Cómo citar: Harvey, David. : “El 'nuevo' imperialismo: acumulación

Clase Nº 7 (Bibliografía)
La presente bibliografía ha sido seleccionada por Tomás Lapau exclusivamente para ser adjuntada en
el Programa Latinoamericano de Educación a Distancia en Ciencias Sociales (PLED), en la Clase 7::
“Evolución de transgénicos (el caso de la soja) a nivel mundial.’’ del curso: “Ecología política en el
capitalismo contemporáneo”, Julio de 2009.
Av. Corrientes 1543 (C1042AAB),
Ciudad de Buenos Aires, Argentina
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Cómo citar:
Harvey, David. : “El ‘nuevo’ imperialismo: acumulación por desposesión”, en
‘’Socialist register’’, 2004.
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Edición electrónica para Campus Virtual CCC: PABLO BALCEDO
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EL “NUEVO” IMPERIALISMO:
AC U M U L ACIÓN POR DESPOSESIÓN *
D AV I D H A RV E Y
a larga supervivencia del capitalismo, a pesar de sus múltiples crisis y
reorganizaciones y de los presagios acerca de su inminente derrota provenientes tanto de la izquierda como de la derecha, es un misterio que
requiere aclaración.Henry Lefebvre pensaba que había encontrado la clave
del mismo, en su famosa idea de que el capitalismo sobrevive a través de la
producción del espacio, pero no explicó exactamente cómo sucedía esto1.
Tanto Lenin como Rosa Luxemburgo, por razones muy distintas, y utilizando también diferentes argumentos, consideraban que el imperialismo
–una forma determinada de producción del espacio– era la respuesta al
enigma,aunque ambos planteaban que esta solución estaba acotada por sus
propias contradicciones.
En los ‘70 traté de abordar el problema mediante el análisis de los “ajustes espacio-temporales” y de su rol en las contradicciones internas de la
acumulación de capital2. Este argumento sólo tiene sentido en relación con
la tendencia del capitalismo a producir crisis de sobreacumulación, la cual
puede entenderse teóricamente mediante la noción de caída de la tasa de
ganancia de Marx3. Estas crisis se expresan como excedentes de capital y de
fuerza de trabajo que coexisten sin que parezca haber manera de que puedan combinarse de forma rentable a efectos de llevar a cabo tareas social-
L
* Traducido por Ruth Felder.
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mente útiles. Si no se producen devaluaciones sistémicas (e incluso la destrucción) de capital y fuerza de trabajo, deben encontrarse maneras de
absorber estos excedentes. La expansión geográfica y la reorganización
espacial son opciones posibles. Pero éstas tampoco pueden divorciarse de los
ajustes temporales, ya que la expansión geográfica a menudo implica inversiones de largo plazo en infraestructuras físicas y sociales (por ejemplo, en
redes de transporte y comunicaciones, educación e investigación) cuyo
valor tarda muchos años en realizarse a través de la actividad productiva a
la que contribuyen.
Desde los ‘70 el capitalismo global ha experimentado un problema crónico y duradero de sobreacumulación. Considero que los datos empíricos
recopilados por Robert Brenner para documentar este tema son, en general, convincentes4. Por mi parte, interpreto la volatilidad del capitalismo
internacional durante estos años en términos de una serie de ajustes espacio-temporales que han fracasado, incluso en el mediano plazo, para afrontar los problemas de sobreacumulación. Como plantea Peter Gowan, fue a
través de la orquestación de tal volatilidad que Estados Unidos (EUA) buscó
preservar su posición hegemónica en el capitalismo global 5. En consecuencia,el viraje reciente hacia un imperialismo abierto respaldado por la fuerza militar norteamericana puede entenderse como un signo del debilitamiento de su hegemonía frente a las serias amenazas de recesión y devaluación generalizada en el país, que contrasta con los diversos ataques de
devaluación infligidos previamente en otros lugares (América Latina en los
‘80 y primeros años de los ‘90, y las crisis aún más serias que consumieron
al Este y Sudeste asiático en 1997 y que luego hundieron a Rusia y a parte
de Latinoamérica). Pero también quiero plantear que la incapacidad de acumular a través de la reproducción ampliada sobre una base sustentable ha
sido acompañada por crecientes intentos de acumular mediante la desposesión6. Esta, según mi conclusión, es la marca de lo que algunos llaman “el
nuevo imperialismo” 7.
EL AJUSTE ESPACIO-TEMPORAL Y SUS CONTRADICCIONES
La idea básica del ajuste espacio-temporal es bastante simple. La sobreacumulación en un determinado sistema territorial supone un excedente de
trabajo (creciente desempleo) y excedente de capital (expresado como una
sobreabundancia de mercancías en el mercado que no pueden venderse sin
pérdidas,como capacidad productiva inutilizada,y/o excedentes de capitaldinero que carecen de oportunidades de inversión productiva y rentable).
Estos excedentes pueden ser absorbidos por: (a) el desplazamiento tempo-
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ral a través de las inversiones de capital en proyectos de largo plazo o gastos sociales (tales como educación e investigación),los cuales difieren hacia
el futuro la entrada en circulación de los excedentes de capital actuales; (b)
desplazamientos espaciales a través de la apertura de nuevos mercados, nuevas capacidades productivas y nuevas posibilidades de recursos y de trabajo
en otros lugares; o (c) alguna combinación de (a) y (b).
La combinación de (a) y (b) es particularmente importante cuando analizamos el capital fijo independiente inmovilizado en el ambiente construido. Este brinda las infraestructuras físicas necesarias para que la producción
y el consumo se realicen en el espacio y el tiempo (desde los parques industriales, puertos y aeropuertos, sistemas de transporte y comunicaciones,
hasta la provisión de agua y cloacas, vivienda, hospitales y escuelas).
Claramente, no es éste un sector menor de la economía, y es capaz de
absorber ingentes cantidades de capital y trabajo, particularmente en condiciones de rápida expansión e intensificación geográfica.
La reasignación de los excedentes de capital y trabajo hacia estas inversiones requiere de la mediación de las instituciones financieras y/o estatales capaces de generar crédito. Se crea una cantidad de “capital ficticio”que
puede trascender el consumo actual para asignarse a proyectos futuros,
como construcción o educación, que revigorizan la economía (tal vez
incluyendo el aumento de la demanda del excedente de mercancías como
camisas y zapatos por parte de los maestros y trabajadores de la construcción)8. Si los gastos en el ambiente construido o las mejoras sociales prueban ser productivos (es decir, facilitan a futuro formas más eficientes de acumulación de capital) los valores ficticios se amortizan (ya sea directamente
a través de la deuda o indirectamente en forma de mayores ingresos por
impuestos que permitan pagar la deuda pública).Si no, la sobreacumulación
de valor en el ambiente construido o en la educación puede manifestarse
en devaluaciones de estos activos (viviendas, oficinas, parques industriales,
aeropuertos, etc.) o en dificultades en el pago de la deuda estatal originada
en la infraestructura física o social (crisis fiscal del estado).
El rol de este tipo de inversiones en la estabilización y desestabilización
del capitalismo ha sido significativo. Me refiero, por ejemplo, a que el origen de la crisis de 1973 fue el colapso mundial de los mercados inmobiliarios (comenzando con el Herstatt Bank en Alemania que arrastró al
Franklin National en EUA), seguido casi inmediatamente por la virtual
bancarrota de la ciudad de Nueva York en 1975 (un caso clásico de gastos
sociales que superan a los impuestos); a que la década de estancamiento en
Japón iniciada a principios de los ‘90 comenzó con el colapso de la burbuja especulativa en tierras,propiedades y otros activos,que puso en riesgo al
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conjunto del sistema bancario; a que el comienzo del colapso asiático de
1997 fue el estallido de la burbuja de propiedad en Tailandia e Indonesia; y
a que el impulso más importante para las economías estadounidense y británica,luego del inicio de la recesión generalizada en todos los otros sectores,a partir de mediados de 2001,ha sido el vigor especulativo sostenido de
los mercados inmobiliarios. Desde 1998 los chinos han mantenido el crecimiento de su economía y trataron de absorber el excedente de trabajo (y
controlar la amenaza de descontento social) mediante inversiones en megaproyectos que empequeñecen la ya enorme Represa de las Tres Gargantas
(8.500 millas de nuevos ferrocarriles, autopistas y proyectos urbanísticos,
masivos trabajos de ingeniería para desviar el agua desde el río Yangtze al
Amarillo, nuevos aeropuertos,etc.) financiadas con endeudamiento. Resulta
muy sorprendente que la mayoría de los análisis de la acumulación de capital (incluido el de Brenner) ignoren completamente estos temas, o los traten como epifenómenos.
El término “fix”* tiene un doble sentido. Por un lado, una cierta porción
del capital total queda literalmente fijada en alguna forma física por un
tiempo relativamente largo (dependiendo de su duración física y económica). Los gastos sociales también se territorializan y se mantienen geográficamente inmóviles a través del compromiso estatal (sin embargo, no voy a
considerar explícitamente la infraestructura social ya que el tema es complejo y requeriría demasiado espacio). Parte del capital fijo es geográficamente móvil (como la maquinaria que puede ser desplazada fácilmente de
sus localizaciones originales y llevada a otros lugares) pero el resto está fijado de modo tal que no puede ser movido sin ser destruido. Los aviones son
móviles, pero los aeropuertos a los que estos vuelan no.
El “ajuste”espacio-temporal,por otra parte, es una metáfora de las soluciones a las crisis capitalistas a través del aplazamiento temporal y la expansión geográfica. La producción del espacio, la organización de nuevas divisiones territoriales de trabajo, la apertura de nuevos y más baratos complejos de recursos, de nuevos espacios dinámicos de acumulación de capital y
de penetración de relaciones sociales y arreglos institucionales capitalistas
(reglas contractuales y esquemas de propiedad privada) en formaciones
sociales preexistentes brindan diversos modos de absorber los excedentes de
capital y trabajo existentes. Sin embargo, estas expansiones, reorganizaciones y reconstrucciones geográficas a menudo amenazan los valores fijados
en un sitio que aún no han sido realizados.Vastas cantidades de capital fijo
en un sitio actúan como una carga para la búsqueda de un ajuste espacial
* N. de la T.:expresión intraducible. En la versión original,la palabra fix es utilizada
como ajuste y como fijo.
