participación | 47
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
“Dado que la persona tiene el control sobre su
propio pedazo de panorama de la comunidad
(con un weblog), siente una poderosa propiedad
de su espacio que carece en los sitios tradicionales de comunidad”, dice Derek Powazek, autor de
Design for Community. “Las herramientas (de
Weblogging) son excitantes porque señalan el
futuro de las comunidades en línea — un futuro
donde cada cual tiene una casa propia, un espacio
donde tiene control, un espacio privado en una
esfera de comunidad virtual cada vez más complicada.”34
Desde la perspectiva del lector, esto también
agrega un nivel de credibilidad para los webloggers
porque típicamente estos usan su identidad del
mundo real en su espacio virtual.
Otro desafío que enfrentan los sistemas de reputación es capturar la retroalimentación. Algunas
personas pueden no molestarse en suministrar
retroalimentación en absoluto, pues ven poco o
ningún valor en el proceso. La retroalimentación
negativa es difícil de provocar, porque la gente siente temor de la retaliación que podría traer. La
honestidad de la retroalimentación es cuestionable, porque, tal como en el mundo real, a veces
damos cumplidos a fin de recibirlos.35
“Para complicar aun más todo esto, están los
circuitos de retroalimentación creados cuando un
grupo cambia su comportamiento en respuesta a
cambios en el software (social)”.36
A pesar de sus dificultades teóricas y prácticas, los
sistemas de reputación parecen funcionar razonablemente bien, dice un equipo de investigadores
de la Universidad de Michigan. “Los sistemas que
se basan en la participación de grandes cantidades
de individuos acumulan confianza simplemente
por operar efectivamente en el tiempo.”37
El éxito de ‘Nosotros, el medio’ (‘We Media’),
hasta ahora, ha sido construido sobre la evolución
de los sistemas de reputación, métrica de confianza y la política del software social. Mientras la
tecnología evoluciona, facilitando mejores conexiones sociales, el papel futuro de los medios tradicionales en este nuevo ecosistema de medios se
convierte en un interrogante.
¿Puede la audiencia, informada e independiente, dar noticias con significado, contexto y credibilidad más allá de la capacidades de la prensa
profesional? ¿Son las compañías de medios tradicionales capaces de hacer crecer y nutrir una comunidad? ¿Estarán los reporteros y editores al
acecho en las comunidades en busca de consejos
y reportería de base o llegarán a ser participantes
por igual en las comunidades en línea, completamente involucrados en la conversación?
En el próximo capítulo, Implicaciones de
‘Nosotros, el medio’, exploramos el impacto potencial del periodismo de participación en los medios tradicionales y sus relaciones con los anunciantes, fuentes y la audiencia.
Notas de pie de página
1
Amy Jo Kim, Community Building on the Web: Secret Strategies for Successful Online Communities (Peachpit, 2000), 8-9.
2
Howard Rheingold, Smart Mobs: The Next Social Revolution (Perseus Publishing, 2002), 119.
3
Author interview with John Hiler, co-founder of Xanga.com, one of the largest weblog community sites and co-founder of
WebCrimson, a software consulting firm based in Manhattan (2002).
4
One example: Mark Siegel, who has spinal muscular atrophy, has an excellent weblog: http://www.the19thfloor.net/
5
Stuart Golgoff, “Virtual Connections: Community Bonding on the Net.” Published on FirstMonday.org (March 2001).
http://www.firstmonday.org/issues/issue6_3/glogoff/index.html
6
Pew Internet & American Life Project. Online Communities: Networks that nurture long-distance relationships and local
ties. Oct. 31, 2001. http://www.pewinternet.org/reports/toc.asp?Report=47
7
Pew Internet & American Life Project.
8
Steven Carlson, “Henry Copeland: We are infatuated by revolutions.” Published on author’s Web site TheDigitalEntrepreneur.
com (2002). http://thedigitalentrepreneur.com/henry-copeland.html
9
Malcolm Gladwell. The Tipping Point: How Little Things Can Make a Big Difference (Little, Brown and Company, 2000), 62.
http://www.gladwell.com/
10
John Hiler goes into great detail about how Mavens and Connectors provide value in the weblogging community in his article,
“The Tipping Blog: How Weblogs Can Turn an Idea into an Epidemic.” He also connects the ideas of Gladwell and Godin.
Published on his weblog, Microcontent News (March 12, 2002).
http://www.microcontentnews.com/articles/tippingblog.htm
11
Seth Godin, Unleashing the Ideavirus (Hyperion, 2001).
Full text of the book can be downloaded at: http://www.ideavirus.com/
12
Paul Saffo, “Consumers and Interactive New Media: A Hierarchy of Desires.” From the 1993 Ten-Year Forecast, Institute for
the Future (c. December 1992). http://www.saffo.org/consumers.html
48 | Las reglas de la participación
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
13
Rick Levine, Christopher Locke, Doc Searls, David Weinberger, The Cluetrain Manifesto: The End of Business as Usual
(Perseus Publishing, 2001). The book is also available online at: http://www.cluetrain.com/
14
Saffo.
15
Jonathan Peterson, “A Conversation with Marc Canter.” Published on the author’s Corante.com weblog, Amateur Hour: the
“me” in media (Feb. 17, 2003).
http://www.corante.com/amateur/articles/20030217-3668.html
16
Mike Ricciuti. “SEC fears stock manipulation online” (CNET.com. June 12, 1996).
http://news.com.com/2102-1033-214492.html
17
Clay Shirky, “Social Software and the Politics of Groups.” First published March 6, 2003 on the Networks, Economics, and
Culture mailing list.
http://www.shirky.com/writings/group_politics.html
18
Steven Johnson, Emergence: The Connected Lives of Ants, Brains, Cities, and Software (Scribner, 2001).
19
Rheingold.
20
Paul Resnick, Richard Zeckhauser, Eric Friedman and Ko Kuwabara, “Reputation Systems: Facilitating Trust in Internet
Interactions.” University of Michigan (October 2000).
http://www.si.umich.edu/~presnick/papers/cacm00/reputations.pdf
Also see: The University of Michigan’s “Reputations Research Network” database of articles and papers about this subject.
http://databases.si.umich.edu/reputations/
21
For a deeper explanation of Slashdot’s system, refer to: http://slashdot.org/moderation.shtml
22
Shirky.
23
Susan Forbes, Murray Hemi, Greg Ford, Joan Ropiha. “Web Site Design Document” describes how the Kaitiaki.org
community site operates. http://www.kaitiaki.org.nz/matou/web-des.shtml
24
Epinions.com FAQ – Web of Trust.
http://www.epinions.com/help/faq/?show=faq_wot
25
“Google Technology” on Google.com.
http://www.google.com/intl/az/technology/index.html
26
Joshua Allen. From a post titled “Interlinktual” on his weblog, Better Living Through Software, Jan. 4, 2002.
http://www.netcrucible.com/blog/2002/01/04.html
27
Published on Wikipedia.org, “Wikipedia: Replies to common objections.”
http://www.wikipedia.org/wiki/Wikipedia%3AOur_Replies_to_Our_Critics
28
Golgoff.
29
James Poniewozik, “Don’t Blame It on Jayson Blair” (Time magazine, June 9, 2003), 90.
http://www.time.com/time/columnist/poniewozik/article/0,9565,455835,00.html
30
EPN World Reporter.com interview with Matt Welch, “The Welch Report – Go Publish Yourself,” April 23, 2002.
http://www.epnworld-reporter.com/news/archivestory.php/aid/201/The_Welch_Report_-_Go_Publish_Yourself.html
31
Art Kleiner, “Karen Stephenson’s Quantum Theory of Trust.” strategy+business magazine, Fourth Quarter, 2002.
http://www.strategy-business.com/press/article/?art=9056282&pg=0 (registration required)
32
Doc Searls and David Weinberger, “World of Ends: What the Internet Is and How to Stop Mistaking It for Something Else.”
Published online, March 2003. http://www.worldofends.com/
33
EPN World Reporter.com.
34
Derek Powazek, Design for Community: The Art of Connecting Real People in Virtual Places (New Riders Publishing,
2001), 267.
35
Resnick, et al.
36
Shirky.
37
Resnick, et al.
Las reglas de la participación | 49
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
C APÍTULO 5
Implicaciones para los medios
y el periodismo
I
nternet ha crecido en una forma distintivamente diferente a cualquier medio anterior.
Como resultado, es difícil predecir cómo y en
qué magnitud cambiará la red a los medios tradicionales. Decir que estos sufrirán “un cambio de
paradigma” podría ser una simplificación.
Considere que 1.000 millones de computadores hoy están conectados a Internet, la mayoría a
través de líneas telefónicas. Para finales del 2010,
Intel predice que más de 1.500 millones de computadores estarán conectados vía banda ancha de
alta velocidad y otros 2.500 millones de teléfonos
tendrán más potencia de procesamiento que los
PC actuales.1
Sin embargo, hoy solo una décima parte de la
población mundial, es decir 600 millones de personas, tienen acceso a Internet. ¿Qué pasará cuando muchos del resto se unan para buscar otros
con quien colaborar y compartir información?
Es una revolución ya en camino, pero que es fácil
de pasar por alto. Es silenciosa. Las revoluciones
en la Red ocurren en la periferia, no en el centro.
El economista J. Bradford Long explica: “mientras la acción se esparce desde los productores (pocos) a los usuarios (muchos), llega a ser
mucho, mucho más difícil obtener una perspectiva general de las cosas revolucionarias que ocurren. Tenemos anécdotas de brillantes nuevos usos
y aplicaciones, ¿pero cuadran en un boom duradero o son solo unos pocos chispazos aislados
que hacen una buena copia?”2
Y ese es el problema que enfrentan las compañías de medios, la industria del entretenimiento e
incluso los gobiernos. ¿Cómo organizar las piezas
de un rompecabezas sin saber cómo luce la imagen final? Primero, hay que encontrar los bordes.
Aunque podríamos no tener la capacidad de
predecir cómo cambiará el panorama de medios,
hay lugares en los que podemos comenzar a buscar el cambio y sus probables impactos:
Democratización de los medios
A.J. Liebling dijo una vez: “La libertad de prensa es garantizada solo a aquellos que la poseen”.
50 | Implicaciones para los medios y el periodismo
Ahora, milliones la poseen.3
Aquellos que creen que la democratización de
los medios tendrá poco efecto sobre los grandes
medios, con frecuencia señalan el negocio de las
revistas (magazines). A finales de los años 80 y
comienzos de los 90, la edición de escritorio permitió surgir a muchas pequeñas publicaciones
independientes. En algún grado, el negocio de
las revistas llegó a ser más democratizado con
la adición de más puntos de vista. Pero aquellas
publicaciones generalmente expandieron el alcance de revistas sin derribar los títulos más establecidos. En la misma forma, algunos ven poca
evidencia de que los micromedios desplazarán a
los medios establecidos hoy.
