Cómo promover el desarrollo de conocimiento inteligente en la

Artículo
Cómo promover el desarrollo de conocimiento
inteligente en la educación de las ciencias con formas de
aprendizaje activamente cognitivas
Por: Ralph Schumacher
(ralph.schumacher@ifv.gess.ethz.ch)
E
n las dos últimas décadas, la
investigación psicológica en el
campo del aprendizaje y la enseñanza ha establecido diferentes tipos
de formación y formas de aprender, que
han sido probadas como medios efectivos
para promocionar el desarrollo del conocimiento inteligente. Estas formas de
capacitación y aprendizaje se han caracterizado como activamente cognitivas ya
que estimulan a los estudiantes a trabajar
activamente en la estructura de su conocimiento, es decir, a reorganizar su conocimiento conceptual. Sin embargo, existe
aún una brecha entre, por una parte, los
resultados de la investigación en la enseñanza-aprendizaje, y por otra, la implementación concreta de esos resultados en
los temas de enseñanza para los diferentes grados (Newcombe et al., 2009). Para
llenar esta brecha, el Centro de Aprendizaje MINT en el Instituto Suizo Federal
de Tecnología se ha propuesto optimizar
la calidad de la enseñanza de las ciencias
integrando las siguientes formas activamente cognitivas en la instrucción y el
aprendizaje de los temas educativos:
1) Introducir nuevos temas a través
de fenómenos “inexplicables”
El desarrollo y reestructuración del conocimiento comienza con la percepción del
alumno de que hay un problema que no
puede ser resuelto por los conocimientos
y teorías disponibles para él (Chinn &
Brewer, 1993). Por lo tanto, a fin de hacer
participar a los estudiantes en actividades
de construcción de conocimiento, es necesario confrontarlos con fenómenos que
no pueden explicar, y a través de los cuales les sean revelados los límites de sus
propios conceptos y teorías. Es por esta
razón que las unidades del aprendizaje de
ciencias activamente cognitivas desarrolladas en el MINT son presentadas a través de fenómenos que resultan interesan-
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neales. Luego de concluir la tarea se les
presenta la explicación científica. Con
este método de enseñanza se les está llevando a pensar a través de un problema
en particular, y están por lo tanto mejor
preparados para entender las ventajas de
las soluciones científicas, a diferencia de
los estudiantes que solo reciben la información sobre los conceptos y las teorías
científicas desde un comienzo. Por esta
razón, la enseñanza de las unidades en el
MINT también contienen instrucciones
para desarrollar importantes conceptos
científicos tales como la diferencia entre los tres tipos de energía mecánica, la
diferencia entre temperatura y energía
interna, o el concepto matemático de la
pendiente de los gráficos lineares cuando
inventan con casos contrastados.
3) Incentivar las autoexplicaciones
tes a los estudiantes, pero que no pueden
ser explicados por ellos, revelándoles así
los límites de su conocimiento.
2) Inventar con casos contrastados
¿Cómo pueden los estudiantes estar mejor preparados para aprender? Estudios
recientes proporcionan evidencia de que
se puede promover el aprendizaje enseñándoles a los estudiantes a desarrollar
algunos conceptos por sí mismos antes
de presentarles las teorías científicas
(Schwartz et al., 2011). En esta forma de
aprendizaje se les presenta a los estudiantes algunos casos contrastados, como por
ejemplo el caso de los gráficos lineales
con diferentes pendientes, guiados con
instrucciones específicas para descubrir
una característica común abstracta para
inventar, por ejemplo, una sola tabla para
describir la pendiente de esos gráficos li-
Las explicaciones hechas por sí mismo
y dirigidas hacia uno mismo con el objeto de esclarecer y repensar los conceptos
y teorías se llaman “autoexplicaciones”.
Muchos estudios experimentales muestran
que estimular las propias explicaciones
mediante preguntas específicas es una
forma efectiva de ampliar la comprensión
de los estudiantes (Berthold et al., 2008;
Chi et al., 1994; Schworm & Renkl, 2007;
Siegler, 2002). Cuando se promueven las
autoexplicaciones, se les enseña a los estudiantes a deliberar acerca de los puntos
centrales del contenido de la materia. Por
ejemplo, se les puede animar a elaborar
cómo explicarían cierto concepto o teoría
a otra persona que no tiene el conocimiento específico que ellos tienen. Es más, las
autoexplicaciones pueden ser también
aplicadas para hacer uso productivo de los
conceptos erróneos de los estudiantes, al
llevarlos a describir cómo explicarían cierto tema a una persona que tiene ese falso
conocimiento. Además de mejorar el conocimiento de los estudiantes, motivarlos
recurrentemente a hacer autoexplicaciones también tiene la función de ejercitar
su capacidad de preguntarse a sí mismos
de manera habitual sobre ese tipo de explicaciones. Así, al establecer una rutina así,
el ejercicio también promueve la habilidad
de llevar a cabo un aprendizaje autorregulado. Por estas razones, las indicaciones
específicas para hacer las autoexplicaciones son una parte esencial de las unidades
de enseñanza activamente cognitivas del
MINT.