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en otro lugar. Los valores de los activos fijos que constituyen la ciudad de
Nueva York no eran ni son triviales, y la amenaza de devaluación masiva
ocurrida en 1975 (y nuevamente en 2003) era (y es) vista por muchos
como un gran peligro para el futuro del capitalismo. Si el capital se mueve
de allí, deja detrás una estela de devastación (la experiencia de desindustrialización de los ‘70 y ‘80 en los centros económicos del capitalismo como
Pittsburgh y Sheffield, así como en muchas otras partes del mundo, como
Bombay, ilustra esta cuestión). Por otra parte, si el capital sobreacumulado
no puede o no quiere moverse, permanece para ser directamente devaluado. Usualmente ofrezco el siguiente argumento resumido de este proceso:
el capital, en su proceso de expansión geográfica y desplazamiento temporal que resuelve las crisis de sobreacumulación a la que es proclive, crea
necesariamente un paisaje físico a su propia imagen y semejanza en un
momento, para destruirlo luego. Esta es la historia de la destrucción creativa (con todas sus consecuencias sociales y ambientales negativas) inscripta
en la evolución del paisaje físico y social del capitalismo.
Generalmente surge otra serie de contradicciones dentro de la dinámica de las transformaciones. Si existen excedentes de capital y de fuerza de
trabajo dentro de un territorio determinado (como por ejemplo un estado
nación) que no pueden ser absorbidos internamente (ya sea mediante ajustes geográficos o gastos sociales), deben ser enviados a otro lugar a fin de
encontrar un nuevo ter reno para su realización rentable para no ser devaluados. Esto puede suceder de varias maneras. Pueden encontrarse otros
mercados para el excedente de mercancías. Pero los espacios a los que se
envían los excedentes deben poseer reservas de oro o dinero (por ejemplo,
dólares) o bienes intercambiables como medios de pago. Los excedentes de
mercancías eg resan a cambio del ingreso de dinero o mercancías. El problema de la sobreacumulación se alivia sólo en el corto plazo, ya que se trata
meramente de un cambio del excedente de mercancías por dinero o por
otra forma-mercancía, aunque en el caso de que el cambio se realice en
materias primas u otros insumos más baratos es posible aliviar temporariamente la presión a la baja de la tasa de ganancia en el lugar. Si el territorio
no posee reservas o mercancías para intercambiar, debe hallarlas (como fue
el caso en el que Gran Bretaña forzó a India a hacerlo, abriendo el comercio de opio con China en el siglo XIX y extrayendo el oro chino a través
del comercio hindú) o debe recibir crédito o asistencia.En este último caso,
un territorio recibe el préstamo o la donación del dinero con que comprar
el excedente de mercancías generadas en el territorio en cuestión. Los británicos hicieron esto con Argentina en el siglo XIX,y durante la década de
los ‘90 los excedentes comerciales japoneses fueron ampliamente absorbi-
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dos mediante préstamos para EUA destinados a apoyar el consumismo que
compraba los bienes japoneses. Claramente, las transacciones mercantiles y
crediticias de este tipo pueden aliviar los problemas de sobreacumulación,
al menos en el corto plazo. Ellas funcionan muy bien en condiciones de
desarrollo geográfico desigual en las que los excedentes disponibles en un
territorio se compensan por la falta de oferta en otro lugar. Pero simultáneamente, el recurso al sistema de crédito vuelve a los territorios vulnerables a los flujos de capital especulativo y ficticio, que pueden tanto estimular como minar el desar rollo capitalista e inclusive, como sucedió recientemente, pueden ser usados para imponer salvajes devaluaciones en territorios vulnerables.
La exportación de capital, particularmente cuando esta va acompañada
por la de fuerza de trabajo, opera de manera bastante diferente y frecuentemente tiene efectos de más largo plazo. En este caso, los excesos de capital (por lo general capital-dinero) y trabajo son enviados a otros lugares para
poner en movimiento la acumulación de capital en el nuevo espacio. Los
excedentes generados en Gran Bretaña en el siglo XIX encontraron su
lugar en EUA y en las colonias en Sudáfrica,Australia y Canadá, creando
nuevos centros dinámicos de acumulación en estos territorios,lo cual generó una demanda de bienes británicos.Dado que pueden transcurrir muchos
años para que el capitalismo madure en estos territorios (si es que alguna
vez lo hace) y comience a producirse sobreacumulación de capital, el país
de origen puede esperar beneficiarse por un período considerable como
resultado de este proceso. Este es el caso particular de los bienes que se
demandan en otros lugares como infraestructuras físicas fijas (como por
ejemplo fer rocarriles y represas) requeridas como base para la futura acumulación de capital. Pero la tasa de retorno de estas inversiones de largo
plazo en el ambiente construido depende de la evolución de una dinámica
sostenida de acumulación en el país receptor. Gran Bretaña guió a
Argentina en este camino durante la última parte del siglo XIX.EUA,a través del Plan Marshall para Europa (Alemania en particular) y Japón vio claramente que su propia seguridad económica (dejando de lado el aspecto
militar asociado a la guerra fría) residía en la revitalización de la actividad
capitalista en estos lugares.
Las contradicciones surgen porque los nuevos espacios dinámicos de
acumulación de capital terminan por generar excedentes que deben ser
absorbidos a través de la expansión geográfica.A partir de fines de los ‘60,
Japón y Alemania se transformaron en competidores de EUA, de modo
similar a como Norteamérica había superado al capital británico (y contribuido a derrumbar su imperio) durante el siglo XX. Es interesante obser-
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var el momento en el que el desarrollo interno fuerte desborda en la búsqueda de un ajuste espacio-temporal. Japón lo hizo durante los ‘60, primero a través del comercio, luego a través de la exportación de capital como
inversión directa en Europa y EUA,y más recientemente a través de inversiones masivas (directas y de cartera) en el Este y Sudeste asiático, y finalmente a través de los préstamos al exterior (particularmente a EUA).Corea
del Sur se volcó repentinamente hacia el exterior en los ‘80, seguida casi
inmediatamente por Taiwán en los ‘90.Ambos países exportan no sólo capital financiero sino también algunas de las más despiadadas prácticas de
administración del trabajo que puedan imaginarse, como subcontratistas del
capital multinacional alrededor del mundo (en América Central, África, y
el resto del Sur y Este de Asia). Incluso los países que han tenido éxito en
su reciente adhesión al desarrollo capitalista tuvieron la urgente necesidad
de encontrar un ajuste espacio-temporal para su capital sobreacumulado. La
rapidez con la que ciertos territorios, como Corea del Sur, Singapur,
Taiwán, y ahora también China, pasaron de ser receptores netos a exportadores netos, ha sido bastante asombrosa si se la compara con el ritmo más
lento en períodos anteriores.Así, estos territorios exitosos deben adaptarse
rápidamente a la presión interna de sus propios ajustes espacio-temporales.
China, que absorbe excedentes en forma de inversión extranjera directa de
Japón, Corea y Taiwán, está reemplazando rápidamente a estos países en
muchas líneas de producción y exportaciones (particularmente las de bajo
valor agregado e intensivas en trabajo, aunque prontamente está avanzando
en la producción de mercancías de mayor valor agregado).El exceso generalizado de capacidad identificado por Brenner puede desagregarse en una
serie expansiva de ajustes espacio-temporales,en el Sur y el Este de Asia en
primer lugar, adicionalmente en América Latina –Brasil,México y Chile en
particular–, acompañados ahora por Europa oriental.Y en una sugerente
reversión, explicable en buena medida por el rol del dólar como moneda
de reserva global que confiere el poder de señoreaje, EUA, con el enorme
crecimiento de su deuda, ha absorbido los capitales excedentes del Este y
Sudeste asiático principalmente y también de otros lugares9.
El resultado adicional, sin embargo, es la competencia internacional,que
se intensifica crecientemente a medida que surgen múltiples centros dinámicos de acumulación de capital que compiten en el escenario mundial,en
un marco de fuertes corrientes de sobreacumulación. Como no todos pueden tener éxito a largo plazo, o bien los más débiles sucumben y caen en
serias crisis de devaluación, o bien estallan confrontaciones geopolíticas
expresadas a través de guerras comerciales,monetarias o incluso militares (de
las que produjeron dos guerras mundiales entre las potencias capitalistas en
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el siglo XX). En este caso, lo que se exporta es la devaluación y la destrucción (por ejemplo, aquella que las instituciones financieras estadounidenses
indujeron en el Este y Sudeste asiático en 1997-1998), y los ajustes espaciotemporales asumen formas mucho más siniestras. Para entender cómo ocurre esto, es necesario destacar algunos otros aspectos de este proceso.
CONTRADICCIONES INTERNAS
En la Filosofía del Derecho, Hegel plantea cómo la dialéctica interna de la
sociedad burguesa,mediante la producción de sobreacumulación de riqueza en un extremo y una muchedumbre de indigentes en el otro, lleva a buscar soluciones a través del comercio y las prácticas coloniales e imperiales.
Rechaza,por otra parte, la idea de que sea posible resolver los problemas de
desigualdad social e inestabilidad a través de mecanismos internos de redistribución10. Lenin cita a Cecil Rhodes para decir que el colonialismo y el
imperialismo son las únicas formas posibles de evitar la guerra civil11. Las
relaciones y la lucha de clase dentro de una formación social territorialmente circunscripta impulsan a la búsqueda de ajustes espacio-temporales
en otros lugares.
En este sentido, es interesante la evidencia de finales del siglo XIX.
Joseph Chamberlain (apodado “Joe, el radical”) se identificaba estrechamente con los intereses manufactureros de Birmingham, y en principio se
oponía al imperialismo (durante las guerras afganas de la década de 1850).