Una importante distinción para recordar es que
los costos de producción y distribución en el negocio de revistas, aunque menores que antes, eran
todavía sustanciales –lo que mantuvo el número
de nuevos competidores en un puñado-. Más aun,
competir con revistas que tenían mayor circulación usualmente requería considerables presupuestos de mercadeo y años para construir una
gran base de suscriptores.
En la Web, las barreras para entrar son cercanas a nada. El costo asociado con la distribución
de contenido en línea es tan bajo que cualquiera
puede unirse y experimentar con la democratización del medio.
Y ese experimento se está moviendo rápidamente a los medios tradicionales. Recientemente
America Online anunció que entraría en el juego
de los weblog, poniendo poderosas y simples herramientas de edición/publicación en las manos
de más de 30 millones de miembros. Millones
poseerán una prensa, haciendo de cada uno un
medio potencial. Con la habilidad de publicar palabras e imágenes, incluso a mediante su teléfono
celular, los ciudadanos tienen el potencial para
observar y reportar más inmediatamente de lo
que lo hacen los medios tradicionales.
Desafíos a la hegemonía de los medios
Un medio democratizado desafía la noción de la
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
prensa institucional como el intermediario exclusivo, privilegiado, confiable e informado de las
noticias.
De acuerdo con una reciente artículo de Sports
Illustrated (SI), “hay poca duda de que los sitios
web de fanáticos están siendo —y dando— noticia y
redefiniendo dramáticamente la relación entre entrenadores de universidad y el público. Los medios
tradicionales, incluido SI, monitorean los tableros
de mensajes en el sitio web para tomar el pulso al
público y, en algunos casos, buscar consejos.”4
¿Es probable que las respetadas operaciones
de noticias tales como SI sean eliminadas pronto
como uno de los intermediarios primarios de
noticias deportivas? Eso es improbable, pero
las comunidades Web e incluso los motores de
búsqueda están llegando a ser valiosos medios de
noticias, que guían y direccionan a sus lectores a
información de interés. El rol que estos sitios juegan –como filtros, simplificadores y clarificadores
de las noticias- agrega una nueva capa de intermediación. Puede no ser la última palabra, pero los
nuevos intermediarios –foros, weblogs, motores
de búsqueda, sitios que desmienten engaños y
falsedades— ayudan a las audiencias a clasificar la
abundancia de información disponible hoy.5
Muchos periódicos y estaciones de televisión
han tenido años para establecer la confianza de
sus audiencias. Sin embargo, los sitios noticiosos
participativos, con su naturaleza transparente y
más íntima, están atrayendo legiones de fanáticos
que contribuyen y colaboran con otros. Además,
recientes encuestas sugieren que la gente comienza a dar más confianza a las fuentes en línea
y busca cada vez más diversas fuentes de noticias
y perspectivas.6
La credibilidad llega a ser redefinida
¿Cuáles son las implicaciones de un fondo colectivo común y distribuido de conocimiento sobre
la credibilidad? Posiblemente, crecen sus acciones. Las comunidades en línea requieren transparencia de fuentes y métodos de reportería. Los
expertos emergen a través del reconocimiento de
sus pares en línea en lugar de ser ungidos por los
medios masivos.
Por ejemplo, Glenn Fleishman, un periodista
freelance en Seattle, ha llegado a ser uno de los
expertos líderes en el mundo en tecnología inalámbrica. Usa su weblog para informar de los últimos avances en tecnología wi-fi e interactuar con
sus lectores, quienes podrían enseñarle un nuevo
truco en este cambiante campo.7
En un medio digital, la reputación se forma a
través de una síntesis de consistencia, exactitud y
comparación frecuente por el lector.
Dice el autor Howard Rheingold: “Pienso que
la gente que está dedicada a establecer una reputación por conseguir la historia correcta y hacerlo
primero no necesariamente tiene que trabajar para
el Washington Post o The New York Times”.8
Los individuos, las instituciones, el gobierno e
incluso los reporteros usan la Web para mantener
un registro de sus encuentros con otros medios. El
Departamento de Defensa rutinariamente publica
transcripciones de entrevistas con el Secretario de
Defensa y otros oficiales de alto rango.
La motivación para la autopublicación de entrevistas parece ser doble: para asegurar que sus
palabras no sean malinterpretadas o mal informadas por los medios noticiosos y para dejar un
registro público completo de lo que la persona entrevistada dice.
Incluso los periodistas bien intencionados pueden malinterpretar lo que quiso decir un entrevistado. Agregar notas da al entrevistado la
oportunidad de dar a sus comentarios la clase de
matiz, peso, contexto y profundidad que podrían
ser recortados en una sala de redacción dentro de
un medio notoriamente contraído en cuanto a espacio para publicar.
Uno de los mejores ejemplos de contenido generado por el usuario que desafía activamente la credibilidad de los medios son las reseñas de productos. Mientras los lectores de medios tradicionales
podrían no buscar activamente reportes noticiosos
u opiniones políticas de aficionados, muchos estarían dispuestos a consultar reseñas aportadas
por extraños antes de hacer una compra.
Los sitios de comercio como Amazon o las reseñas de producto tales como las de Epinions.com o
Edmunds.com ponen gran énfasis en las reseñas
y discusiones generadas por el usuario. Muchas
compañías manufactureras, como Subaru, han
tomado nota y activamente monitorean los tableros de discusión para entender qué piensan de sus
productos las comunidades en línea.
El ascenso de nuevos expertos
y perros guardianes
Las organizaciones noticiosas han gastado mucho
tiempo y esfuerzo tratando de posicionar a sus periodistas como algo más que observadores imparciales. Han tratado en muchas formas de presentarlos como expertos en un campo o intérpretes
de eventos. Esta aproximación tiene sentido en un
modelo impreso o de emisión.
En línea, el mundo de la opinión y el comentarImplicaciones para los medios y el periodismo | 51
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
io experto no está restringido a los privilegiados.
Pero mirando al futuro las compañías de medios
no ven ese desarrollo como una amenaza. Las organizaciones noticiosas todavía tienen los recursos para llegar a ser conocidos como la autoridad
definitiva en varios temas. Tendrán que ceder espacio, sin embargo, para los lectores que desean
tomar las herramientas del periodismo para contribuir a una ciudadanía más informada y a una
democracia más robusta.
Por ejemplo, los medios noticiosos y las organizaciones de consumidores ya no tienen el monopolio para servir como perros guardianes del
gobierno y la industria privada. Los individuos y
grupos de ciudadanos están interviniendo para
llenar el vacío que creen ha sido creado por fallas
en la cobertura de los grandes medios.
Uno de los más ambiciosos intentos es el proyecto Government Information Awareness (GIA) del
Laboratorio de Medios de MIT, creado en respuesta al proyecto Total Information Awareness del
gobierno, que está orientado a reunir información
personal de ciudadanos y extranjeros para analizarla y anticiparse a las actividades terroristas.
En cierto sentido, la GIA espera ser el Gran
Hermano del Gran Hermano: “para permitir a
los ciudadanos presentar información sobre los
temas relacionados con el gobierno, aunque manteniendo su anonimato. Para permitir a los miembros del gobierno una oportunidad de participar
en el proceso”.10
El sitio Opensecrets.org, del Centro para una
Política Responsable, hace un seguimiento de las
contribuciones a las campañas y las conexiones
corporativas de oficiales del gobierno, desde la
administración del Presidente hasta cada miembro del Congreso.
Los ciudadanos también asumen un rol de vigilantes de los medios cuando se trata de registrar
evidencia percibida de sesgo político en ellos, censura o inexactitudes en la reportería.
Las controversias que rodearon la invasión de
Irak estimularon el lanzamiento de muchos sitios. Los medios tradicionales han sido criticados
por subestimar las víctimas de las fuerzas de la
coalición así como las de los civiles iraquíes.11
En respuesta, dos sitios —Iraq Coalition Casualty
Count e Iraq Body Count— han intentado establecer bases de datos independientes que tabulen
las muertes mediante la revisión de los reportes
militares y noticiosos.12 Cada uno provee más detalle y exactitud que aquellos encontrados en los
reportes noticiosos de medios tradicionales. Los
sitios también suministran una transparencia de
52 | Implicaciones para los medios y el periodismo
fuentes y metodología raramente encontradas en
otros medios.
The Memory Hole, administrado por Russ Kick,
es un ejemplo de un sitio de vigilancia que intenta
preservar y compartir información que ha sido removida de otros sitios en la Web o que es difícil de
encontrar.13
FAIR.org hace un escrutinio de las prácticas de
los medios que “marginalizan el interés público”.14
Establecida en 1986, la organización destaca historias noticiosas que no se les da la importancia
que merecen, se opone a la censura y defiende los
preceptos de las Primera Enmienda.
En una veta similar, el Tyndall Report monitorea las emisiones nocturnas y de las tres principales redes de televisión de E.U. y el tiempo dedicado a cada historia.15
En Inglaterra, donde la BBC es financiada por
dineros de los impuestos, grupos como bbcwatch.
com han surgido para asegurarse de que la organización permanece fiel a sus estatutos, que
prometen un periodismo imparcial y exhaustivo.
En el despertar de los escándalos y la mayor influencia del cabildeo en Washington, las organizaciones de base también comienzan a vigilar la responsabilidad corporativa. CommercialAlert.org,
una organización de consumidores que funciona
desde hace cuatro años en Portland, Oregon, trata
de “conservar la cultura comercial dentro de su
esfera apropiada, e impedirle la explotación de
niños y la subversión de los valores más elevados
de la familia, la comunidad, la integridad ambiental y la democracia”.
Organización de medios y cultura
Tres incidentes en la primavera del 2003 señalaron el efecto perturbador que Internet ha comenzado a sembrar en las salas de redacción –una
perturbación que amenaza el status quo de la cultura y la política de las organizaciones noticiosas.
• En abril de 2003, The Hartford Courant pidió
al editor de viajes y turismo y ex columnista
Denis Horgan dejar de publicar comentarios
en su weblog.16
• Un mes antes, al reportero de CNN Kevin
Sites se le pidió descontinuar la publicación
de su blog, que presentaba relatos de primera
mano sobre la guerra en Irak. De acuerdo con
un vocero de CNN, “CNN.com prefiere tomar
una aproximación más estructurada para presentar las noticias… Nosotros no hacemos
weblogging”.17
• De manera similar, los editores de la revista
Time dieron a su reportero Joshua Kucera la
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
instrucción de dejar de publicar sus informes
desde Kurdistan en su weblog.