4) Modelo de confrontación holística mental
Aunque estimular las autoexplicaciones
es una forma muy efectiva de promover
cambios conceptuales, bajo algunas circunstancias un diferente tipo de enseñanza es incluso más eficaz. Particularmente, en el caso de entender modelos
complejos, cuando los estudiantes tienen
que cambiar sus ideas acerca de las relaciones entre las características de los
modelos, la confrontación holística de su
propio modelo mental defectuoso con un
modelo experimentado ha probado ser
más efectivo aún que las autoexplicaciones (Gadgil et al. 2012). En este tipo
de enseñanza se les muestra a los estudiantes cuál es el modelo defectuoso de
un profano y cuál el modelo correcto de
un experto. Luego se les instruye para
que describan las diferencias más importantes entre ambos modelos. De esta
forma, los conceptos erróneos pueden ser
confrontados. En las unidades de aprendizaje del MINT, este tipo de instrucción
es utilizado, por ejemplo, para confrontar
un modelo con fallas de una batería con
el modelo experto, a fin de reemplazar los
conocimientos errados sobre la causa del
flujo de los electrones en las baterías.
5) Preguntas de metacognición
El aprendizaje exitoso requiere una valoración realista del conocimiento del
aprendiz, así como de su verdadero progreso. Por lo tanto, a fin de promover el
aprendizaje de los estudiantes, resulta
útil incentivarlos a reflexionar sobre el
estado de conocimiento y su progreso en
el aprendizaje. Las preguntas metacognitivas tienen exactamente la función de
estimular este tipo de reflexión. Hay extensa evidencia sobre la efectividad de
las preguntas metacognitivas en relación
al aprendizaje y la comprensión de los estudiantes de diferentes edades y niveles
(Berthold, 2007; Koch, 2001; Mevarech
& Fridkin, 2006; Mevarech & Kramarski, 1997, 2003; Zohar & Peled, 2008).
Por otra parte, el entrenamiento repetitivo
de preguntas metacognitivas puede asimismo mejorar la capacidad de aprendizaje de los estudiantes, ya que a través de
ellas adquieren estrategias que les ayudan a evaluar qué partes de su desarrollo
cognitivo necesitan mayor trabajo. Por estas razones, las preguntas metacognitivas
que están adaptadas a tópicos específicos
de las lecciones son también una parte
importante de las clases de ciencias activamente cognitivas que se implementan
en el MINT.
nocimiento puede ser apoyada mediante
herramientas mentales como diagramas y
gráficos, que tienen la función de dirigir la
atención del estudiante hacia los elementos comunes abstractos de tareas superficialmente diferentes (Hardy et al., 2005).
La creación activa de gráficos lineares,
por ejemplo, tiene efectos positivos en la
habilidad de los estudiantes de transferir
su conocimiento entre tareas con contenidos diferentes (Stern et al., 2003). Por
consiguiente, el entrenamiento con herramientas mentales que son relevantes para
la enseñanza de las ciencias son una parte
esencial de las unidades activamente cognitivas del MINT.
6) Aprendizaje inquisitivo
8) Conectar conceptos abstractos y
teorías con aplicaciones técnicas
La enseñanza de las ciencias no solo busca dar conocimientos de conceptos y principios científicos, sino también brindarles
a los estudiantes una idea de cómo se desarrollan y comprueban empíricamente
las teorías científicas. Una forma efectiva
de incentivar en los estudiantes el conocimiento de los elementos esenciales de la
investigación científica es el aprendizaje
inquisitivo en pequeños grupos (Chen &
Klahr, 2006; Wahser & Sumfleth, 2008;
Walpuski & Sumfleth, 2007; White &
Frederiksen, 1998, 2000, 2005). En este
ambiente de aprendizaje cooperativo, los
estudiantes desarrollan sus propias preguntas e hipótesis, las prueban con sus
propios experimentos e interpretan sus
observaciones. De esta forma, a fin de
fomentar en los estudiantes la investigación científica, las lecciones de ciencia
activamente cognitivas en este estudio
también contienen instrucciones para el
aprendizaje inquisitivo como una oportunidad para los estudiantes de repensar y
trabajar en los conceptos y teorías de esas
unidades educativas.
7) Herramientas mentales
Reconocer las similitudes entre la situación de aprendizaje y las nuevas situaciones relacionadas con el problema y
sus posibilidades es la precondición de la
transferencia de conocimiento (Mähler &
Stern, 2006; Miller, 2000). Alguien que
comprende que dos tareas superficialmente diferentes comparten elementos centrales está en una mucha mejor posición
para transferir estrategias de razonamiento
y resolución de problemas entre una tarea
y otra, que una persona que no reconoce
esta congruencia. La transferencia de co-
El conocimiento inteligente se caracteriza
por la multiplicidad de conexiones entre
conceptos abstractos y ejemplos concretos de los mismos (King, 1994; Stern,
2005). El conocimiento estructurado en
esta forma tiene la ventaja de facilitar
el aprendizaje porque provee muchos
puntos de referencia a los que se puede
conectar nueva información. Si un principio de la física, como por ejemplo la ya
mencionada “regla de oro de la mecánica” se conecta a diferentes aplicaciones
técnicas como el cascanueces, la manija
de la puerta, la rampa, la polea y la prensa
hidráulica, reconociendo similitudes abstractas de estas diferentes aplicaciones,
es mucho más fácil que si este principio
estuviera mentalmente representado sin
ninguna de estas conexiones. La transferencia de conocimiento por lo tanto se
facilita porque los principios abstractos
y sus aplicaciones concretas están representados de una forma que facilita obtener información relevante. Por esta razón,
otro elemento importante de las unidades
activamente cognitivas del MINT es que
los conceptos y principios científicos están conectados a múltiples ejemplos de
su realización técnica.