Se dedicó a la reforma educativa y a la mejora de las infraestructuras físicas
y sociales para la producción y el consumo en su ciudad natal. Pensaba que
esto ofrecía una salida para la producción de los excedentes que en el largo
plazo sería redituable. Figura importante dentro del movimiento liberal
conservador, fue un observador directo de la creciente oleada de lucha de
clases en Gran Bretaña. En 1885 pronunció un discurso en el que convocaba a las clases propietarias a reconocer sus responsabilidades sociales (a
mejorar las condiciones de vida de los menos favorecidos y a invertir en
infraestructuras sociales y físicas en nombre del interés nacional) más allá de
la estricta promoción de sus derechos individuales como propietarios. El
escándalo que originó entre estas clases lo forzó a retractarse, y desde ese
momento se convirtió en el defensor más ardiente del imperialismo (al
final, como el Secretario Colonial que llevó a Gran Bretaña al desastre del
la guerra de los Boers). Pero esta trayectoria era bastante común para la
época. Jules Ferry en Francia, otro defensor ardiente de la reforma interna,
particularmente la reforma educativa durante la década de 1860, asumió la
defensa del colonialismo luego de la Comuna de 1871 (llevando a Francia
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al atolladero del Sudeste asiático que culminó en la derrota de Dien BienPhu en 1954);Francesco Crispi trató de resolver el problema de la tierra en
el Sur de Italia a través de la colonización de África; y hasta Theodore
Roosevelt en EUA priorizó las políticas imperiales por sobre las reformas
internas, luego de que Frederic Jackson Turner declarara, erróneamente, al
menos en lo que hace a las oportunidades de inversión,que la frontera estadounidense estaba cerrada12.
En todos estos casos, el viraje hacia una forma liberal de imperialismo
(asociada a una ideología de progreso y a una misión civilizatoria) no resultó de imperativos económicos absolutos sino de la falta de voluntad política de la burguesía para resignar alguno de sus privilegios de clase, bloqueando así la posibilidad de absorber la sobreacumulación mediante la
reforma social interna. Actualmente, la fuerte oposición por parte de los
propietarios del capital a cualquier política de redistribución o de mejora
social interna en EUA no deja otra opción que mirar al exterior para resolver sus dificultades económicas.Este tipo de políticas de clase internas forzaron a muchos poderes europeos a mirar al exterior para resolver sus problemas entre 1884 y 1945,y esto imprimió su particular tonalidad a las formas que adoptó entonces el imperialismo europeo. Muchas figuras liberales e incluso radicales se volvieron imperialistas orgullosos durante estos
años, y buena parte del movimiento obrero se persuadió de que debía apoyar el proyecto imperial como un elemento esencial para su bienestar. Esto
requirió, sin embargo, que los intereses burgueses comandaran ampliamente las políticas estatales, los aparatos ideológicos y el poder militar. En mi
opinión, Hannah Arendt interpreta este imperialismo eurocéntrico correctamente como “la primera etapa del dominio político de la burguesía y no
la última fase del capitalismo”, como había sido descripta por Lenin13. He
de considerar esta idea con más detalle en la conclusión.
MEDIACIONES INSTITUCIONALES PARA LA PROYECCIÓN
DEL PODER EN EL ESPACIO
En un artículo reciente, Jeffrey Henderson señala que la diferencia entre
Taiwán y Singapur (ambos países escaparon de la crisis de 1997-98 relativamente ilesos exceptuando la devaluación de la moneda) y Tailandia e
Indonesia (que sufrieron un colapso económico y político casi total) se
explica por las diferencias en el estado y las políticas financieras14. Los primeros se mantuvieron aislados de flujos especulativos en sus mercados
inmobiliarios y financieros a través de fuertes controles estatales, mientras
que los últimos no lo hicieron.Las diferencias de este tipo sin duda impor-
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tan. La forma que asumen las instituciones mediadoras es la de productoras, a la vez que producto, de la dinámica de la acumulación de capital.
Claramente, tanto el patrón de turbulencia en las relaciones entre poder
estatal, supraestatal y financiero como la dinámica más general de la acumulación de capital (a través de la producción y devaluaciones selectivas)
han sido uno de los más claros y más complejos elementos en la narrativa
del desarrollo geográfico desigual y de la política imperialista del período
iniciado en 197315. Pienso que Gowan tiene razón cuando ve la reestructuración radical del capitalismo internacional como una serie de apuestas por
parte de EUA para tratar de mantener su posición hegemónica en la escena económica internacional frente a Europa, Japón, y más tarde frente al
Este y Sudeste de Asia16. Esto comenzó durante la crisis de 1973, con la
doble estrategia de Nixon basada en altos precios del petróleo y desregulación financiera.Entonces,los bancos estadounidenses recibieron el derecho
exclusivo de reciclar las grandes cantidades de petrodólares que se estaban
acumulando en la región del Golfo. Esta actividad financiera, que volvió a
centrarse en EUA, junto con la desregulación del sector financiero dentro
de este país, ayudó a rescatar a Nueva York de su crisis económica local. Se
creó un poderoso régimen financiero basado en Wall Street y la Reserva
Federal17 con poder de control sobre las instituciones financieras globales
(tales como el FMI) capaz de hacer y deshacer muchas economías más
débiles a través de la manipulación del crédito y de las prácticas de administración de la deuda.Según el argumento de Gowan,este régimen monetario y financiero fue usado por sucesivas administraciones norteamericanas
“como un formidable instrumento de gobernanza y control económico
para impulsar el proceso de globalización y las transformaciones nacionales
neoliberales asociadas al mismo”. El régimen se desarrolló a través de las
crisis.“El FMI cubre el riesgo y asegura que los bancos estadounidenses no
pierdan (los países pagan mediante ajustes estructurales, etc.) y la fuga de
capitales provenientes de crisis localizadas en el resto del mundo termina
reforzando el poder de Wall Street” 18. Como efecto de esto, el poder económico norteamericano se ha proyectado hacia el exterior (en alianza con
otros,siempre que fuera posible);se ha forzado la apertura de los mercados,
particularmente los de capital y de flujos financieros (actualmente un requisito para integrar el FMI) y se han impuesto otras prácticas neoliberales
(culminando con la OMC) sobre buena parte del resto del mundo.
Hay dos cuestiones a destacar en este sistema. Primero, el libre comercio de mercancías suele describirse como la apertura del mundo a una
competencia libre y abierta. Pero este argumento es desmentido, tal como
Lenin lo había señalado mucho tiempo atrás, por el poder monopólico u
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oligopólico (ya sea en la producción o en el consumo). Por ejemplo, EUA
ha utilizado repetidamente el cierre del acceso a su enorme mercado como
arma para forzar a otras naciones a cumplir con sus deseos. El caso más
reciente (y burdo) de esta línea argumental lo ofreció Robert Zoellick, el
actual Secretario de Comercio, al plantear que si Lula, el presidente electo
de Brasil por el Partido de los Trabajadores (PT), no se alinea con los planes de libre mercado para América, entonces su país se vería forzado a
exportar a la Antártida19. Taiwan y Singapur fueron forzados a adherir a la
OMC y, consecuentemente, a abrir sus mercados financieros al capital especulativo frente a las amenazas norteamericanas de negarles acceso a su mercado. Ante la insistencia de la Reserva Federal, Corea del Sur fue obligada
a actuar en igual sentido como condición para obtener el salvataje del FMI
en 1998. EUA planea ahora ag regar una cláusula de compatibilidad financiera institucional para otorgar donaciones con contrapartida a países
pobres. En materia productiva, los oligopolios localizados mayoritariamente en las regiones capitalistas centrales controlan efectivamente la produc ción de semillas, fertilizantes,productos electrónicos,programas de computación, productos farmacéuticos y productos del petróleo, entre muchos
otros. En estas condiciones, la mayor apertura mercantil no amplía la competencia sino que sólo crea oportunidades para la proliferación de los poderes monopólicos con todas sus consecuencias sociales,ecológicas,económicas y políticas.El hecho de que casi dos tercios del comercio exterior actual
se concentren en transacciones dentro de y entre las mayores corporaciones transnacionales es un indicador de esta situación. Existe consenso entre
los analistas acerca de que en el Sur y Este de Asia algo aparentemente tan
benigno como la Revolución Verde ha acompañado el incremento del producto agrícola con una considerable concentración de riqueza en el sector
agrario y con mayores niveles de dependencia respecto de insumos monopolizados. La penetración de las empresas tabacaleras estadounidenses en el
mercado chino compensa las pérdidas que estas tienen en su propio mercado y seguramente generará una crisis de salud pública en China en las próximas décadas. En este sentido, que el neoliberalismo implica una competencia abierta antes que un control monopólico o competencia limitada
dentro de estructuras oligopólicas es una idea fraudulenta que, como de
costumbre, el fetichismo de la libertad de mercado enmascara. El libre
comercio no significa comercio justo.
Como lo reconocen algunos de sus defensores, hay también una gran
diferencia entre el libre comercio de mercancías y la libertad de movimiento para el capital financiero20. Esto plantea inmediatamente el problema de qué clase de libertad de mercado es aquella de la que se está hablan-
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do. Algunos, como J. Bhagwati, defienden ardientemente el libre comercio
de mercancías pero se resisten a aceptar que este necesariamente deba aplicarse a los flujos financieros.La dificultad aquí es la siguiente. Por una parte,
los flujos de crédito son vitales para las inversiones productivas y para las
reasignaciones de capital de una línea o lugar de producción a otros.
También juegan un papel importante al facilitar el balance de las necesidades de consumo –de vivienda, por ejemplo– con las actividades productivas en los mercados mundiales espacialmente desagregados por la existencia de excedentes en algunos lugares y déficit en otros.Al respecto, el sistema financiero, con o sin participación estatal, es crítico para coordinar la
dinámica de la acumulación de capital a través del desarrollo geográfico
desigual. Pero el capital financiero abarca también una gran cantidad de
actividad improductiva en la que el dinero se usa simplemente para obtener más dinero mediante la especulación en mercancías futuras, valores
monetarios, deuda y demás. Cuando se dispone de grandes cantidades de
capital para estos fines, los mercados abiertos de capital se vuelven vehículos para la actividad especulativa, parte de la cual se transforma en profecías autocumplidas, como lo hemos visto durante los ‘90 en los casos de las
“punto.com” y las burbujas de la bolsa de valores, o los fondos especulativos de cobertura (hedge funds), que contaban con billones de dólares a su
disposición, y forzaron la bancar rota de Indonesia y Corea del Sur sin que
importara la fortaleza de su economía real. Buena parte de lo que pasa en
Wall Street no tiene nada que ver con facilitar las inversiones en actividades productivas. Es puramente especulativo (de aquí las descripciones de
capitalismo “casino”,“depredador” y hasta “buitre” –es el caso de la debacle de Long Term Capital Management que necesitó de un salvataje de u$s
2.300 millones, lo que nos recuerda que la especulación puede fallar fácilmente).Esta actividad tiene un fuerte impacto sobre la dinámica general de
la acumulación de capital. Sobre todo, facilitó que el poder político y económico volviera a centrarse primariamente en EUA y en los mercados
financieros de otros países centrales (Tokio, Londres, Frankfurt).