La resistencia en las organizaciones de medios
a estas nuevas formas de expresión no es sorprendente. Pero tales incidentes, que probablemente
se multipliquen, plantean preguntas sobre la naturaleza de la relación entre los periodistas y sus
empleadores.
¿No le está permitido a un periodista, en virtud
de su empleo en la sala de redacción y acceso a las
fuentes, expresar sus opiniones personales fuera
de la oficina? ¿Son las compañías de medios dueñas del tiempo libre de sus empleados? ¿Aplican
tales prohibiciones solo a los periodistas o también a los ejecutivos en la sala de redacción?
Una preocupación principal del lado de las organizaciones de noticias es sobre la responsabilidad. Permitir a los reporteros escribir fuera de su
horario de trabajo podría exponer a una compañía
a una demanda. Además, los medios noticiosos
pueden percibir el weblog de un reportero como
competencia, ya que puede arrastrar la atención
lejos de sus anunciantes.
Sin embargo, mientras las compañías de medios
orientan más operaciones hacia una audiencia en
línea que espera una dinámica más interactiva, las
cosas pueden comenzar a cambiar. La naturaleza
colaborativa y el ritmo acelerado de las noticias
en línea requerirán nuevas políticas, tecnologías,
estructuras organizacionales y flujos de trabajo.
La naturaleza de producción en serie de los medios de radio, televisión e impresos no es apropiada para desarrollar contenido para audiencias
más pequeñas y enfocadas. El contenido probablemente será publicado en una forma más continua por equipos y comunidades que actúan como
una extensión de la empresa. Tarde o temprano,
las políticas de licenciamiento y derechos de autor
tendrán que ser reexaminadas para estar en armonía con un modelo de audiencia colaborativa.
Más aún, medir y administrar el éxito de tales
operaciones podría ser un desafío y forzar a algunos a repensar cómo son evaluados esos proyectos dentro de una organización más grande.
Algunos sitios de noticias experimentan a
pequeña escala adoptando modelos de medios participativos exitosos. La sección Weblog
Central de la MSNBC.com da cabida a una variedad de analistas y columnistas tales como Glenn
Reynolds de Instapundit.com y Eric Alterman de
The Nation.
Algunos de los esfuerzos más ambiciosos han
venido del Reino Unido. Mientras muchos de los
periódicos más grandes minimizan los enlaces
a otros sitios, The Guardian mantiene muchos
weblogs que guían a los lectores a lo mejor de la
Web, incluyendo otros sitios de noticias.18
La BBC ha anunciado planes para hacer que
su archivo completo esté disponible para uso no
comercial. Se llamará BBC Creative Archive y ofrecerá gratis más de 80 años de radio y programas
emitidos.
El director general de la BBC, Greg Dyke, dijo
que la decisión fue tomada con base en su sentido
de hacia dónde se dirigía Internet: “Creo que estamos a punto de movernos a la segunda fase de
la revolución digital, una fase que será más sobre
el valor público que el privado; sobre servicios
gratis, no pagos; sobre inclusión, no exclusión.
En particular, será sobre cómo el dinero público
puede ser combinado con las nuevas tecnologías
digitales para transformar la vida de todos”.19
Cuando algunos canales comiencen a hacer que
el medio participativo trabaje efectivamente, las
compañías de medios que se atrincheren y resistan tales cambios pueden ser vistas no solo como
anticuadas sino desconectadas.
El periodismo y la fuerza de trabajo
de los medios
Asumiendo que los temas relacionados con la cultura de la sala de redacción puedan ser superados,
hay más obstáculos que enfrentan los medios.
Además de repensar el rol del periodista en el
medio en línea, se requerirán nuevas habilidades
y actitudes. Los equipos deberán ser motivados a
colaborar con colegas, extraños, fuentes y lectores. Después de años de trabajar mirando hacia
arriba en su escala profesional, algunos reporteros
indudablemente tendrán que descubrir un nuevo
respeto por sus lectores. La arrogancia y la actitud
distante son cualidades mortales en un ambiente
colaborativo.
Para ser exitosos, los reporteros tendrán que ser
algo más que escritores habilidosos. Tendrán que
afinar sus habilidades en comunidades crecientes
alrededor de temas específicos de interés.
“Ese es uno de los grandes desafíos para nosotros
como reporteros y periodistas. ¿Cómo descubrimos la información y la compartimos en formas
creativas con las personas? Darles la información
que necesitan para tomar decisiones en sus vidas
como ciudadanos”, dijo Joan Connell, productor
ejecutivo para opinión y comunidad de la MSNBC.
com.20
MSNBC.com cree que el proceso de edición trae
un grado más elevado de integridad periodística a
la ecuación de las noticias, y ese es un factor que
Implicaciones para los medios y el periodismo | 53
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
pone a las organizaciones noticiosas aparte de los
weblogs personales.
“Uno de los valores que colocamos en nuestros
weblogs es que editamos a nuestros webloggers.
Afuera en la blogósfera, con frecuencia va de la
mente del blogger a la mente del lector, y no hay
respaldo... Yo sostendría que esa función de edición
realmente es el factor que lo hace periodismo”.21
Las universidades también deberán modelar
sus programas académicos para ayudar a los estudiantes a prepararse para trabajar en este ecosistema de nuevos medios y con las herramientas
necesarias, rápidamente cambiantes.
Un desconocido mayor para los reporteros investigativos será el impacto de Internet en las
fuentes. Ahora que vivimos en la cúspide de un
mundo en el cual todos tienen el potencial para
ser un reportero y una fuente, ¿afectará eso el
comportamiento de las fuentes cuando sean abordadas por los periodistas tradicionales?
Publicidad y mercadeo
Clay Shirky cree que los medios masivos están
muertos. En su ensayo “RIP the Consumer
1900-1999” (Que en paz descanse –QEPD- el
Consumidor 1900-1999) sugiere que los medios
masivos dependen de dos importantes características de la audiencia: el tamaño y el silencio.22
De acuerdo con un reciente informe de Nielsen
sobre audiencias, la de la televisión está cada vez
más fragmentada, con la continua proliferación
de nuevos canales (los televidentes nocturnos de
las redes de noticias cayeron a la mitad de 1993 al
2002).23 Hoy, un campeón absoluto de la sintonía
es una fracción de lo que era hace años. Las audiencias, aunque siguen siendo bastante grandes,
son cada vez menores.
Para Shirky, el silencio significa que la audiencia permanece pasiva. Internet ha ayudado a
fracturar los medios masivos al empoderar a la
audiencia para tomar un rol más activo cuando
interactúa con los medios.
“Internet anuncia la desaparición total del
consumidor”, escribe Shirky, “porque Internet
destruye la relación anunciante ruidoso/consumidor silencioso en la que se apoyan los medios
masivos. El ascenso de Internet socava la existencia del consumidor porque socava el papel de
los medios masivos. En la era de Internet, nadie
es un consumidor pasivo porque todos son un
medio”.24
Hay un gran número de desafíos que enfrentan
las compañías de medios en el largo plazo, si el
argumento de Shirky es válido.
54 | Implicaciones para los medios y el periodismo
Primero, los medios tradicionales tendrían que
repensar cómo miden su éxito económico. Una
opción es explorar vías para publicidad enfocada,
personalizada, orientada a individuos o pequeños
grupos identificables. Otra es considerar la posibilidad de alejarse de un modelo de negocios apoyado en la publicidad hacia otro de suscripciones y
otros modelos de pago de contenido. Los datos en
tiempo real sobre lectura y teleaudiencia podrían
conducir a nuevas reglas donde el precio fijo es reemplazado por ajustes de mercado inmediatos.
Además, las compañías de medios probablemente tendrán que idear nuevas formas de presentar audiencias a los anunciantes. Típicamente,
los estándares demográficos son la medida de una
audiencia. Puede suceder que se creen medidas
más creativas y descriptivas de las audiencias, basadas en características demográficas.
Tales cambios no ocurren sin esperar otro en
la relación entre los negociantes y sus clientes.
Aunque muchos sitios noticiosos han experimentado con la personalización como un medio para
identificar oportunidades de negocio más enfocadas, solo han experimentado fugazmente con
nuevas formas para permitir a los consumidores
interactuar con los anunciantes.25
Los ciudadanos como parte interesada
en el proceso periodístico
Cada vez más, las audiencias llegan a ser parte
interesada en el proceso noticioso. En lugar de
aceptar pasivamente la cobertura noticiosa decidida por un puñado de editores, disparan correos
electrónicos, publican en weblogs y foros sus críticas sobre las deficiencias editoriales que perciben
y apoyan o financian empresas editoriales independientes.
En junio del 2000 la NOW Legal Defense and
Education Fund lanzó el Women’s eNews, un servicio manejado por un pequeño equipo de periodistas profesionales que trabajan con una red nacional de escritores freelance. Dedicado a cubrir temas
de mujer, el sitio llegó a ser una operación completamente independiente a comienzos del 2002. En
julio del 2003, ganó cuatro premios periodísticos
de la National Federation of Press Women y continúa explorando temas con frecuencia pasados
por alto por los medios tradicionales.26
Ocasionalmente, los lectores echan mano de sus
propios bolsillos para financiar el esfuerzo periodístico que encuentran vale la pena. El periodista
freelance Christopher Allbritton recibió $14.334
dólares de 320 personas que financiaron su viaje a
Iraq para informar sus observaciones de primera
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
mano sobre la zona de guerra. Diariamente entregaba despachos en su sitio Web, Back-to-Iraq.
com, sobre la caída de Tikrit y reportaba sobre las
tensiones étnicas en la región.27
David Appel, un periodista freelance de Maine,
pidió a los lectores de su weblog que le dieran
dinero para permitirle seguir una historia investigativa. Después de recibir más de 200 dólares,
Appel investigó el intento de un grupo de cabildeo de la industria del azúcar para conseguir
que el Congreso suspendiera la financiación a la
Organización Mundial de la Salud (OMS), cuyas
políticas habían afectado sus intereses.28
Aunque la reportería de guerra y la investigativa
siguen siendo terreno de los periodistas entrenados, con más frecuencia los ciudadanos toman las
herramientas del periodismo para escribir sobre
sus temas favoritos. El columnista J.D. Lasica
considera estos esfuerzos ‘hágalo-usted-mismo’
como “actos aleatorios de periodismo”. Así sucedió con Jessica Rios, una mujer de 22 años de
Los Ángeles, que asistió a un concierto del grupo
Coldplay y escribió una reseña de su presentación
en su weblog.29
El autor Howard Rheingold es representante de
una nueva clase de lector que gasta más tiempo
con sus weblogs favoritos y medios colaborativos
que con los medios tradicionales. “Para las cosas
en las que estoy interesado, desde la cultura pop
hasta la política de derechos de autor en medios
inalámbricos, usted tiene que ir donde los fanáticos”, dice.30 Y aquellos fanáticos son encontrados
más fácilmente en el nicho de medios en línea.