9) Evaluación entre pares
La evaluación por pares ayuda a los estudiantes a reflexionar sobre los criterios
que señalan una buena calidad de las
pruebas de aprendizaje, y más adelante aplicar esos criterios a sus propias
pruebas. Los estudios muestran que la
evaluación por pares, como por ejemplo
la evaluación reflexiva, les ayuda a los
estudiantes a mejorar la calidad de sus
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propias pruebas (Chang et al., 2009; Linn
& Eylon, 2006; White & Frederiksen,
1998, 2000). Los tests de logros proveen
evidencia de que los estudiantes, en especial los más jóvenes y con más bajas
notas, se benefician de la evaluación por
pares. Por otra parte, la evaluación por
pares les permite a los estudiantes entender que, por ejemplo, sus explicaciones
necesitan ser evaluadas y mejoradas hacia explicaciones científicas válidas. Por
estas razones, las pruebas con evaluación
por pares son una parte importante de las
unidades educativas del MINT.
MINT (matemáticas, informática, ciencias naturales y tecnologías), con el objeto de que los estudiantes adquieran una
mejor educación general acerca de las
ciencias naturales y estén mejor cualificados para estudios y profesiones en las
ciencias naturales y la tecnología. MINT
es el acrónimo en inglés de matemáticas,
informática, ciencias naturales y tecnologías (Mathematics, Informatics, Natural
Sciences, and Technology). El Centro
de Aprendizaje MINT es parte del ETH,
centro de formación para la enseñanza y
el aprendizaje, EducETH.
10) Currículo en espiral
En el Centro de Aprendizaje MINT,
maestros y científicos cooperan de cerca
para desarrollar unidades de enseñanza
acerca de temas centrales provenientes
de la química, las matemáticas y la física.
Estas unidades de enseñanza se desarrollan sobre la base de recientes investigaciones empíricas acerca de la enseñanza
y el aprendizaje. Por lo tanto, las formas
activamente cognitivas del aprendizaje
tales como la incentivación de las autoexplicaciones, las instrucciones para
las preguntas metacognitivas y el aprendizaje inquisitivo están integradas a estas
unidades. Dichas unidades de enseñanza
se difunden a través de seminarios para
formación y capacitación de maestros en
el Centro de Aprendizaje MINT.
Construir una base cognitiva inteligente
estructurando un conocimiento conceptual propio requiere tiempo. Por consiguiente, es importante que la enseñanza
de las ciencias comience temprano y promueva la construcción de conocimientos
que puedan ser utilizados más adelante
para entender conceptos abstractos. Desde la perspectiva de la investigación en
la enseñanza y el aprendizaje, los estudiantes deben ser por lo tanto confrontados durante su currículo escolar con
los mismos tópicos centrales, de manera
repetitiva en diferentes niveles y con diferentes requerimientos (Stern, 2005). Es
por esto que las unidades de enseñanza
implementadas en el MINT están diseñadas dentro de un currículo en espiral,
de manera que los estudiantes tengan la
oportunidad de desarrollar sus conceptos
y teorías paso a paso en cada nivel.
Tomadas en conjunto, estas formas de
aprendizaje y entrenamiento activo cognitivo deberían optimizar la calidad de la
enseñanza de las ciencias de manera que
más estudiantes bajo condiciones normales puedan alcanzar un conocimiento inteligente acerca de las ciencias naturales
y la tecnología. Puesto que las diferencias
en la inteligencia pueden ser compensadas por el conocimiento, al menos hasta
cierto punto, se espera que la enseñanza
de las ciencias activamente cognitiva según las unidades educativas optimizadas
que se desarrollan y utilizan en el MINT
produzcan menos alumnos con bajos rendimientos que las clases de ciencias impartidas tradicionalmente.
El Centro de Aprendizaje MINT
El objetivo del Centro de Aprendizaje
MINT consiste en mejorar la educación
de la ciencia en la escuela, en las áreas
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Dado que la educación de las ciencias tiene que empezar temprano, las unidades
de enseñanza están diseñadas como un
currículo en espiral para todos los grados,
desde Primaria hasta Secundaria. De esta
manera los estudiantes se topan durante
todo su currículo escolar con los mismos
temas centrales de manera repetitiva pero
en diferentes niveles y bajo diferentes requerimientos. En este currículo en espiral los alumnos tienen la oportunidad de
desarrollar sus conceptos y teorías paso a
paso en cada nivel.
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