El modo en que esto ocurre depende de la forma dominante de las
alianzas de clase de los países centrales,las relaciones de fuerza entre ellas en
la negociación de los acuerdos internacionales (la nueva arquitectura financiera internacional implementada luego de 1997-98 para reemplazar al
denominado Consenso de Washington-CW de mediados de los ‘90) y las
estrategias político-económicas puestas en marcha por los agentes dominantes con respecto del capital excedente. El surgimiento de un complejo
“Wall Street-Reserva Federal-FMI” dentro de EUA, capaz de controlar las
instituciones globales y de proyectar un vasto poder financiero alrededor
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del mundo mediante una red de otras instituciones financieras y gubernamentales, ha jugado un rol determinante y problemático en la dinámica del
capitalismo global en los años recientes. Pero este centro de poder sólo
puede operar del modo en que lo hace porque el resto del mundo está
interconectado y efectivamente enganchado en un marco estructurado de
instituciones financieras y gubernamentales (incluyendo las supranacionales). De aquí la importancia de la colaboración entre, por ejemplo, bancos
centrales de las naciones del G7 y de los diversos acuerdos internacionales
(temporarios en el caso de las estrategias monetarias y más permanentes en
el caso de la OMC) diseñados para afrontar dificultades específicas21.Y si el
poder de mercado no es suficiente para alcanzar determinados objetivos y
para poner en caja a los elementos recalcitrantes o “estados canallas” (rogue
states),está disponible el inigualable poder militar estadounidense (abierto o
encubierto).
Este complejo de acuerdos institucionales debe, en el mejor de los mundos capitalistas posibles,ponerse en marcha para sostener y apoyar la reproducción ampliada (crecimiento). Pero, de modo similar a lo que sucede con
la guerra en relación con la diplomacia, la inter vención del capital financiero respaldada por el poder estatal frecuentemente puede volverse acumulación por otros medios. Una alianza non sancta entre los poderes estatales y los aspectos depredadores del capital financiero forma la punta de lanza
de un “capitalismo de rapiña” dedicado a la apropiación y devaluación de
activos,más que a su construcción a través de inversiones productivas. Pero,
¿cómo debemos interpretar estos “otros medios” de acumulación o devaluación?
ACUMULACIÓN POR DESPOSESIÓN
En La acumulación del capital, Luxemburgo presta atención al carácter
dual de la acumulación de capital:
De un lado tiene lugar en los sitios de producción de la plusvalía –en la fábrica, en la mina, en el fundo agrícola y en el mercado de mercancías.
Considerada así, la acumulación es un proceso puramente económico, cuya
fase más importante se realiza entre los capitalistas y los trabajadores asalariados… Pa z ,p ropiedad e igualdad reinan aquí como formas, y era menester la
dialéctica afilada de un análisis científico para descubrir cómo en la acumulación el derecho de propiedad se convierte en apropiación de propiedad
ajena, el cambio de mercancías en explotación, la igualdad en dominio de
clases. El otro aspecto de la acumulación del capital se realiza entre el capi-
112
SOCIALIST REGISTER 2004
tal y las formas de producción no capitalistas. Este proceso se desarrolla en la
escena mundial.Aquí reinan como métodos la política colonial, el sistema de
empréstitos internacionales, la política de intereses privados, la guerra.
Aparecen aquí, sin disimulo, la violencia, el engaño, la opresión y la rapiña.
Por eso cuesta trabajo descubrir las leyes severas del proceso económico en
esta confusión de actos políticos de violencia, y en esta lucha de fuerzas.
Estos dos aspectos de la acumulación, según su argumento, están “orgánicamente vinculados” y “la evolución histórica del capitalismo sólo puede
ser comprendida si los estudiamos conjuntamente”22.
La teoría general de la acumulación de capital de Marx se basa en ciertos
supuestos iniciales cruciales que, en términos generales, coinciden con los de
la economía política clásica y que excluyen los procesos de acumulación originaria. Estos supuestos son: mercados competitivos que funcionan libremente con acuerdos institucionales que garantizan la propiedad privada, el individualismo jurídico, la libertad de contratar, y estructuras legales y gubernamentales apropiadas garantizadas por un estado “facilitador”, el cual también
asegura la integridad del dinero como reserva de valor y como medio de circulación. El rol del capitalista como productor e intercambiador de mercancías está establecido, y la fuerza de trabajo se ha convertido en una mercancía
que generalmente se intercambia por su valor. La acumulación “primitiva” u
“originaria” ya ha ocurrido, y la acumulación se desarrolla como reproducción ampliada (a través de la explotación del trabajo vivo en la producción)
dentro de una economía cerrada que opera en condiciones de “paz, propiedad e igualdad”. Estos supuestos nos permiten ver qué pasaría si el proyecto
liberal de la economía política clásica o, en nuestro tiempo, el proyecto neoliberal de los economistas neoclásicos, se realizara. La brillantez del método
dialéctico de Marx es mostrar que la liberalización mercantil –el credo de los
liberales y neoliberales– no producirá un estado de armonía en el que todos
estarán mejor, sino que producirá mayores niveles de desigualdad social, como
de hecho ha sucedido durante los últimos treinta años de neoliberalismo, particularmente en países como Gran Bretaña y EUA, que se atuvieron más
estrechamente a esta línea política. Marx predice que también producirá creciente inestabilidad, la cual culminará en crisis crónicas de sobreacumulación
del tipo de la que ahora estamos presenciando.
La desventaja de estos supuestos es que relegan la acumulación basada
en la depredación,el fraude y la violencia a una “etapa originaria”que deja
de ser considerada relevante, o, como en el caso de Luxemburgo, es vista
como algo “exterior”al sistema capitalista.Una revisión general del rol permanente y de la persistencia de prácticas depredadoras de acumulación
“primitiva” u “originaria” a lo largo de la geografía histórica de la acumu-
EL “NUEVO”IMPERIALISMO
113
lación de capital resulta muy pertinente, tal como lo han señalado recientemente muchos analistas23. Dado que denominar “primitivo” u “originario” a un proceso en curso parece desacertado, en adelante voy a sustituir
estos términos por el concepto de “acumulación por desposesión”.
Una mirada más atenta de la descripción que hace Marx de la acumulación originaria revela un rango amplio de procesos. Estos incluyen la mercantilización y privatización de la tierra y la expulsión forzosa de las poblaciones
campesinas; la conversión de diversas formas de derechos de propiedad
–común,colectiva,estatal,etc.– en derechos de propiedad exclusivos; la supresión del derecho a los bienes comunes; la transformación de la fuerza de trabajo en mercancía y la supresión de formas de producción y consumo alternativas; los procesos coloniales, neocoloniales e imperiales de apropiación de
activos,incluyendo los recursos naturales; la monetización de los intercambios
y la recaudación de impuestos, particularmente de la tierra; el tráfico de esclavos; y la usura, la deuda pública y, finalmente, el sistema de crédito. El estado,
con su monopolio de la violencia y sus definiciones de legalidad, juega un rol
crucial al respaldar y promover estos procesos. Hay evidencia considerable,
como lo sugiere Marx y lo confirma Braudel, de que la transición al desarrollo capitalista estuvo ampliamente supeditada al apoyo del estado –apoyo decidido en el caso de Gran Bretaña, débil en Francia y fuertemente negativo hasta
hace muy poco tiempo en China24. La referencia al carácter reciente del viraje hacia la acumulación originaria en China indica que se trata de un proceso en curso; y existen fuertes evidencias de que el estado y la política han jugado un rol crítico en la definición de la intensidad y los patrones de las nuevas
formas de acumulación de capital, particularmente en el Este y Sudeste de Asia
(por ejemplo, en el caso de Singapur). El rol del “estado desarrollista” en las
fases recientes de acumulación de capital ha sido objeto de intenso análisis25.
Sólo hace falta volver la mirada hacia la Alemania de Bismarck o al Japón de
Meiji para reconocer que este ha sido el caso desde hace tiempo.
Todos los rasgos mencionados por Marx han estado claramente presentes en la geografía histórica del capitalismo. Algunos de ellos se han adecuado y hoy juegan un rol aún más importante que el que habían jugado
en el pasado. Como lo resaltaron Lenin, Hilferding y Luxemburgo, el sistema de crédito y el capital financiero han sido factores que influyeron significativamente en la depredación, el fraude y el robo. Las promociones bursátiles, los esquemas de ponzi*, la destrucción estructurada de activos a tra* N. de la T.:se trata de un mecanismo de fraude basado en un esquema piramidal
de inversiones, por el cual se les paga a los primeros inversores con el dinero que
aportan los últimos en ingresar al sistema, los cuales no recuperan su inversión.
114
SOCIALIST REGISTER 2004
vés de la inflación, el vaciamiento a través de fusiones y adquisiciones, la
promoción de niveles de endeudamiento que aun en los países capitalistas
avanzados reducen a la servidumbre por deudas a poblaciones enteras, por
no mencionar el fraude corporativo, la desposesión de activos (el ataque de
los fondos de pensión y su liquidación por los colapsos accionarios y corporativos) mediante la manipulación de crédito y acciones, todos estos son
rasgos centrales de lo que es el capitalismo contemporáneo. El colapso de
Enron desposeyó a mucha gente de sus medios de vida y sus derechos de
pensión. Pero sobre todo, debemos prestar atención a los ataques llevados a
cabo por los fondos especulativos de cobertura y otras grandes instituciones del capital financiero como la punta de lanza de la acumulación por
desposesión en los últimos años.Al crear una crisis de liquidez en el sudeste asiático, los fondos especulativos de cobertura forzaron la bancarrota de
empresas. Estas empresas pudieron ser adquiridas a precios de liquidación
por capitales excedentes de los países centrales, dando lugar a lo que Wade
y Veneroso describen como “la mayor transferencia de activos desde propietarios domésticos (por ejemplo, del Sudeste asiático) a extranjeros (por
ejemplo, estadounidenses, japoneses y europeos) en tiempos de paz en los
últimos cincuenta años en cualquier lugar del mundo”26.