En el próximo capítulo exploraremos los beneficios prácticos potenciales de integrar el periodismo participativo en las operaciones noticiosas
tradicionales.
Implicaciones para los medios y el periodismo | 55
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Notas de pie de página
1
Michael J. Miller, “Rejecting the Tech Doomsayers,” PC Magazine, June 25, 2003.
2
J. Bradford DeLong, “Don’t Worry About Deflation,” Wired, August 2003.
http://www.wired.com/wired/archive/11.08/view.html?pg=5
3
Simpson’s Contemporary Quotations, compiled by James B. Simpson (Houghton Mifflin Company, 1988).
4
Tim Layden, “Caught in the Net,” Sports Illustrated, May 19, 2003, p. 46.
http://sportsillustrated.cnn.com/features/cover/03/0519/
5
Harry Beckwith’s book What Clients Love has an excellent essay on this subject called “Option and Information Overload,” p.
45-50. (Warner Books, Inc., 2003).
6
Pew Internet & American Life Project, The Internet and the Iraq war: How online Americans have use the Internet to learn
war news, understand events, and promote their views, April 1, 2003.
http://www.pewinternet.org/reports/toc.asp?Report=87
7
See Glenn Fleishman’s weblog, Wi-Fi Networking News, at: http://wifinetnews.com/
8
JD Lasica, “Where Net Luminaries Turn For News,” Online Journalism Review, Oct. 24, 2002.
http://www.ojr.org/ojr/lasica/1035486868.php
9
EContent, “Brain Trust: Mining the Community Mind,” October 2001.
http://www.econtentmag.com/Articles/ArticlePrint.aspx?ArticleID=1049&CategoryID=15
10
Government Information Awareness site: http://opengov.media.mit.edu/
11
Editor & Publisher, “Media Underplays U.S. Death Toll in Iraq,” July 17, 2003.
http://www.editorandpublisher.com/editorandpublisher/headlines/article_display.jsp?vnu_content_id=1935586
12
Iraq Coalition Casualty Count web site: http://lunaville.org/warcasualties/Summary.aspx
Iraq Body Count web site: http://www.iraqbodycount.net
13
Memory Hole site: http://www.thememoryhole.org/
14
FAIR’s web site: http://www.fair.org/whats-fair.html
15
Tyndall Report site: http://www.tyndallreport.com/
16
Carl Sullivan, “Hartford Paper Tells Employee to Kill Blog,” Editor & Publisher Online, April 24, 2003.
http://www.editorandpublisher.com/editorandpublisher/headlines/article_display.jsp?vnu_content_id=1872356
17
Susan Mernit, “Kevin Sites and the Blogging Controversy,” Online Journalism Review, April 3, 2003.
http://www.ojr.org/ojr/workplace/1049381758.php
18
Guardian Unlimited weblog: http://www.guardian.co.uk/weblog/
19
“Dyke to open up BBC archive,” BBC News, Aug. 24, 2003.
http://news.bbc.co.uk/1/hi/entertainment/tv_and_radio/3177479.stm
20
Terence Smith, “NewsHour with Jim Lehrer,” PBS, April 28, 2003.
http://www.pbs.org/newshour/bb/media/jan-june03/blog_04-28.html
21
Smith.
22
Clay Shirky, “RIP THE CONSUMER, 1900-1999,” published on his Web site, Shirky.com, May 2000.
http://www.shirky.com/writings/consumer.html
23
The Pew Research Center for the People and the Press, Public’s News Habits Little Changed by September 11,
June 9, 2002.
http://people-press.org/reports/display.php3?ReportID=156%2520
24
Shirky.
25
J.D. Lasica, “The Second Coming of Personalized News,” Online Journalism Review, April 2, 2002.
http://www.ojr.org/ojr/lasica/1017779244.php
26
Women’s eNews, “Women’s eNews Wins Four Journalism Prizes,” July 29, 2003.
http://www.womensenews.org/article.cfm/dyn/aid/1467/context/archive
27
Spencer Ante, “Have Web Site, Will Investigate,” Business Week, July 28, 2003.
http://www.businessweek.com/magazine/content/03_30/b3843096_mz016.htm
28
David Appell, “Sugar and Independent Journalism,” Quark Soup weblog, May 14, 2003.
http://www.davidappell.com/archives/00000080.htm
29
J.D. Lasica, “Random acts of journalism,” New Media Musings weblog, March 12, 2003.
http://www.jdlasica.com/blog/archives/2003_03_12.html#000148
30
Lasica, “Where Net Luminaries Turn for News.”
56 | Implicaciones para los medios y el periodismo
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
C APÍTULO 6
Beneficios potenciales de ‘Nosotros, el Medio’
E
l periodismo participativo no va a desaparecer pronto. Comunicar, colaborar y compartir pasiones personales ha estado en el
corazón de Internet desde su inicio hace más de
30 años.
David Weinberger, autor de Small Pieces
Loosely Joined, dice que esto es porque la Web
no solo es un mercado gigantesco o un recurso de
información. Más bien, “es un Parlamento social
en el que los intereses de una masa de individuos
son desplegados en un detalle universalmente accesible y son pregonados en un arreglo efectivamente infinito de voces personales”.1
De acuerdo con Scott Rosenberg, editor ejecutivo de Salon.com, lo que Weinberger nos recuerda es que “cada sitio Web, cada publicación en
Internet importa a la persona que la ha creado —y
tal vez al círculo de visitantes de su sitio, ya sean
10 millones o solo 10”-.
“Individualmente, estas contribuciones pueden
ser crudas, no dignas de confianza, sin interés.
Colectivamente, representan el más grande y más
ampliamente accesible depósito de información
y entretenimiento en la historia humana. Y continúa creciendo”.2
Si las compañías de medios van a colaborar con
sus audiencias en línea, deben comenzar a considerar los sitios Web de noticias y la información
como una plataforma que soporte la interacción
social alrededor de las historias que crean. Estas
interacciones son tan importantes como la narrativa, quizás más, dado que son creadas y poseídas
por la audiencia. En un mundo en red, los medios
cuyo valor primario se apoya en su habilidad para
conectar a la gente ganarán.3
Este capítulo explora los beneficios potenciales
para las compañías de medios y los negocios que
adopten el periodismo participativo en formas significativas. Posibles ejemplos incluyen capacitar a
los editores y reporteros para publicar un weblog
sobre los temas que cubren; ser anfitrión, moderar y participar en foros de discusión o grupos
sobre las noticias; estimular la contribución de
contenido editorial por parte de la audiencia en el
sitio Web o en un producto tradicional de medios;
dar a sus lectores la posibilidad de comprar publicidad en línea a través de avisos de texto coste-
ables. Las posibilidades son ilimitadas, mientras
incluyan un esfuerzo por involucrar a la audiencia
en una auténtica conversación y colaboración.
Una audiencia involucrada y empoderada podría traer también un número de beneficios potenciales a las compañías de medios. Para nuestra
investigación, hemos compilado la siguiente lista
de beneficios:
Aumento de la confianza en los medios
Según la encuesta realizada por USA Today/CNN/
Gallup en junio del 2003, solo el 36 por ciento de
los consultados cree que, en general, los medios
noticiosos “presentan los hechos de manera correcta”.4 Los medios noticiosos tienen un duro trabajo por delante para restaurar su reputación y el
sentido de confianza de sus lectores.
El periodismo participativo brinda a estas empresas el potencial de desarrollar una relación más
leal y confiable con sus audiencias. Por ejemplo,
esto puede suceder con un reportero que escribe
un weblog y pide a su audiencia un esfuerzo en
proveerle consejos, retroalimentación y fuentes de
primera mano para confirmar la premisa de una
historia o darle una nueva dirección. ‘Nosotros,
el medio’ (‘We Media) también pueden brindar
a la audiencia un nivel más profundo de entendimiento sobre el proceso de reportería al ilustrar,
por ejemplo, cómo debe un periodista balancear
los intereses que compiten. Esta comunicación
puede llevar a una confianza duradera.
El crítico de medios de la revista Time James
Poniewozik explica cómo es posible esto, cuando
describe la brecha de percepción entre la audiencia y los medios en cuanto a la confianza. “Los
periodistas creen que confianza equivale a exactitud. Pero es un concepto que va más allá: pasión,
autenticidad, integridad.”5 Una conversación
honesta y una colaboración apasionada puede
imprimir respeto y confianza a la relación entre
ambas partes.
Involucrar a una audiencia, ya sea grande o
pequeña, en la creación de contenido también le
da un sentido de pertenencia —una afinidad con
la marca del medio que se cree que no tiene hoy—
así como una relación más íntima con los autores
de las historias.
Beneficios potenciales de ‘Nosotros, el Medio’ | 57
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Responsabilidad compartida en una
democracia informada
Una audiencia que participa en el proceso periodístico es más exigente que los consumidores
pasivos de noticias. Pero también se puede sentir
empoderada para hacer la diferencia. Como resultado, siente que forma parte del producto final.
De acuerdo con Bill Kovach y Tom Rosenstiel,
autores del libro The Elements of Journalism, los
ciudadanos deben tomar un rol activo y colaborativo en el proceso periodístico si vamos a hacer
realidad un periodismo efectivo que informe apropiadamente a una democracia.
“Los periodistas deben invitar a su audiencia
en el proceso de producir noticias. Deberían esforzarse por hacer de sí mismos y su trabajo tan
transparentes como insisten en hacer a las personas y las instituciones de poder que cubren. Esta
clase de aproximación es, en efecto, el comienzo
de una nueva clase de conexión entre el periodista y el ciudadano. En ella, a los individuos de la
audiencia se les da una oportunidad para juzgar
los principios mediante los cuales los periodistas
hacen su trabajo”, escriben Kovach and Rosenstiel
en su libro.
“El primer paso en esa dirección tiene que ser
desarrollar un medio de permitir que aquellos que
constituyen ese mercado finalmente vean cómo se
hace la salsa — cómo hacemos nuestro trabajo y
con base en cuál información tomamos nuestras
decisiones”, agregan.6
Muchos periodistas que ya están practican el
weblogging hacen exactamente eso —exponen el
material bruto de sus historias en desarrollo, publican el texto completo de las entrevistas después
de que la historia es publicada, y buscan comentarios, verificación de datos y retroalimentación
que contribuya al seguimiento de las historias.