También han aparecido mecanismos completamente nuevos de acumulación por desposesión. El énfasis en los derechos de propiedad intelectual
en las negociaciones de la OMC (el denominado acuerdo TRIPS*) marca
los caminos a través de los cuales las patentes y licencias de materiales genéticos, plasma de semillas, y cualquier forma de otros productos, pueden ser
usadas contra poblaciones enteras cuyas prácticas de manejo ambiental han
jugado un papel crucial en el desarrollo de estos materiales. La biopiratería
es galopante, y el pillaje del stock mundial de recursos genéticos en beneficio de unas pocas grandes empresas multinacionales está claramente en
marcha. La reciente depredación de los bienes ambientales globales (tierra,
aire, agua) y la proliferación de la degradación ambiental, que impide cualquier cosa menos los modos capital-intensivos de producción agrícola,han
resultado de la total transformación de la naturaleza en mercancía.La mercantilización de las formas culturales,las historias y la creatividad intelectual
supone la total desposesión –la industria de la música se destaca por la apropiación y explotación de la cultura y la creatividad populares. La corporativización y privatización de activos previamente públicos (como las universidades), por no mencionar la ola de privatización del agua y otros ser* N. de la T.:Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual
Relacionados con el Comercio.
EL “NUEVO”IMPERIALISMO
115
vicios públicos que ha arrasado el mundo, constituye una nueva ola de “cercamiento de los bienes comunes”. Como en el pasado, el poder del estado
es usado frecuentemente para forzar estos procesos,incluso en contra de la
voluntad popular. Como también sucedió en el pasado, estos procesos de
desposesión están provocando amplia resistencia, de esto se trata el movimiento antiglobalización27. La vuelta al dominio privado de derechos de
propiedad común ganados a través de la lucha de clases del pasado (el derecho a una pensión estatal,al bienestar, o al sistema de salud nacional) ha sido
una de las políticas de desposesión más egregias llevadas a cabo en nombre
de la ortodoxia neoliberal. El plan del gobierno de Bush para privatizar la
seguridad social (y hacer que las pensiones queden sujetas a las oscilaciones
de los mercados accionarios) es un caso claro de esto. No sorprende, entonces, que buena parte del énfasis del movimiento antiglobalización se haya
centrado recientemente en el reclamo de los bienes comunes y en el ataque al rol conjunto del estado y del capital en su apropiación.
El capitalismo internaliza prácticas canibalísticas, depredadoras y fraudulentas. Pero, tal como Luxemburgo observó convincentemente, es “a menudo difícil determinar, dentro de la maraña de violencia política y disputas
de poder, las duras leyes del proceso económico”.La acumulación por desposesión puede ocurrir de diversos modos y su modus operandi tiene mucho
de contingente y azaroso.Así y todo, es omnipresente, sin importar la etapa
histórica, y se acelera cuando ocurren crisis de sobreacumulación en la
reproducción ampliada,cuando parece no haber otra salida excepto la devaluación. Arendt sugiere, por ejemplo, que para Gran Bretaña en el siglo
XIX,las depresiones de los ‘60 y ‘70 dieron el impulso inicial de una nueva
forma de imperialismo en la que la burguesía tomó conciencia de que “por
primera vez, el pecado original del simple robo, que siglos antes había
hecho posible “la acumulación originaria de capital” (Marx) y que había
posibilitado toda acumulación posterior, debía repetirse una y otra vez, so
pena de que el motor de la acumulación súbitamente se detuviera”28. Esto
nos retrotrae a las relaciones entre la búsqueda de ajustes espacio-temporales, los poderes estatales, la acumulación por desposesión y las formas de
imperialismo contemporáneo.
EL “NUEVO” IMPERIALISMO
Las formaciones sociales capitalistas, a menudo constituidas mediante
configuraciones ter ritoriales o regionales particulares y usualmente dominadas por algún centro hegemónico, se han involucrado por mucho tiempo en prácticas cuasi-imperialistas que buscan ajustes espacio-temporales
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SOCIALIST REGISTER 2004
para sus problemas de sobreacumulación. Es posible, sin embargo, periodizar la geografía histórica de estos procesos tomando seriamente el argumento de Arendt de que el imperialismo centrado en Europa durante el
período 1884-1945 constituyó el primer intento de dominio político global por parte de la burguesía. Los estados nación se involucraron en proyectos imperiales propios para enfrentar sus problemas de sobreacumulación y conflicto de clase internos.Al cambiar el siglo, este primer sistema
estabilizado bajo hegemonía británica y construido en torno de los flujos
libres de capital y mercancías en el mercado mundial se descompuso en
conflictos geopolíticos entre los principales poderes que intentaban obtener autarquía en sistemas crecientemente cerrados.Confirmando en buena
medida la predicción de Lenin, este sistema estalló en dos guerras mundiales. Parte del resto del mundo estaba sufriendo el saqueo de recursos (basta
mirar la historia de lo que Japón hizo en Taiwán o lo que Gran Bretaña hizo
a Witwatersrand en Sudáfrica) con el objetivo de que la acumulación por
desposesión compensara la incapacidad crónica de sostener el capitalismo a
través de la reproducción ampliada, que se manifestaría en los ‘30.
Este sistema fue sustituido en 1945 por uno liderado por EUA en el que
se trataba de establecer una alianza global entre todos los principales poderes capitalistas para evitar guerras de aniquilación recíproca y encontrar una
forma racional de enfrentar la sobreacumulación que había plagado la década del ‘30. Para que esto sucediera, era necesario compartir los beneficios
de la intensificación de un capitalismo integrado en las regiones centrales
(por esto el apoyo estadounidense a las iniciativas de conformación de la
Unión Europea) e involucrarse en la expansión geográfica sistemática del
sistema (de aquí la insistencia estadounidense en la descolonización y el
“desarrollismo” como un objetivo generalizado para el resto del mundo).
Esta segunda fase de dominio global burgués fue posible en gran medida
por la contingencia de la guerra fría.Ésta supuso el liderazgo militar y económico estadounidense como el único superpoder capitalista.El efecto fue
la construcción de un “superimperialismo” estadounidense hegemónico,
que era más político y militar que una manifestación de necesidad económica.EUA no era demasiado dependiente de exportaciones o importaciones. Podía incluso afrontar la apertura hacia otros mercados y así absorber
mediante ajustes espacio-temporales internos, como el sistema de autopistas interestatal,la suburbanización desordenada y el desarrollo de sus regiones sur y oeste, parte de la capacidad excedente que comenzaba a generarse en Alemania y Japón durante los ‘60. Así, se produjo un sólido crecimiento con la reproducción ampliada en el mundo capitalista.La acumulación por desposesión estuvo relativamente silenciada, aunque países con
EL “NUEVO”IMPERIALISMO
117
capital excedente, como Japón y Alemania Occidental, tenían una creciente necesidad de buscar mercados externos, incluyendo la competencia por
el control de los mercados en desarrollo post-coloniales 29. A pesar de esto,
en Europa se instauraron fuertes controles sobre la exportación de capital
(no así sobre la exportación de mercancías) y se mantuvieron las restricciones sobre las importaciones de capital en Asia del Este. Dominaron las
luchas de clase al interior de los estados nación por la reproducción ampliada (cómo ocurriría y quién se beneficiaría).Las principales luchas geopolíticas que surgieron fueron las propias de la guerra fría (con el otro imperio
construido por los soviéticos) o luchas residuales (a menudo atravesadas por
la política de la Guerra Fría que llevó a EUA a apoyar muchos regímenes
post-coloniales reaccionarios) que resultaron de la falta de voluntad de los
poderes europeos de desvincularse de sus posesiones coloniales (la invasión
de Suez por británicos y franceses en 1956, que no contó en absoluto con
el apoyo de EUA, fue emblemática). El resentimiento creciente generado
por quedar atrapados en una situación espacio-temporal de subordinación
perpetua al centro suscitó movimientos de liberación nacional y contra la
dependencia. El socialismo del Tercer Mundo buscó la modernización
sobre una base política y de clase completamente diferente.
Este sistema se quebró alrededor de los ‘70. Resultaba difícil imponer
controles al capital cuando los dólares excedentes inundaban el mercado
mundial. Las presiones inflacionarias resultantes del intento de EUA de
tener al mismo tiempo “cañones y mantequilla” en medio de la Guerra de
Vietnam se volvieron muy intensas,a la vez que los niveles de lucha de clase
en muchos de los países centrales comenzaron a erosionar las ganancias.
EUA trató entonces de erigir un sistema distinto, basado en una combinación de nuevos acuerdos internacionales y financiero-institucionales que
contrarrestaran las amenazas económicas de Alemania y Japón y que volvieran a centrar el poder económico como capital financiero operando
desde Wall Street. La connivencia entre el gobierno de Nixon y los sauditas para llevar el precio del petróleo a niveles siderales en 1973 hizo mucho
más daño a las economías europeas y japonesa que a la estadounidense, ya
que esta última no era en ese momento demasiado dependiente de la oferta petrolera de Oriente Medio30. Los bancos estadounidenses ganaron el
privilegio de reciclar los petrodólares en la economía mundial.Amenazado
en la esfera de la producción, EUA contraatacó imponiendo su hegemonía
a través de las finanzas. Pero para que este sistema funcionara efectivamente, los mercados en general, y los mercados de capital en particular, debían
ser forzados a abrirse al comercio internacional –un proceso lento que
requirió de la presión intensa de EUA respaldada por el uso de factores de
118
SOCIALIST REGISTER 2004
influencia internacional tales como el FMI y del compromiso igualmente
intenso con el neoliberalismo como la nueva ortodoxia económica.
También implicó un cambio en la correlación de poder dentro de la propia burguesía, en el que los sectores productivos perdieron poder frente a
las instituciones del capital financiero. Esto podía usarse para combatir el
poder de los movimientos de trabajadores en la reproducción ampliada, ya
sea directamente, ejerciendo la supervisión disciplinaria en la producción, o
indirectamente, facilitando la mayor movilidad geográfica de todas las formas de capital.Así,el capital financiero fue central para esta tercera fase del
dominio global burgués.
Este sistema era mucho más volátil y depredador y conoció varios períodos breves de acumulación por desposesión –usualmente mediante programas de ajuste estructural administrados por el FMI– que sirvieron de
antídoto para las dificultades en la esfera de la reproducción ampliada. En
algunas instancias, tal es el caso de América Latina en los 80, economías
enteras fueron asaltadas, y sus activos recuperados por el capital financiero
estadounidense. En 1997,el ataque a las monedas tailandesa e indonesia por
parte de los fondos especulativos de cobertura (hedge funds), respaldado por
las feroces políticas deflacionarias demandadas por el FMI,llevó a la bancarrota a empresas que no necesariamente eran inviables y revirtió el destacado progreso económico y social que se había alcanzado en parte del Este
y Sudeste de Asia.Como resultado, millones de personas fueron víctimas del
desempleo y el empobrecimiento. Además, la crisis suscitó un desplazamiento hacia el dólar, confirmando el dominio de Wall Street y generando
un asombroso boom de los valores de los activos para los estadounidenses
ricos. Las luchas de clase comenzaron a confluir alrededor de temas como
los ajustes estructurales impuestos por el FMI, las actividades depredadoras
del capital financiero y la pérdida de derechos a través de la privatización.
Las crisis de deuda pueden usarse para reorganizar las relaciones sociales
de producción en cada país, sobre la base de un análisis que favorezca la
penetración de capitales externos. Los regímenes financieros internos, los
mercados internos y las empresas prósperas quedaron así a merced de las
empresas estadounidenses, japonesas o europeas. De este modo, las bajas
ganancias en las regiones centrales pudieron ser complementadas con una
parte de las mayores ganancias obtenidas en el exterior. La acumulación por
desposesión se convirtió en un rasgo mucho más central dentro del capitalismo global (con la privatización como uno de sus principales mantras).La
resistencia a esto también se volvió más central dentro del movimiento
anticapitalista y antiimperialista31. Pero el sistema centrado en el complejo
Wall Street-Reserva Federal tenía varias dimensiones multilaterales con los
EL “NUEVO”IMPERIALISMO
119
centros financieros de Tokio, Londres, Frankfurt y muchos otros centros
financieros participantes.Estaba asociado con la emergencia de corporaciones capitalistas transnacionales que, a pesar de que pudieran tener una base
en uno u otro estado-nación,se extendían a lo ancho del mapa mundial en
formas que eran impensables en fases previas del imperialismo (los carteles
y trusts descriptos por Lenin estaban estrechamente relacionados a estados
-nación concretos). Este era el mundo que la Casa Blanca de Clinton, con
su todopoderoso Secretario del Tesoro Robert Rubin,proveniente del sector especulador de Wall Street, trató de administrar mediante un multilateralismo centralizado (cuyo epítome fue el denominado “Consenso de
Washington”de mediados de los ‘90). Por un instante pareció que Lenin se
había equivocado y que Kart Kautsky tenía razón y que un ultraimperialismo basado en la colaboración “pacífica” entre los mayores poderes capitalistas –ahora simbolizado por el agrupamiento conocido como el G7 y la
denominada “nueva arquitectura financiera internacional”bajo la hegemonía de EUA–32 era posible.
Pero ahora este sistema se encuentra en serias dificultades. La extrema
volatilidad y fragmentación caótica de los conflictos de poder hace difícil,
como lo había notado tempranamente Luxemburgo, discernir cómo están
trabajando las leyes duras de la economía detrás de la humareda y los juegos de espejos del sector financiero. Pero en tanto la crisis de 1997-98 reveló que el principal centro con capacidad de producir plusvalor se ubica en
el Este y Sudeste asiático (de aquí que EUA apuntara específicamente allí
para la devaluación), la rápida recuperación del capitalismo en esta región
ha vuelto a poner el problema general de la sobreacumulación en el centro
de los asuntos internacionales33. Esto plantea la cuestión de cómo podría
organizarse una nueva forma de ajustes espacio-temporales (¿en China?) o
de quién soportará el impacto de una nueva ronda de devaluación.La incipiente recesión norteamericana,luego de una década o más de exhuberancia espectacular (aunque “irracional”) indica que EUA puede no ser inmune. La mayor inestabilidad reside en el rápido deterioro de la balanza de
pagos de EUA. Según Brenner, “la misma explosión de las importaciones
que impulsó la economía mundial”durante los ‘90,“llevó el comercio y los
déficits de cuenta corriente de EUA a niveles récord, con el crecimiento
inédito de las responsabilidades de los propietarios externos” y “la vulnerabilidad sin precedentes de la economía estadounidense a la fuga de capital
y al colapso del dólar”34. Pero esta vulnerabilidad afecta a ambas partes. Si el
mercado estadounidense colapsa, las economías que se orientan a ese mercado como receptor de su capacidad productiva excedente se hundirán con
él.La rapidez con la que los bancos centrales de países como Japón y Taiwán
120
SOCIALIST REGISTER 2004
giran fondos para cubrir el déficit estadounidense tiene un fuerte componente de autointerés. De este modo, ellos financian el consumismo estadounidense, el cual constituye el mercado para sus productos. En este
momento, pueden estar financiando el esfuerzo militar de EUA.
Pero, una vez más,la hegemonía y dominación de EUA están amenazadas y esta vez el peligro parece más agudo. Si, por ejemplo, Braudel (seguido por Arrighi) está en lo cierto, y una poderosa ola de financiarización
puede ser el preludio de una transferencia del poder dominante de un
hegemon hacia otro, el viraje de EUA hacia la financiarización en los ‘70
parecería ejemplificar un patrón histórico de autodestrucción35. Los déficit,
tanto internos como externos, no pueden seguir creciendo descontroladamente por un tiempo indefinido, y la habilidad y voluntad de otros,primariamente de Asia, para financiarlos, al ritmo de u$s 2.300 millones por día
a tasas corrientes, no es inagotable. Cualquier otro país en el mundo que
exhibiera las condiciones macroeconómicas de la economía estadounidense estaría sujeto a una despiadada austeridad y a mecanismos de ajuste
estructural del FMI. Pero, como lo remarca Gowan: “la capacidad de
Washington de manipular el precio del dólar y de explotar el dominio
financiero internacional de Wall Street permitió a las autoridades estadounidenses evitar lo que otros estados se vieron obligados a hacer: vigilar la
balanza de pagos; ajustar la economía doméstica para asegurar altos niveles
de ahorros e inversiones internas; vigilar los niveles de endeudamiento
público y privado;asegurar un sistema interno de intermediación financiera para asegurar el fuerte desarrollo del sector productivo interno”.La economía estadounidense ha tenido una “ruta de escape de todas estas tareas”
y como resultado se ha vuelto “profundamente distorsionada e inestable”36.
Más aún, las sucesivas olas de acumulación por desposesión, la marca distintiva del nuevo imperialismo centrado en EUA,están suscitando resistencia y resentimiento dondequiera que irrumpen,generando no sólo un activo movimiento antiglobalización mundial (cuya forma difiere bastante de
la de las luchas de clase imbricadas en la reproducción ampliada),sino también una activa resistencia a la hegemonía de EUA por parte de poderes
subordinados previamente maleables a su influencia, particularmente en
Asia (Corea del Sur es un caso), y ahora inclusive en Europa.
Las opciones para EUA son limitadas. EUA podría apartarse de la actual
forma de imperialismo, comprometiéndose en una redistribución masiva de
riqueza dentro de sus fronteras y buscando esquemas de absorción del excedente a través de ajustes temporales internos (mejoras espectaculares en la
educación pública y reparación de infraestructuras envejecidas serían buenos
puntos de partida). Una estrategia industrial de revitalización de la manu-
EL “NUEVO”IMPERIALISMO
121
factura también podría ayudar. Pero esto requeriría más financiamiento deficitario o mayores impuestos, así como una fuerte dirección estatal, y esto es
precisamente lo que la burguesía se negará a contemplar, como sucedió en
los tiempos de Chamberlain. Cualquier político que propusiera un paquete
como este sería, casi sin duda, silenciado a gritos por la prensa capitalista y
sus ideólogos, y perdería cualquier elección ante el poder abrumador del
dinero.Así y todo, irónicamente, un contraataque masivo dentro de EUA así
como en otros países centrales del capitalismo (particularmente en Europa)
contra las políticas del neoliberalismo y el recorte del estado y de los gastos
sociales podría ser una de las pocas formas de proteger, desde adentro, al
capitalismo occidental contra sus propias tendencias autodestructivas.
Tratar de aplicar, mediante la autodisciplina,el tipo de programas de austeridad que el FMI usualmente impone a otros, sería, dentro de EUA, aún
más suicida desde el punto de vista político. Cualquier intento de hacerlo
por parte de los poderes externos (a través de la salida de capitales y el
colapso del dólar, por ejemplo) generaría, seguramente, una feroz respuesta
política, económica y hasta militar. Es difícil imaginar que EUA pudiera
aceptar pacíficamente y adaptarse al crecimiento fenomenal de Asia del Este
y reconocer tal como Arrighi sugiere que estamos en el medio de una transición fundamental hacia la constitución de Asia como el centro hegemónico del poder global37. Es improbable que EUA se despida tranquila y pacíficamente. Implicaría, en cualquier caso, que el capitalismo del Este asiático
sufra una reorientación –de la cual existen algunos signos– desde una situación de dependencia del mercado estadounidense hacia el florecimiento de
un mercado interno dentro de la propia Asia.Aquí es donde el enorme programa de modernización al interior de China –una versión del ajuste espacio-temporal equivalente al que EUA efectuó internamente en los ‘50 y
‘60– puede jugar un rol importante en la absorción de los capitales excedentes de Japón,Taiwán y Corea del Sur y, por lo tanto disminuir los flujos
hacia EUA.Taiwán, por ejemplo, exporta hoy más a China que a América
del Norte. La disminución del flujo de fondos a EUA podría tener consecuencias calamitosas.