Creación de experiencias memorables
Las experiencias interactivas en línea son más
memorables que aquellas relativamente estáticas
de los periódicos, de acuerdo con el experto en usabilidad Web Jakob Nielsen.
“Moverse es de lo que se trata la Web”, explica Nielsen. Cuando se analiza el look and feel de
un sitio Web (cómo se ve y se siente, aunque en
español algunos lo traducen simplemente como
aspecto), el sentir domina completamente la experiencia del usuario. Después de todo, hacer es
más memorable y tiene un impacto emocional
más fuerte que ver”.7
Con seguridad, colaborar y tener una conversación con los miembros de la audiencia provee
58 | Beneficios potenciales de ‘Nosotros, el Medio’
una experiencia más significativa y memorable
que el consumo pasivo de noticias.
Así mismo, permitir que su audiencia hable sobre
las historias noticiosas y las extienda también incrementa la retención y el entendimiento. Cuando
leemos una historia que nos agarra, deseamos
contarla a otros, quienes probablemente también
la cuenten a otros. Las buenas historias son inherentemente infecciosas. Compartirlas y discutirlas
es una extensión natural de la experiencia.
“En la medida en que los usuarios tienen un
mayor efecto sobre la experiencia, llegan a estar
más absortos (inmersos) en ella”, de acuerdo con
los autores del estudio de investigación “Interactive
Features of Online Newspapers” (Características
interactivas de los periódicos online).
“Lo que los usuarios hacen con el contenido es
más importante que cómo este puede afectarlos.
Los usuarios buscan activamente el descubrimiento, en lugar de ser informados pasivamente”.8
En últimas, los autores argumentan, “los periodistas hoy deben escoger. Como guardianes
pueden transferir mucha información, o pueden
hacer de los usuarios una audiencia más inteligente, más activa y crítica para los eventos noticiosos y los temas”.
La próxima generación de consumidores
de noticias
Incrementar la interactividad y posibilitar la participación de la audiencia tiene un beneficio adicional: atraer a los jóvenes, la próxima generación
de consumidores de noticias.
“Los niños esperan hoy interactuar con su
medio. Desde usar juegos interactivos en línea,
hasta servicios de mensajería instantánea (IM,
por su sigla en inglés) para comunicarse con los
amigos, o interactuar con un televisor (teniendo
el control para determinar cuándo se ven los programas, y saltar los comerciales con dispositivos
como el TiVo y ReplayTV), los niños de hoy esperan que sus medios ofrezcan una comunicación
de dos vías”, dice Steve Outing, editor senior del
Poynter Institute for Media Studies, y columnista
de medios interactivos para Editor & Publisher
Online.9
“Una suposición segura es que cuando los niños
de hoy lleguen a la edad adulta no serán tolerantes
con aquellos medios de una sola vía, aquellos que
no son interactivos. Esperan poder manipular el
contenido de los medios, y compartir con otros.
La conversación de una vía de un periódico no lo
hará —así que los prospectos del impreso para la
joven generación digital no son prometedores-.
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Los sitios Web de los periódicos y otros formatos de medios digitales así mismo no pueden
permitirse perpetuar el modelo de una sola vía.
Tienen que llegar a ser más interactivos”, agrega.
Mejores historias — y mejor periodismo
Una pregunta interesante, para ser respondida
por la investigación en este campo, es: ¿Ayudará
en últimas el periodismo participativo –el proceso
de colaboración y conversación entre los medios y
las audiencias- a crear mejores historias y mejores
narradores?
“He encontrado que mis lectores saben definitivamente más que yo, y, para mi beneficio, ellos
comparten su conocimiento”, dice el columnista
de tecnología del San Jose Mercury News Dan
Gillmor, quien escribe un weblog desde 1999.10
Basado en la experiencia de Gillmor y en la de
otros en el campo, los reporteros que escriben
weblogs y colaboran con sus audiencias en varias
formas últimamente escriben historias más convincentes y exactas. Una razón es que escuchar
y colaborar con su audiencia ayuda a desarrollar
una base más extensa de fuentes expertas en un
amplio rango de temas.
El investigador en periodismo Mark Deuze explica: “Internet conecta a millones de individuos
como potenciales expertos en información en una
infraestructura global de comunicaciones, así que
provee una plataforma ideal para mejorar el periodismo mediante la incorporación de la experiencia de personas ‘fuera del Rolodex’ (fuera de la
libreta personal de teléfonos)”.11
Sheila Lennon, una productora de contenido
interactivo y reportajes de Projo.com, el sitio Web
de The Providence Journal, dice que la colaboración con la audiencia “puede mejorar la reportería, especialmente cuando las fuentes me contactan cuando menos lo espero porque sienten que
me conocen por el weblog y deciden confiar en mí
con sus noticias”.
La voz y la personalidad son también claves distintivas de los medios participativos. Varios observadores han argumentado que el estilo informal
encontrado en muchas formas participatorias liberan al escritor de la “voz oficial” de la compañía de
medios, y eso hace una mejor narrativa. La voz oficial del periodismo es usualmente formal, vacía de
color y actitud, y escrita como una versión objetiva
y balanceada. En contraste, los weblogs y grupos de
discusión prosperan por su escritura vívida, puntos
de vista controversiales y naturaleza rica en rasgos
de personalidad –características que muchos lectores encuentran obligatorias.
El columnista J.D. Lasica va más lejos al argumentar que los webloggers de los periódicos
no deberían estar sujetos a la rutina del filtro de
edición de la sala de redacción. En su weblog, pide
una forma de Edición Liviana: “Quizás el principal
atractivo es su forma libre y naturaleza no filtrada.
Usted tiene que escuchar a la gente en su dialecto
natural, escribiendo desde sus entrañas con una
voz y un tono que con demasiada frecuencia puede
ser filtrado a una homogenidad insípida después
de pasar a través de la máquina de edición de la
sala de redacción típica. Un weblog poco editado,
sin pasar por otras manos, mostraría a los periodistas como seres humanos con opiniones, emociones, y vidas personales”.12
La participación de la audiencia tiene otra saludable función. Los medios tradicionales tienden a
deshacerse de historias en un acelerado ciclo noticioso. Incluso los eventos noticiosos importantes
con frecuencia salen de la pantalla del radar de
los medios después de 48 horas. La blogósfera y
los foros de discusión conservan vivas las historias mediante su recirculación y repetición con
nuevos ángulos o enfoques. En Estados Unidos,
los weblogs han sido reconocidos por conservar
en el foco público la declaración del senador de
ese país Trent Lott expresando su simpatía por la
era Dixiecrat del entonces segregacionista Strom
Thurmond, una controversia política que condujo
a la salida de Lott como líder de la mayoría en el
Senado.13
Un equipo virtual escalable
Una audiencia involucrada puede jugar el papel
de una nómina virtual escalable —una fuente
masiva de escritores, comentadores, fotógrafos
y videógrafos de base-. Colaborar con ellos da la
posibilidad de estar e ir donde normalmente no se
puede, debido a la geografía o el costo.
Por ejemplo, en las semanas previas a la guerra
de Irak, BBC News pidió a su audiencia mundial
enviar imágenes digitales de las protestas contra
ella realizadas en todo el globo, luego publicó una
presentación de diapositivas con las mejores imágenes en su sitio Web.14
El calendario de eventos de SciFi.com es un
buen ejemplo de construcción de una nómina virtual así como de un mejor contenido editorial a
través de la participación. Craig E. Engler, gerente
general de SciFi.com, dice que una cuarta parte de
los eventos en el calendario son enviados por sus
fanáticos. “Usualmente nos envían cosas que de
otra forma nos perderíamos, así se balancea muy
bien nuestro trabajo”, dijo Engler.15
Beneficios potenciales de ‘Nosotros, el Medio’ | 59
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
Usar a la audiencia como una extensión de su
nómina ayuda a desarrollar una base más amplia
de voces editoriales y perspectivas de diversos orígenes étnicos y sociales.
Acoger la comunidad
Tradicionalmente, las compañías de medios han
visto el concepto de comunidad en línea de una
forma no diferente a la de una sección del periódico (Cartas al Editor) o segmentos del noticiero.
Es algo que ha sido segregado de las noticias —un
anexo cerrado donde los lectores pueden hablar
y discutir, mientras las compañías de medios no
tienen que estar muy involucradas. Tal espacio
virtual no es una verdadera comunidad en línea.
Las comunidades reales tienen líderes, moderadores y participantes involucrados a quienes les
interesa su espacio.
El periodismo participativo ayuda a desarrollar una comunidad real alrededor de los reporteros, las historias y la experiencia de marca de la
compañía de medios. Con un weblog, por ejemplo, un reportero tiene un lugar para extender la
reportería, interactuar con los lectores, ejercitar
la conciencia personal, y compartir algún nivel
de personalidad que podría estar ausente de sus
informes “imparciales”. Estos son elementos que
atraen a una comunidad real.
Lennon, de Projo.com, compartió con nosotros
una excelente historia que describía como ocurrió esto con una noticia de última hora en febrero
de 2003. La banda de rock Jack Russell’s Great
White usó un monitor pirotécnico que disparó un
fuego y mató a 97 personas en un club nocturno
de Rhode Island llamado The Station. Llegó a ser
una historia de interés nacional, de la noche a la
mañana.16
“Cuando ocurrió el incendio en el club nocturno
The Station, creé un weblog especial para él en el
sitio Web de The Providence Journal, y eso llevó
a un intercambio real de información. Actualicé
constantemente con información encontrada en
foros y en sitios tales como roadie.net, KNAC.com,
en grupos de discusión, periódicos locales y algunos de las remotas ciudades de donde provenían
las víctimas.
“Mi dirección de correo electrónico llegó a ser
un punto de contacto. Por esa vía, amigos y familiares de las víctimas me enviaron las URL de
las páginas montadas para los que estaban en el
hospital; la madre de un hombre que había pintado el mural en el club me envió la foto y la usé
en el weblog para mostrarlo antes del fuego, y la
National Fire Protection Association envió otro
60 | Beneficios potenciales de ‘Nosotros, el Medio’
pidiendo el original. Los clubes enviaron información por correo electrónico sobre obras de
beneficencia arregladas precipitadamente para el
fin de semana posterior al fuego — y, en el curso
de la verificación de detalles y la confirmación de
aquellas obras, supe que el primero de esos clubes
había sido temporalmente cerrado después de
una repentina ola de inspecciones de los bomberos y publiqué la noticia.
“Yo estaba en la oficina de la editora ejecutiva
mientras ella le leía mi historia en el sitio Web al
gerente de la oficina de la ciudad donde se había
cerrado el club. Era la primera vez que este escuchaba del asunto y ella lo estaba comisionando para
que hiciera un seguimiento para el periódico.
“Los lectores se convirtieron en fuentes en la
medida en que la comunidad concentraba su conocimiento. La naturaleza de este evento, que involucró tanta gente, tantas preguntas y reportería
diseminada por toda la web, habría conducido a la
creación de un weblog sobe el tema, incluso si yo
no hubiera estado ya haciéndolo en el sitio. Fue la
única forma de manipular tanta información en
una forma en que invitara a los lectores a agregar
lo que ellos sabían — o encontrar— a nuestro cuerpo común de conocimiento.
“Yo respondí cada correo electrónico, y expresé
mi simpatía a cada amigo y familiar antes de bucear
en la substancia de su información. Eso reforzó el
hecho de que seres humanos comprometidos estaban haciendo reportería para esta historia, y un
‘Gracias a Dios por su periódico’ fue comúnmente
escuchado en aquellos oscuros días”.
Usando el periodismo participativo, Lennon involucró a los lectores en el proceso de reportería,
creando una comunidad alrededor de una historia de última hora así como construyendo una comunidad alrededor del nombre del reportero y la
marca del periódico.
Identidad de Red
En los últimos 10 años ha habido numerosos descubrimientos científicos sobre cómo se forman y
comportan las redes. Esto nos ha conducido a entender que las redes están dirigidas por concentradores (‘hubs’, en inglés) y nodos.
“Hay una jerarquía de concentradores que mantienen estas redes juntas, un nodo conectado con
fuerza estrechamente seguido por varios menos
conectados, seguidos por docenas de nodos incluso
más pequeños. Un nodo central no está en medio
de la telaraña, controlando y monitoreando cada
enlace y nodo”, escribe Albert-László Barabási en
su libro Linked: The New Science of Networks
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
(Enlazado, la nueva ciencia de las redes).
“Las redes reales están autoorganizadas. Ofrecen
un vívido ejemplo de cómo las acciones independientes de millones de nodos y enlaces conducen
a un espectacular comportamiento emergente”.17
Los medios se han visto tradicionalmente a sí
mismos como nodos centrales en la red de información, con el poder para controlar el flujo de noticias. En la Web, eso ya no es posible. Los sitios
noticiosos que se sientan detrás de barreras de
registros, o aquellos cuyo contenido es rápidamente movido a archivos pagos, exhiben características de callejón sin salida en lugar de un nodo
conectado en una red.
Adoptar varias formas de periodismo participativo en la red incrementará la importancia del
concentrador (hub) de su compañía en la red de la
economía. Por el incremento del número de conexiones — a través de weblogs, foros, sindicación
XML y motores de edición/publicación colaborativa— se mejora la fortaleza del nodo de una compañía de medios.
En el último capítulo, miraremos varias formas
en las que las compañías de medios se remodelan
para llegar a ser una poderosa fuerza en una era
de periodismo participativo.
Notas de pie de página
1
Scott Rosenberg paraphrasing of Weinberger’s concepts in “The media titans still don’t get it,” Salon.com, Aug. 13, 2002.
http://www.salon.com/tech/feature/2002/08/13/media_titans/
Also see: David Weinberger, Small Pieces Loosely Joined: A Unified Theory of the Web (Perseus Publishing, March 2002).
2
Rosenberg.
3
Ellen Kampinsky, Shayne Bowman and Chris Willis, “Amazoning the News,” Hypergene.net, February 2001.
http://www.hypergene.net/ideas/amazon.html
4
James Poniewozik, “Don’t Blame It on Jayson Blair,” Time, June 9, 2003, p. 90.
http://www.time.com/time/columnist/poniewozik/article/0,9565,455835,00.html
5
Poniewozik.
6
Bill Kovach and Tom Rosenstiel, The Elements of Journalism: What Newspeople Should Know and the Public Should Expect
(Three Rivers Press, 2001), 191-192.
7
Jakob Nielsen, “Differences Between Print Design and Web Design.” Published on the author’s Web site, Useit.com, Jan. 24,
1999.
http://www.useit.com/alertbox/990124.html
8
Keith Kenney, Alexander Gorelik and Sam Mwangi, “Interactive Features of Online Newspapers,” FirstMonday.org,
December, 1999.
http://www.firstmonday.dk/issues/issue5_1/kenney/
9
Steve Outing. “Newspapers: Don’t Blow it Again,” Stop The Presses column, Editor & Publisher Online, Feb. 13, 2003.
http://www.editorandpublisher.com/editorandpublisher/features_columns/article_display.jsp?vnu_content_id=1336665
10
Dan Gillmor, “Here Comes We Media,” Columbia Journalism Review, January/February 2003. http://www.cjr.org/
year/03/1/gillmor.asp
11
Mark Deuze, “Online Journalism: Modelling the First Generation of News Media on the World Wide Web,” FirstMonday.org,
Volume 6, Number 10 (October 2001).
http://firstmonday.org/issues/issue6_10/deuze/index.html
12
J.D. Lasica, “Should newspaper bloggers be subjected to the editing filter?,” New Media Musings weblog, Feb. 5, 2003.
http://www.jdlasica.com/blog/archives/2003_02_05.html#000014
13
Mark Glaser, “Weblogs credited for Lott brouhaha,” Online Journalism Review, Dec. 17, 2002.
http://www.ojr.org/ojr/glaser/p1040145065.php
14
“Your pictures of the anti-war demonstrations,” BBC.com, Feb. 18, 2003.
http://news.bbc.co.uk/2/hi/talking_point/2763101.stm
Steve Outing also has documented several other excellent examples of audience photo submissions in his Stop The Presses
column, “Photo Phones Portend Visual Revolution,” on Editor & Publisher Online, March 12, 2003.
http://www.editorandpublisher.com/editorandpublisher/features_columns/article_display.jsp?vnu_content_id=1835539
15
From an e-mail interview conducted by the authors with Craig Engler, June 21, 2002. See Scifi.com events calendar:
http://www.scifi.com/events/month.php3
16
Sheila Lennon’s story comes from an e-mail interview, conducted by the authors July 2003. You can see the reporting
process unfold, if you read the weblog Sheila created on Projo.com, starting from the bottom up.
http://www.projo.com/cgi-bin/include.pl/blogs/stationfire/week1.htm
17
Albert-László Barabási, Linked: The New Science of Networks (Perseus Publishing, May 2002), Pg. 221.
Beneficios potenciales de ‘Nosotros, el Medio’ | 61
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
C APÍTULO 7
Cómo podrían responder los medios
L
as organizaciones de medios necesitarán repensar algunas de sus ideas básicas sobre el
periodismo, la organización y el papel de la
audiencia si esperan seguir siendo recursos indispensables para sus lectores y televidentes.
Este capítulo explora las formas efectivas de integrar el periodismo participativo en las operaciones existentes de los medios.
Conexiones = Valor
Nuestra investigación sugiere una simple
proposición para los medios en la economía en
red: las conexiones equivalen al valor. Hay tres
tipos de conexiones que los medios deberían considerar:
1. Conexiones continuas: Las revistas y los
periódicos necesitan contrapartes en Internet que
den actualizaciones continuas a sus audiencias.
Esto no significa un sitio Web lleno de ‘shovelware’ (contenido tomado de cualquier fuente y
replicado literalmente en la Web tan rápido como
es posible, sin reparar en su apariencia y usabilidad). Debe ser una extensión sensible de su
marca que viva y respire a un ritmo de producción de 24 horas, 7 días a la semana y 365 días al
año. Incrementa la frecuencia de conexiones con
boletines diarios vía correo electrónico, weblogs,
alimentación RSS y foros.
2. Conexiones de red, en línea y fuera
de línea: use su contenido (impreso y en línea)
como plataforma para guiar y direccionar a los
lectores hacia noticias, información y experiencias
adicionales en la Web y en otros medios. En últimas, esto hará su contenido más valioso porque
está conectado a información similar. También, la
dieta de medios de sus clientes está llegando a ser
más variada y vasta. No deje su producto en un
callejón sin salida.
3. Conexiones sociales (Traducción libre de
‘Intercast connections’): Un sitio Web de noticias
exitoso es una plataforma que soporta la interacción social alrededor de la historia. Los medios
impresos deben comenzar a involucrar y a hacer
crecer la comunidad en línea con el fin de construir afinidad y lealtad a su marca. Los miembros
de la comunidad tienen un interés en ella cuando
se involucran en el proceso periodístico –sumin62 | Cómo podrían responder los medios
istrando comentarios valiosos, mostrando su dominio de un tema, ofreciendo reportería informal
y actuando como filtros para otros lectores–.
Las organizaciones noticiosas tienen políticas,
prácticas y tradiciones que desestimulan las conexiones. A pesar de esto, la audiencia aún busca la
manera de llegar a ser parte de la ecuación noticiosa creando enlaces y comentarios que se centran en los eventos noticiosos. El comportamiento
emergente del periodismo participativo sugiere
que las audiencias desean crear conexiones íntimas con las organizaciones de noticias, los reporteros y las historias que producen. El desafío en la
sala de redacción será persuadir a los redactores,
editores y anunciantes para que dejen de pensar
en un modelo de emisión (uno-a-muchos) y comiencen a “pensar en red” (uno-a-uno).
A nivel estratégico, una empresa debe decidir:
¿El valor de su audiencia está en el tamaño o en
la calidad de su participación? Lo más probable es
que ambos factores cuenten. Eso conduce directamente al próximo conjunto de preguntas: ¿Qué
vale la pena hacer para ganar participantes? ¿Qué
está usted dispuesto a hacer para conservarlos a
largo plazo?
Responsabilice a su sala de redacción
del cambio
De acuerdo con Albert-László Barabási, autor de
Linked: The New Science of Networks (Enlazado:
la nueva ciencia de las redes), las organizaciones
de medios son árboles de redes. “El CEO se sienta
en las raíces y las ramas que se bifurcan representan las tareas cada vez más especializadas y no
superpuestas de administradores de bajo nivel y
trabajadores. La responsabilidad declina mientras más se avanza en las ramas y finaliza con
ejecutores monótonos de órdenes concebidas en
las raíces”, escribe Barabási.1
Este es el modelo estándar de las corporaciones
y ha estado arraigado en su ADN por más de 100
años.
“En estos días, sin embargo, el valor está en
las ideas y en la información. Mientras las compañías enfrentan una explosión de información y
una necesidad sin precedentes de flexibilidad en
un mercado que cambia rápidamente, el modelo
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
corporativo está en medio de una constante transformación”, escribe Barabási.
“El elemento más visible de este cambio es la
transformación de un árbol a una telaraña u organización en red, plana y con muchos enlaces cruzados entre los nodos”, agrega.