Es en este contexto que vemos que sectores de las elites políticas estadounidenses buscan ejercitar el músculo militar como el único poder que les
ha quedado, hablando abiertamente de Imperio como una opción política
(presumiblemente para obtener tributos del resto del mundo) y buscando
controlar la provisión de petróleo como un medio de contrarrestar las amenazas de pérdida de poder de la economía global. Los intentos de EUA de
incrementar el control sobre las reservas petroleras iraquí y venezolana –en
el primer caso, con la intención de establecer la democracia y en el segun-
122
SOCIALIST REGISTER 2004
do derrocándola– cobran pleno sentido. Ellos buscan una repetición de los
acontecimientos de 1973, ya que Europa y Japón, tanto como el Este y
Sudeste asiáticos, ahora con la crucial inclusión de China, son aún más
dependientes del petróleo del Golfo que EUA. Si EUA maquina el derrocamiento de Chávez y de Saddam; si puede estabilizar o reformar al régimen
saudita, armado hasta los dientes y actualmente asentado sobre las arenas
movedizas del autoritarismo (con el riesgo inminente de caer en las manos
de musulmanes radicalizados –esto era, después de todo, el objetivo básico
de Osama bin Laden); si puede avanzar, como parece probable, desde Irak a
Irán y consolidar su posición en Turquía y Uzbekistán como una presencia
estratégica en relación con las reservas petroleras de la cuenca del Caspio,
entonces, EUA podría esperar mantener el control efectivo sobre la economía global y asegurar su propia posición económica por los próximos cincuenta años a través del control firme del suministro global de petróleo38.
Los peligros de una estrategia de este tipo son inmensos. La resistencia
será formidable en Europa y Asia, y no menor en Rusia. En este punto, es
ilustrativa la renuencia a aprobar en Naciones Unidas la invasión militar de
EUA a Irak,particularmente por parte de Francia y Rusia,las cuales tienen
fuertes conexiones con la explotación del petróleo iraquí. Particularmente,
los europeos se sienten mucho más atraídos por una visión kautskiana del
ultraimperialismo en la que los principales poderes capitalistas supuestamente colaborarán sobre una base igualitaria. Una hegemonía estadounidense inestable basada en la militarización permanente y en un aventurerismo tal que podría amenazar seriamente la paz global no es una perspectiva atractiva para el resto del mundo. Esto no quiere decir que el modelo
europeo sea mucho más progresista.Si se le cree a Robert Cooper, un consultor de Tony Blair, este modelo resucitaría las distinciones entre estados
civilizados,bárbaros y salvajes del siglo XIX, bajo el disfraz de estados postmodernos, modernos y premodernos, en donde los postmodernos, como
guardianes de la conducta civilizada descentrada, esperaran inducir por
medios directos o indirectos la obediencia a las normas universales (léase
“occidentales” y “burguesas”) y a las prácticas humanísticas (léase “capitalistas”) alrededor del mundo39. Este fue exactamente el modo en el que
liberales del siglo XIX, como John Stuart Mill, justificaron el mantenimiento del tutelaje de la India y la exacción de tributos externos a la par
que, internamente, celebraban los principios del gobierno representativo.
En ausencia de una fuerte revitalización de la acumulación sostenida a través de la reproducción ampliada, esto implicará una profundización de la
política de acumulación por desposesión en todo el mundo, con el propósito de evitar la total parálisis del motor de la acumulación.
EL “NUEVO”IMPERIALISMO
123
Esta forma alternativa de imperialismo resultará difícilmente aceptable
para amplias franjas de la población mundial que han vivido en el marco de
(y en algunos casos comenzado a luchar contra) la acumulación por desposesión y las formas depredadoras de capitalismo a las que se han enfrentado
durante las últimas décadas. La treta liberal que propone alguien como
Cooper es demasiado familiar para los autores postcoloniales como para
resultar atractiva40.Y el militarismo flagrante que EUA propone de manera
creciente, sobre el supuesto de que es la única respuesta posible al terrorismo global, no sólo está lleno de peligros (incluyendo el precedente riesgoso del “ataque preventivo”) sino que también está siendo gradualmente
reconocido como una máscara para tratar de sostener una hegemonía amenazada dentro del sistema global.
Pero tal vez la pregunta más interesante se refiere a la respuesta dentro de
EUA. En este punto, una vez más, Hannah Arendt plantea un contundente
argumento: el imperialismo no puede sostenerse por mucho tiempo sin represión activa, o incluso tiranía interna41. El daño infligido a las instituciones
democráticas internas puede ser sustancial (como lo aprendieron los franceses
durante la lucha por la independencia de Argelia). La tradición popular dentro de EUA es anticolonial y antiimperialista y durante las últimas décadas han
sido necesarios muchos ardides, cuando no el engaño declarado, para disimular el rol imperial de Norteamérica en el mundo, o al menos para revestirlo de
intenciones humanitarias grandilocuentes. No resulta claro que la población
estadounidense vaya a apoyar en el largo plazo un giro abierto hacia un imperio militarizado (no más que lo que terminó avalando la guerra de Vietnam).
Tampoco es probable que acepte por largo tiempo el precio –ya sustancial,
dadas las cláusulas represivas incluidas en actas patrióticas y de seguridad interior– que debe pagar internamente en términos de derechos y libertades civiles y generales. Si el Imperio supone anular la Carta de Derechos, entonces no
es claro que este trato vaya a ser aceptado fácilmente. Pero la contracara de la
dificultad es que, en ausencia de una revitalización espectacular de la acumulación, sostenida a través de la reproducción ampliada, y con posibilidades limitadas de acumular por desposesión, la economía estadounidense probablemente se hunda en una depresión deflacionaria que hará que, por comparación, la experiencia japonesa de la última década se desvanezca en la insignificancia.Y si se produce una fuga seria respecto del dólar, la austeridad deberá
ser intensa, a menos que surja una política de redistribución de riqueza y activos enteramente diferente (una perspectiva que la burguesía contemplará con
el más completo horror), centrada en la total reorganización de las infraestructuras físicas y sociales de la nación, que absorba el capital y el trabajo ocioso en tareas socialmente útiles, distintas de aquellas puramente especulativas.
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Por lo dicho, la forma que tomará un nuevo imperialismo está por definirse. Lo único cierto es que estamos en el medio de una transición fundamental del funcionamiento del sistema global y que hay una variedad de
fuerzas en movimiento que podrían fácilmente inclinar la balanza en una u
otra dirección. El balance entre acumulación por desposesión y reproducción ampliada ya se ha volcado a favor de la primera y es difícil imaginar
que esta tendencia haga otra cosa que profundizarse, transformándose en el
emblema de lo que es el nuevo imperialismo (incluyendo planteos abiertos
de gran significado ideológico acerca del nuevo imperialismo y de la necesidad del imperio). También sabemos que la trayectoria económica de Asia
es clave, y que EUA todavía tiene dominio militar. Como lo señala Arrighi,
esta es una configuración única.Bien puede ser que estemos viendo en Irak
la primera etapa de cómo esta configuración podría operar geopolíticamente en el escenario mundial, en un contexto de recesión generalizada.
EUA, cuya hegemonía durante el período inmediatamente posterior a la
posguerra se basaba en la producción, finanzas y poder militar, perdió su
superioridad productiva luego de los ‘70 y bien puede estar perdiendo su
dominio financiero, quedándose únicamente con el poderío militar. Lo que
pasa dentro de EUA es, entonces, un determinante de importancia vital
para definir cómo podría articularse el nuevo imperialismo. Y hay, para
empezar, una acumulación de fuerzas opositora a la profundización de la
acumulación por desposesión. Pero las formas de lucha de clase que ésta
provoca son de naturaleza radicalmente distinta a las clásicas luchas proletarias asociadas a la reproducción ampliada (que continúan desarrollándose,
aunque en formas más silenciosas) sobre las cuales tradicionalmente descansaba el futuro del socialismo. Es vital impulsar las alianzas que comienzan a surgir entre estos diferentes vectores de lucha en tanto en ellas podemos discernir los lineamientos de una forma de globalización enteramente
diferente, no imperialista, que enfatiza el bienestar social y los objetivos
humanitarios asociados con formas creativas de desarrollo geográfico desigual por sobre la glorificación del poder del dinero, el valor del mercado
accionario y la multiforme e incesante acumulación de capital a través de
los variados espacios de la economía global por cualquier medio, pero que
termina siempre por concentrarse fuertemente en unos pocos espacios de
extraordinaria riqueza.Este momento puede estar colmado de volatilidad e
incertidumbre pero esto significa que está también lleno de potencialidades
y signado por lo inesperado.
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NOTAS
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H. Lefebvre, The Survival of Capitalism: Reproduction of the Relations of
Production, New York: St Martin’s Press, 1976.
La mayoría de estos ensayos de los ‘70 y ‘80 han sido publicados nuevamente en David Harvey, Spaces of Capital: Towards a Critical
Geography, Nueva York: Routledge, 2001. La principal línea argumental también puede hallarse en Harvey, The Limits to Capital, Oxford:
Basil Blackwell, 1982 (reimpreso en Londres:Verso Press, 1999).
Mi propia versión de este argumento teórico se detalla en Harvey,
Limits to Capital, capítulos 6 y 7.
R. Brenner, The boom and the bubble: the US in the world economy,
London:Verso, 2002. La teoría de la sobreacumulación en Brenner es
muy diferente a la mía pero encuentro su evidencia empírica útil,y en
su mayor parte convincente.
P. Gowan, The global gamble: Washington’s bid for world dominance,
London:Verso, 1999.
Como esta idea excede al presente artículo, voy a reseñar los argumentos de manera esquemática y simplificada, dejando una elaboración más detallada para una publicación posterior. D. Harvey, The new
imperialism, Oxford: Oxford University Press, de próxima aparición.
El tema del “nuevo imperialismo” ha sido mencionado desde la
izquierda por L. Panitch,“The New Imperial State”, New Left Review,
11(1). Ver también P. Gowan, L. Panitch and M. Shaw “The State,
Globalization and the New Imperialism:A Round Table Discussion”,
Historical Materialism, 9, 2001. Otros análisis interesantes son J. Petras y
H. Veltmeyer, Glboalization Unmasked: Imperialism in the 21st Century,
London:Zed Books, 2001; R.Went,“Globalization in the Perspective
of Imperialism”, Science and Society, 66(4), 2002-2003; S. Amin,
“Imperialism and Globalization”, Monthly Review, 53(2), 2001. Sobre
las perspectivas liberal y conservadora, puede verse M. Ignatieff, “The
Burden”, New York Times Magazine (05/01/2003) y R. Cooper “The
New Liberal Imperialism”, The Observer (07/04/2002).
Los conceptos marxianos de “capital fijo independiente” y “capital ficticio” son analizados en Harvey, Limits to Capital (op.cit.),capítulos 8 y
10 respectivamente. El significado geopolítico se analiza en Harvey,
Spaces of Capital (op.cit.), capítulo 15,“The Geopolitics of Capitalism”.