El cambio interno de las compañías de medios,
que las transforma de organizaciones arbóreas
en redes de Internet, es solo una consecuencia
de una economía de red, dice Barabási. “Otra es
la comprensión de que las compañías no pueden
trabajar solas. Colaboran con otras instituciones,
adoptando prácticas de negocios que probaron
ser exitosas en otras organizaciones”. En el caso
del periodismo participativo, esto significa que
las compañías de medios colaborarán cada vez
más con sus audiencias, ya sea directamente en
un modelo uno-a-uno, o indirectamente usando
comunidades creadas por la audiencia, tal como
Slashdot.org conduce la generación de historias.
Pero nada de esto ocurrirá a menos que la organización de medios y su cultura de negocios sea
transformada.2 Tal cambio radical no sucederá de
la noche a la mañana. Este es un territorio inexplorado para la mayoría y los cambios a gran escala en las empresas están llenos de dificultades.
Con compañías de medios que todavía generan
retornos respetables sobre la inversión, el dinero
se quedará en aquellas organizaciones que puedan integrar experimentos exitosos respaldados
por un mejor entrenamiento del personal, equipos y prácticas que animen a reporteros y editores
a interactuar con su audiencia.
Dé a su personal algún nivel
de autonomía
Las compañías de medios deben considerar que
el papel de reporteros y editores está en constante
cambio. Su audiencia desea una relación más estrecha con quienes cuentan las historias. Los reporteros y editores deben encontrar un balance
entre animar la participación de la audiencia y
producir algo listo para publicar o emitir –y encontrar ese balance puede resultar difícil–.
Los reporteros y editores deberán estar empoderados para hacer crecer las comunidades de
interés en línea. Mientras el valor de sus comunidades crece también mejorará el valor de la organización de medios.
Sin embargo, estamos viendo cada vez más
compañías de medios que obligan a sus empleados a hacer la elección entre sus trabajos y sus
weblogs, en lugar de tratar de determinar cómo
el blogging puede servir a los intereses de ambas
partes. Tal comportamiento controlador de parte
de las compañías de medios envía un mensaje
negativo a sus audiencias. Los lectores comienzan
a preguntarse: “Si los periodistas no pueden ser
escuchados, ¿entonces qué oculta su empresa?”.
Los weblogs son una excelente forma para que los
miembros del equipo y los lectores tiendan un puente para cubrir el vacío de comunicación.
Un componente clave de lo que hace un buen
periodista, de acuerdo con Bill Kovach y Tom
Rosenstiel, es la obligación de tener conciencia personal. “Cada periodista –desde la sala de
redacción hasta la junta directiva– debe tener
un sentido personal de la ética y la responsabilidad — una brújula moral”, dicen en su libro The
Elements of Journalism. “Más aun, ellos tienen
una responsabilidad de expresar su conciencia
personal en voz alta y permitir que otros a su alrededor también lo hagan.
“La estructura vertical de las oligarquías usualmente hace más difícil para los individuos ser
escuchados sobre temas abstractos, tales como la
ética o los problemas de conciencia. En la medida
en que tenemos un periódico y solo tres o cuatro
estaciones de televisión dando noticias en la mayoría de las ciudades, no podemos apoyarnos solamente en el mercado para proteger la ética periodística”, dicen.
Pero dar a los periodistas algún grado de autonomía va más allá de asuntos de ética y conciencia. Tal movimiento puede conducir a historias
más convincentes y fomentar una relación más
estrecha entre la audiencia y el narrador, fuera de
la estructura clásica de un periódico o estación de
TV. En últimas, la audiencia desarrolla una lealtad para aquellos que son auténticos y abiertos en
su búsqueda del periodismo.
Las organizaciones noticiosas y las audiencias
tendrán que sentirse más cómodas con una dualidad con la que han lidiado por años: el periodista
como un observador objetivo y como una conciencia informada.
Acoja la audiencia como un socio valioso
Entender que la audiencia necesita jugar un papel
significativo en el proceso noticioso es crítico para
cualquier modelo de periodismo. OhmyNews.com
se apoya en miles de periodistas ciudadanos para
producir la mayoría del contenido diario del sitio.
Aunque ese modelo podría parecer extremo para
cualquier organización noticiosa tradicional, ilustra que hay miles de personas ansiosas por contribuir con la ecuación noticiosa. Publicaciones tales
como el Santa Fe New Mexican, Dallas Morning
Cómo podrían responder los medios | 63
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
News y BBC News han dado un paso en esa dirección solicitando a sus lectores fotografías, informes noticiosos y otro contenido generado por
el usuario.3
Las organizaciones noticiosas también deben
considerar cómo empoderar a la audiencia como
un intermediario valioso de la noticias. Para decidir qué noticias leer, la audiencia con frecuencia
confía en otros miembros de ella para recibir recomendaciones, antes que en un editor. De ahí la
popularidad de las secciones “las más leídas” y “las
más enviadas por correo electrónico” en los sitios
noticiosos. Así mismo, esta es una de las razones
por las cuales los weblogs son útiles. Los weblogs
actúan como un filtro sobre las noticias, para ayudar a su audiencia a eliminar la grasa de las noticias
y conseguir lo que es importante para ella.
De esta forma, las organizaciones noticiosas enfrentan el desafío de decidir hasta dónde desean
apalancar la participación de la audiencia e incorporarla en sus productos noticiosos.
Acoja a los clientes como innovadores
De acuerdo con un artículo de Harvard Business
Review, para convertir a sus clientes en innovadores, las organizaciones tienen que darles algún
tipo de herramientas gratuitas para que colaboren
efectivamente.4 He aquí lo que podría contener un
paquete de colaboración para clientes de medios
noticiosos:
• Manual de estilo de código abierto: Una de las
partes ocultas del periodismo es el estilo. Si los
medios van a dar a sus audiencias el poder para
producir noticias e información, entonces les
corresponde a ellos educarlas sobre la mejor
forma de producirlas. ¿Por qué no hacer su
manual de estilo de código abierto? Ser exacto,
confiable y consistente tiene valor, y algo como
una guía de estilo de código abierto es crítico
para inyectar a las redes sociales el poder para
adoptar las mejores prácticas periodísticas. La
BBC ofrece su manual de estilo en línea junto
con cursos de periodismo. Muchas universidades también publican sus manuales de estilo
en línea.5
• Suministre un programa de aprendizaje en periodismo: Para aquellos miembros de la audiencia que realmente desean llegar a ser periodistas con todas las de la ley, un programa de
aprendizaje es el siguiente paso. Tal programa
incluiría escritura, edición, audio, video y fotografía. Los participantes deberían hacer algo
más que tomar notas; deberían informar sobre
un evento y luego involucrarse en un grupo de
64 | Cómo podrían responder los medios
discusión que examine las mejores prácticas.
Tal curso también debe incluir guías éticas.
Un certificado, o la graduación, podría ser un
requisito para que un participante llegue a
ser contribuyente “confiable”. Los medios deberían considerar adoptar un programa similar al OpenCourseWare del MIT, que incluye
conferencias, videos, simulaciones y cursos de
laboratorio.6
• Promueva las soluciones baratas de administración de contenido: Los sitios de los grandes
periódicos usan sistemas de administración
de contenido costosos y complicados, pero eso
no significa que sus audiencias también deban
hacerlo. Anime a los miembros de su audiencia a crear su propio contenido. A cambio, esto
creará un terreno más fértil para el mismo. Si
usted no puede proveerles las herramientas
de edición, guíelos hacia herramientas de código abierto u otras plataformas razonables.
Considere ofrecer servicios Web, como lo
hacen Amazon, eBay y Google, para brindar a
su audiencia una forma de crear nuevos productos que mejoren sus noticias e información.
Algunas herramientas de blogging, tales como
MovableType, tienen características que ofrecen notificaciones cuando alguien ha comentado sobre una historia. Integrar tal funcionalidad en los sitios de noticias puede incrementar
fundamentalmente el interés y el prestigio de
las comunidades.
No se apropie de la historia, compártala.
“Tenemos que convencer a los periodistas que las
historias pertenecen a los consumidores”, dice
Dan Bradley, vice presidente de emisión de noticias de Media General y ex director de noticias de
la WFLA-TV.7
El último y quizás más importante paso que
debe tomar una compañía de medios es renunciar
al control. Los medios noticiosos están orientados
a poseer una historia. La modelan, la empacan y
la venden. Pero este modo de pensar podría cegar
a la organización ante la mayor oportunidad.
“La historia misma no es el producto final, es
solo el punto de partida, dado que la meta última
de cada historia es comenzar la discusión, que
muchas otras personas comiencen a decir lo que
piensan de ella”, dice Rusty Foster, fundador de
Kuro5hin.org.
“Una historia (en Kuro5hin.org) no es considerada completa cuando está publicada (en línea).
Ese es solo el comienzo de la historia, y entonces
la gente publica comentarios y discute. Y al final,
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
después de un tiempo, se tiene una especie de vista
panorámica de un tema, porque muchas personas
están hablando sobre él”.8
Hoy, las organizaciones de medios noticiosos son realmente instigadoras de historias.
Encuentran historias importantes y las transmiten al mundo. Una vez son enviadas, las historias se transforman y pueden tomar una vida
propia más allá del control de las organizaciones.
La comunidad de Internet (y otros medios) se apropia de las historias, las recuenta, las comenta,
agrega información adicional o ángulos pasados
por alto, y las retrabaja como parte de una amplia
red de ideas e información. Eso no solo es bueno,
sino que resulta esencial. Si esto no está pasando,
significa que su reportería tiene poco valor para
su audiencia.
Si el periodismo es verdaderamente sobre informar a la comunidad y enaltecer a nuestros conciudadanos, debemos evolucionar. Tenemos que
contar mejores historias y, mientras lo hacemos,
tenemos que involucrar al mundo.
Notas de pie de página
1
Albert-László Barabási, Linked: The New Science of Networks (Perseus Publishing, May 2002), p. 201.
2
See “Managing the Connected Organization,” by Valdis E. Krebs for advice on how to create effective connections within your
organization.
http://www.orgnet.com/MCO.html
3
J.D. Lasica, “Participatory Journalism Puts the Reader in the Driver’s Seat,” Online Journalism Review, Aug. 7, 2003.
http://www.ojr.org/ojr/workplace/1060218311.php
4
Stefan Thomke, Eric Von Hippel, “Customers as Innovators: A New Way to Create Value,” Harvard Business Review, April 1,
2002.
http://harvardbusinessonline.hbsp.harvard.edu/b01/en/common/item_detail.jhtml?id=R0204F
5
BBC News Styleguide
http://www.bbctraining.co.uk/onlineCourse.asp?tID=5487&cat=3
6
MIT OpenCourseWare
http://ocw.mit.edu/index.html
Also see David Diamond’s article, “MIT Everywhere,” which recounts the impact of MIT’s online learning program (Wired,
September 2003).
http://www.wired.com/wired/archive/11.09/mit.html
7
Cory Bergman, “The Convergence Culture,” LostRemote.com Web site, Feb. 18, 2002.
http://www.lostremote.com/story/convergenceclash.html
8
From a panel discussion, “Journalism’s New Life Forms: Community Publishing, Weblogging, Self-Broadcasting & More” at
the Online News Association Annual Conference, Berkeley, Calif., Oct. 27, 2001.
http://www.jdlasica.com/articles/ONA-panel.html
Cómo podrían responder los medios | 65
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
APÉNDICE
Bibliografía adicional
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http://www.newmediamusings.com/blog/
Dan Gillmor’s eJournal
Weblog of citizen journalism expert
http://dangillmor.typepad.com/
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Weblog by MSNBC.com technology editor Jonathan Dube
http://www.cyberjournalist.net/
The Blog Herald
Duncan Riley’s index of weblog news and resources
http://www.blogherald.com/
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Collaborative weblog on social software
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Weblog about digital media and blogging
http://susanmernit.blogspot.com/
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Weblog by author of Small Pieces Loosely Joined;
co-author of The Cluetrain Manifesto
http://www.hyperorg.com/blogger/index.html
Doc Searls
Weblog by co-author of The Cluetrain Manifesto; senior editor of
Linux Journal
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Weblog by the creator of UserLand Software
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Weblog about the tools that decentralize the media
http://www.unmediated.org/
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Amy Gahran on how we communicate in the online age
http://blog.contentious.com/
66 | Apéndice
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http://www.poynter.org/column.asp?id=31
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Free e-mail newsletter about online group collaboration
http://www.onlinecommunityreport.com/
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Essays from Derek Powazek, author of book by same name
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I Want Media
Media news, interviews and resources by Patrick Phillips.
http://www.iwantmedia.com/
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http://www.poynter.org/column.asp?id=45
Adrian Holovaty
Weblog that focuses on design, usability of news Web sites.
http://www.holovaty.com/
Steven Berlin Johnson
Weblog by the author of Emergence
http://stevenberlinjohnson.dreamhost.com/
Mitch Ratcliffe
Journalist whose blog covers business, technology and investing
http://www.ratcliffe.com/bizblog/
Jeff Jarvis
Weblog by the president of Advance.net
http://www.buzzmachine.com/
Matt Haughey
Weblog by the co-author of We Blog and creator of the
community weblog MetaFilter
http://a.wholelottanothing.org/
Marc Canter
Weblog by the founder of MacroMind
http://marc.blogs.it/
Common Craft
Weblog about innovative uses of social software in business
http://www.commoncraft.com/
Micro Persuasion
Weblog by Steve Rubel on participatory journalism and PR
http://steverubel.typepad.com/
Simon Waldman
Weblog by the Director of Digital Publishing for Guardian
Newspapers in London
http://www.simonwaldman.net/
MetaFilter
Community weblog, with topics that run the gamut
http://www.metafilter.com/
RConversation
Weblog by Rebecca MacKinnon, aTV reporter-turned-blogger
http://rconversation.blogs.com/
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Released a set of copyright licenses free for use
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Peer-reviewed journal on the Internet
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Journalism.org
Research, resources and ideas to improve journalism
http://www.journalism.org/
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Articles on new media by a staff at USC Annenberg
http://www.ojr.org/
Online News Association
5-year-old organization devoted to enhancing online news
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Instant Messaging Planet
News and research on instant messaging
http://www.instantmessagingplanet.com/
ÍNDICES DE WEBLOGS, RECURSOS Y BÚSQUEDA
Blogdex: http://blogdex.media.mit.edu/
Daypop Top 40: http://www.daypop.com/top/
Popdex: http://www.popdex.com/
Technorati: http://www.technorati.com/
Waypath: http://www.waypath.com/
Photoblogs: http://www.photoblogs.org/
Blogwise: http://www.blogwise.com/
BlogStreet: http://www.blogstreet.com/
Organica: http://organica.us/
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TEORÍA DE REDES
Linked: The New Science of Networks
by Albert-László Barabási
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0738206679/
Author site: http://www.nd.edu/~alb/
Six Degrees: The Science of a Connected Age
by Duncan J. Watts
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0393041425/
Small Worlds
by Duncan J. Watts
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0691005419/
Nexus: Small Worlds and the
Groundbreaking Science of Networks
by Mark Buchanan
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0393041530/
Sync: The Emerging Science of Spontaneous Order
by Steven Strogatz
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0786868449/
Emergence: The Connected Lives of
Ants, Brains, Cities, and Software
by Steven Johnson
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/068486875X/
The Tipping Point: How Little Things
Can Make a Big Difference
by Malcolm Gladwell
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0316346624/
The Emergence of Everything:
How the World Became Complex
by Harold J. Morowitz
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/019513513X/
COMUNIDAD ONLINE-COMUNIDAD EN LÍNEA
Design for Community:
The Art of Connecting Real People in Virtual Places
by Derek M. Powazek
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0735710759/
Web site: http://designforcommunity.com/
Community Building on the Web: Secret Strategies
for Successful Online Communities
by Amy Jo Kim
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0735710759/
The Virtual Community:
Homesteading on the Electronic Frontier
by Howard Rheingold
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0060976411/
Online Communities: Designing Usability and Supporting
Sociability
by Jennifer Preece
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/047180599/
WEBLOGS
The Weblog Handbook:
Practical Advice on Creating and Maintaining Your Blog
by Rebecca Blood
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/073820756X/
Author weblog: http://www.rebeccablood.net/
We’ve Got Blog: How Weblogs Are Changing Our Culture
by Editors of Perseus Publishing, Rebecca Blood
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0738207411/
We Blog: Publishing Online with Weblogs
by Paul Bausch, Meg Hourihan, Matt Haughey
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0764549626/
Weblog: http://www.blogroots.com/
Essential Blogging
by Shelley Powers (Editor), et al (Paperback)
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0596003889/
Author weblog: http://weblog.burningbird.net/
Blogging: Genius Strategies for Instant Web Content
by Biz Stone
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0735712999/
Running Weblogs With Slash
by Chromatic, et al
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0596001002/
Blog On: Building Online Communities With Weblogs
by Todd Stauffer
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0072227125/
PERIODISMO
We the Media:
Grassroots Journalism, By the People, For the People
by Dan Gillmor
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0596007337/
Weblog: http://wethemedia.oreilly.com/
The Elements of Journalism: What Newspeople Should Know
and the Public Should Expect
by Bill Kovach and Tom Rosensteil
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0609806912/
Warp Speed:
America in the Age of the Mixed Media Culture
by Bill Kovach, Tom Rosenstiel
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0870784374/
News Values: Ideas for an Information Age
by Jack Fuller
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0226268802/
The News About the News: American Journalism in Peril
by Leonard Downie Jr., Robert G. Kaiser
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0375714154/
Apéndice | 67
Nosotros, el medio | Cómo las audiencias están modelando el futuro de la noticias y la información
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Shape the Political World
by Kathleen Hall Jamieson, Paul Waldman
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0195152778/
OT RO S
Smart Mobs: The Next Social Revolution
by Howard Rheingold
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0738206083/
Weblog: http://www.smartmobs.com/
Small Pieces Loosely Joined: A Unified Theory of the Web
by David Weinberger
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0738205435/
Author weblog: http://www.hyperorg.com/blogger/
TRUST: Human Nature and
the Reconstitution of Social Order
by Francis Fukuyama
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0684825252/
Bowling Alone: The Collapse and
Revival of American Community
by Robert D. Putnam
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0743203046/
The Future of Ideas: The Fate of the Commons in a Connected
World
by Lawrence Lessig
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0375505784/
The Cluetrain Manifesto: The End of Business as Usual
by Christopher Locke, et al
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0738204315/
The Visionary’s Handbook: Nine Paradoxes
That will Shape the Future of Your Business
by Watts Wacker, Jim Taylor
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0066619874/
The Deviant’s Advantage:
How Fringe Ideas Create Mass Markets
by Ryan Mathews, Watts Wacker
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0609609580/
Herramientas
S O F T WA R E D E W E B LO G S
AudioBlogger: http://www.audioblogger.com/
Blogger: http://www.blogger.com/
Movable Type: http://www.movabletype.org/
TypePad: http://typepad.com/
Radio UserLand: http://radio.userland.com/
pMachine: http://www.pmachine.com/
LiveJournal: http://www.livejournal.com/
Greymatter: http://www.noahgrey.com/greysoft/
b2: http://www.cafelog.com/
Geeklog: http://www.geeklog.net/
iBlog (Mac): http://www.lifli.com/Products/iBlog/main.htm
Tripod Blog Builder: http://blog.tripod.lycos.com/
Trellix: http://www.trellix.com/products/blogging.asp
Xanga: http://www.xanga.com/
WebCrimson: http://www.webcrimson.com/
Weblog Compendium: http://www.lights.com/weblogs/
WordPress: http://wordpress.org/
S O F T WA R E D E F O RO S
phpBB: http://www.phpbb.com/
Discus and DiscusPro: http://www.discusware.com/
vBulletin: http://www.vbulletin.com/
WebBoard: http://www.akiva.com/products/webboard/
68 | Apéndice
WebCrossing: http://www.webcrossing.com/
Ultimate Bulletin Board (UBB) & OpenTopic
http://www.infopop.com/products/
Snitz Forums: http://forum.snitz.com/
Phorum: http://phorum.org
SOFT WARE DE GRUPOS DE DISCUSIÓN
Yahoo!Groups: http://groups.yahoo.com/
Topica: http://www.topica.com/
SOFT WARE PARA COMPARTIR ARCHIVOS (P2P)
Resource page: http://www.gnutelliums.com/
Kazaa: http://www.kazaa.com/
Morpheus: http://www.morpheus.com/
LimeWire: http://www.limewire.com/
BearShare: http://www.bearshare.com/
Grokster: http://www.grokster.com/
LECTORES DE NOTICIAS RSS XML
Aggie News (PC): http://bitworking.org/Aggie.html
AmphetaDesk (cross-platform)
http://www.disobey.com/amphetadesk/
Bloglines (web-based)
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Headline Viewer (PC): http://www.headlineviewer.com/
News Monster (cross-platform)
http://www.newsmonster.org/download.html
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NewsGator (PC, Web): http://www.newsgator.com/
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More news reader software
http://www.ourpla.net/cgi-bin/pikie.cgi?RssReaders
ALIMENTADORES Y HERR AMIENTAS XML
Kinja: http://kinja.com/
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