La importancia del señoraje es analizada por G. Carchedi,
“Imperialism, Dollarization and the Euro”, Socialist Register 2002,
London: Merlin Press, 2002.
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10 G. F. Hegel, The Philosophy of Right, New York:Oxford University Press,
1967.
11 V.I. Lenin, “Imperialism:The Highest Stage of Capitalism”, in Selected
Works, Vol. 1, Moscú: Editorial Progreso.
12 La historia del viraje radical de las soluciones internas para los problemas políticos y económicos a las soluciones externas, como respuesta
a la dinámica de la lucha de clase en muchos estados capitalistas, se
plantea en una colección de trabajos poco conocida pero fascinante de
C.A. Julien, J. Bruhat, C. Bourgin,M.Crouzet,y P. Renouvin, Les poli tiques d’expansion imperialiste, Paris: Presses Universitaires de France,
1949, en los que se tratan en detalle y por comparación los casos de
Ferry, Chamberlain, Roosevelt, Crispi y otros.
13 H.Arendt, Imperialism, New York: Hartcourt Brace, 1968. Hay muchos
paralelismos inquietantes entre el análisis de Arendt de la situación
durante el siglo XIX y la situación contemporánea. Puede considerarse, por ejemplo, el siguiente párrafo:“La expansión imperialista ha sido
provocada por un curioso tipo de crisis económica,la sobreproducción
de capital y el surgimiento de dinero ‘superfluo’, producto del ahorro
excesivo que ya no podía encontrar inversiones productivas dentro de
las propias fronteras.Por primera vez,la inversión del poder no abría el
camino para la inversión del dinero, sino que la exportación del poder
se limitaba a seguir, tímidamente, a la exportación del dinero, puesto
que las inversiones incontroladas en países lejanos amenazaban con
convertir a amplias capas de la sociedad en apostadores, con transformar al conjunto del sistema capitalista de un sistema de producción a
uno de especulación financiera y reemplazar el beneficio de la producción por los beneficios de las comisiones. La década inmediatamente anterior a la era imperialista, los setenta del siglo XIX, fue testigo de una escalada sin precedentes de los escándalos financieros y la
especulación bursátil” (p. 15).
14 J. Henderson,“Uneven Crises: Institutional Foundations of East Asian
Economic Turmoil”, Economy and Society, 28(3), 1999.
15 Brenner, The Boom (op.cit.), presenta el relato más general y sintético
de esta turbulencia. Pueden encontrarse detalles acerca de la debacle
del este asiático en R.Wade y F. Veneroso,“The Asian Crisis:The High
Debt Model versus the Wall Street-Treasury-IMF Complex”, New Left
Review, 228,1988;Henderson,“Uneven Crises”; C. Johnson, Blowback:
The Costs and Consequences of American Empire, Nueva York: Henry
Holt, 2000, capítulo 9º, el número especial de Historical Materialism, 8,
2001,“Focus on East Asia after the Crisis” (particularmente P. Burkett
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y M.Hart-Landsberg,“Crisis and Recovery in East Asia:The Limits of
Capitalist Development”).
Gowan, Global Gamble (op.cit.).
Se han propuesto diversos nombres para esto. Gowan opta por llamarlo Régimen Wall Street, pero yo prefiero la denominación más compleja Wall Street-Reserva Federal-FMI sugerida por Wade y Veneroso
en “The Asian Crisis”(op.cit.).
Gowan, Global Gamble, (op.cit.) pp. 23, 35.
Editorial. The Buenos Aires Herald (31/12/2002) p. 4.
J. Bhagwati, “The Capital Myth: The Difference between Trade in
Widgets and Dollars”, Foreign Affairs, 77(3), 1998, pags. 7-12.
Las obras citadas, Global Gamble de Gowan y The boom de Brenner
ofrecen perspectivas paralelas interesantes sin hacer ninguna referencia
recíproca.
R. Luxemburgo, The Accumulation of Capital, Nueva York: Monthly
Review Press, 1968, pp. 452-3 [edición en español, pp. 420-421].
Luxemburgo basa su argumento en una teoría del subconsumo (falta
de demanda efectiva) cuyas implicaciones son bastante distintas a las de
las teorías de la sobreacumlación (la falta de oportunidades para realizar actividades rentables) con las que yo trabajo. Una revisión completa del concepto de acumulación por desposesión y su relación con la
sobreacumulación se presenta en la tercera parte de Harvey, The New
Imperialism (op. cit.).
M. Perelman, The Invention of Capitalism: Classical Political Economy and the
Secret History of Primitive Accumulation,Durham:Duke University Press,2000.
En The Commoner también se presenta un extenso debate acerca de los nuevos cercamientos y de si la acumulación originaria debe entenderse como
un proceso puramente histórico o como un proceso continuo <www.thecommmoner.org> Un buen resumen proporcionado por DeAngelis puede
consultarse en <http://homepages.uel.ac.uk/M.DeAngelis/PRIMACCA.htm>
K.Marx, Capital,Vol.1,NewYork:International Publishers,1967,parte
8; F. Braduel Adfterthoughts on Material Civilization and Capitalism,
Baltimore: John Hopkins University Press, 1977.
Wade y Veneroso proponen en “The Asian Crisis” (op.cit.) la siguiente definición:“En el estado desarrollista se presenta un alto nivel de
ahorro familiar añadido a una deuda empresarial equilibrada y a una
colaboración entre bancos,estado y empresas, sumado a una estrategia
industrial nacional, a los incentivos a la inversión basados en la competitividad internacional” (p. 7). El estudio clásico es de C. Johnson,
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MITI and the Japanese Miracle:The Growth of Industrial Policy, 1925-75,
Stanford: Stanford University Press, 1982; mientras que el impacto
empírico de las políticas estatales sobre las tasas relativas de crecimiento económico ha sido bien documentado en M. Webber y D. Rigby,
The Golden Age Illusion: Rethinking Post-war Capitalism, New York:
Guilford Press, 1996.
Wade y Veneroso,“The Asian Crisis”(op.cit.).
La magnitud de la resistencia es señalada por B. Gills (ed.), Globalization
and the Politics of Resistance, New York: Palgrave, 2000; ver también J.
Brecher y T. Costello, Global Village or Global Pillage? Economic
Reconstruction from the Bottom Up, Boston: South End Press, 1994. Una
reciente guía muy interesante de la resistencia es la que ofrece W. Bello
en Deglobalization: Ideas for a New World Economy, London:Zed Books,
2002.R.Falk, en Predatory Globalization:A Critique, Cambrigde: Polity
Press,2000,describe más sucintamente la idea de la globalización desde
abajo.
H.Arendt, Imperialism (op.cit.), p. 28.
El mejor planteo es, sin duda, el que ofrecen P. Amostrong,A. Glyn y
J. Harrison, Capitalism Since World War II:The Making and Break Up of
the Great Boom, Oxford:Basil Blackwell, 1991.
Gowan en Global Gamble, pags. 21-2, presenta evidencias de la connivencia entre Nixon y los sauditas.
La izquierda, atada como estaba (y en buena medida todavía lo está) a
la política de la reproducción ampliada, fue lenta para reconocer la
importancia de las protestas contra el FMI y otros movimientos contra la desposesión.Retrospectivamente, se destaca el estudio pionero de
Walton acerca de los patrones de las protestas contra el FMI. Ver J.
Walton, Reluctant Rebels: Comparative Studies on Revolution and
Underdevelopment, New York: Columbia University Press, 1984. Pero
también parece correcto llevar adelante un análisis mucho más sofisticado para determinar cuáles entre la miríada de movimientos contra la
desposesión son, en términos socialistas, regresivos y anti-modernizadores, y cuáles pueden ser progresistas o inclinarse en esa dirección a
través de sus alianzas. Como siempre, el modo en el que Gramsci analizó la cuestión meridional parece ser un estudio pionero en el tema.
Recientemente, Petras ha enfatizado este punto en su crítica de Hardt
y Negri.Ver J. Petras,“A Rose by Any Other Name? The Fragance of
Imperialism”, The Journal of Peasant Studies, 29(2), 2002. Los campesinos ricos luchando contra la reforma agraria no son lo mismo que los
campesinos pobres luchando por el derecho a subsistir.
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32 P. Anderson en “Internationalism: A Breviary”, New Left Review, 14,
2002, p. 20, señala que “algo de lo propuesto por Kautsky” ha llegado
a ocurrir, como también lo advirtieron teóricos liberales como Robert
Keohane. Sobre la nueva arquitectura financiera internacional, ver S.
Soederberg,“The New Internacional Financial Architecture: Imposed
Leadership and ‘Emerging Markets’”, Socialist Register 2002, London:
Merlin Press, 2002.
33 Ver Burkett y Hart-Landsberg,“Crisis and Recovery”(op.cit.)
34 R.Brenner, The Boom, pág. 3 (op.cit.).
35 G. Arrighi y B. Silver (ed.) Chaos and Governance in the Modern World
System, Minneapolis: University of Minnesota Press, 1999, págs. 31-3.
36 Gowan, Global Gamble (op.cit.), p. 123.
37 Arrighi no prevé ningún desafío externo serio, pero tanto él como sus
colegas concluyen que EUA “tiene capacidades aún mayores que las
que tenía Gran Bretaña hace un siglo para convertir su hegemonía
declinante en una dominación explotadora. Si el sistema termina por
derrumbarse, será principalmente por la resistencia de EUA a realizar
ajustes y reacomodamientos.Y, en sentido contrario, el ajuste y reacomodamiento de EUA al creciente poder económico de la región del
este asiático es una condición esencial para una transición no catastrófica hacia un nuevo orden mundial”. Ver Arrighi y Silver, Chaos and
Governance (op.cit.), págs.288-9.
38 M.Klare, Resource Wars:The New Landscape of Global Conflict, NewYork:
Henry Holt, 2002.
39 Cooper, “New Liberal Imperialism” (op.cit.).
40 La crítica de U. Mehta en Liberalism and Empire, Chicago: Chicago
University Press, 1999, es simplemente devastadora al oponérsela a las
formulaciones de Cooper.
41 Arendt, Imperialism, pags 6-9 (op.cit.). Esta ha sido una fuente interna
persistente de preocupaciones contra los riesgos imperialistas por parte
de EUA, como lo plantea William Appleman Williams en su Empire as
a Way of Life, Oxford: New York, 1980.