Conocimiento y Entendimiento Sobre las Enfermedades Mentales

Estigma (Stigma)
Conocimiento y entendimiento sobre las enfermedades mentales
¡Las enfermedades mentales pueden afectar a cualquiera! No tienen límites de edad, estatus
económico, raza, credo ni color. Durante el transcurso de un año, más de 51 millones de
estadounidenses se ven afectados por uno o más de un desorden mental.
La ciencia médica ha hecho progresos increíbles durante el siglo pasado en el
entendimiento, cura y eliminación de causas de muchas enfermedades, incluyendo enfermedades
mentales. Mientras los doctores continúan resolviendo algunos de los misterios del cerebro, muchas
de sus funciones siguen siendo un rompecabezas. Sin embargo, los investigadores han determinado
que muchas enfermedades mentales son probablemente el resultado de desequilibrios químicos en
el cerebro. Estos desequilibrios pueden ser hereditarios, o pueden desarrollarse debido a estrés
excesivo o abuso de sustancias.
A veces es fácil olvidarse que nuestro cerebro, al igual que cualquier otro de nuestros
órganos, es vulnerable a las enfermedades. Las personas que sufren enfermedades mentales a
menudo presentan muchas clases de comportamientos como tristeza extrema e irritabilidad, y en
casos más graves, también pueden sufrir alucinaciones y retraimiento total. En lugar de recibir
compasión y aceptación, las personas con enfermedades mentales pueden experimentar hostilidad,
discriminación y estigma.
¿Por qué existe el estigma todavía?
Lamentablemente, los medios de comunicación
son responsables de muchos de los malentendidos que
persisten sobre las personas que sufren enfermedades
mentales. Los periódicos en particular a menudo
enfatizan las historias de enfermedades mentales en los
casos de personas que cometen crímenes violentos. A
menudo los programas de noticias de la televisión
transforman en sensación los crímenes en los que están
involucradas personas con enfermedades mentales.
Los comediantes se burlan de las personas que sufren
enfermedades mentales, usando sus discapacidades
como fuente de humor. También, los anunciantes
nacionales usan imágenes estigmatizantes como trucos
de mercadeo para vender productos.
Irónicamente, los medios son también quienes
ofrecen nuestra mejor esperanza para erradicar el
estigma por su poder de educar e influenciar la opinión
pública.
¿Qué es una enfermedad mental?
Una enfermedad mental causa disturbios de
moderados a severos en el pensamiento, percepción y
comportamiento de una persona. Si estos disturbios
perjudican significativamente la habilidad de la persona
para cumplir con las exigencias y rutinas comunes de la
vida, entonces él o ella debe buscar inmediatamente
tratamiento con un profesional de salud mental.
Dependiendo del tipo y severidad de enfermedad
mental, con el cuidado y tratamiento adecuado, una
persona se puede recuperar y retomar sus actividades
normales.
Se cree que muchas enfermedades mentales
tienen causas biológicas, como el cáncer, la diabetes y
las enfermedades cardíacas, pero algunas enfermedades
mentales son causadas por el ambiente y las
experiencias de la persona. Las enfermedades mentales
no deben confundirse con los disturbios psicológicos o
emocionales temporales en la vida de una persona que
también pueden ser causados por situaciones de la vida
como la muerte, un divorcio o una enfermedad grave.
Estos disturbios también pueden ser tratados con
psicoterapia y/o medicación, pero usualmente se dan a
corto plazo.
Cómo puede ayudar:
1. Sea positivo y ayude. Trate a las personas
que tienen enfermedades mentales como
individuos. Aprenda sobre la persona y trátela
sobre la base de su conocimiento y no de lo que
asume.
2. Ayude a las personas con enfermedades
mentales a reintegrarse a la sociedad. Apoye
sus esfuerzos para conseguir vivienda y trabajo.
3. Corrija afirmaciones falsas sobre las
enfermedades mentales o las personas que
tienen enfermedades mentales. Mucha gente
tiene ideas equivocadas y perjudiciales sobre este
tema. Hechos e información precisa pueden ayudar
a cambiar tanto sus ideas como acciones.
4. Haga correr la voz. Cuéntele a otros lo que
usted ha aprendido. Dele a las personas que se
están recuperando de una enfermedad mental lo
que más necesitan: una oportunidad.
Recuerde: Las personas que padecen una
enfermedad mental, sus amigos y familiares, todos
tienen que enfrentar muchos desafíos. Infórmese
adecuadamente. Brinde esperanza y respeto a todas
las personas.
habilidad para funcionar en su hogar, en la escuela o en
la comunidad.
Las cinco categorías
enfermedades mentales:
principales
de
las

Trastornos de Ansiedad
Los trastornos de ansiedad son las enfermedades
mentales más comunes. Las tres clases principales son:
las fobias (miedo extremo o pánico respecto a un
objeto o situación particular), trastornos de pánico
(sentimientos repentinos e intensos de terror sin razón
aparente y a menudo acompañados de síntomas
similares a los de un ataque cardíaco), y trastornos
obsesivo-compulsivos (impulsos ansiosos de repetir
palabras o frases o de llevar a cabo comportamientos
repetitivos y ritualistas, como lavarse las manos
constantemente).

Trastornos del Estado de Ánimo
Los trastornos del estado de ánimo incluyen el
trastorno depresivo y el bipolar. Los síntomas pueden
incluir cambios del estado de ánimo como euforia o
tristeza extrema, trastornos del sueño y alimenticios, y
cambios en los niveles de actividad y energía. Puede
haber riesgo de suicidio con estos trastornos.
MITO: “Deberían encerrar en instituciones a las
personas que necesitan atención psiquiátrica.”
REALIDAD: Hoy en día, la mayoría de las personas
pueden tener una vida buena y productiva dentro de
sus comunidades gracias a una variedad de proveedores
de cuidado de salud, programas, y/o medicamentos.
MITO: “Una persona que padece de una enfermedad
mental nunca va a poder tener una vida normal.”
REALIDAD: Las personas que padecen enfermedades
mentales se pueden recuperar y pueden retomar sus
actividades normales. Por ejemplo, Mike Wallace del
programa “60 Minutes”, quien padece de depresión
clínica, ha recibido tratamiento y hoy en día vive una
vida enriquecida y llena de logros.

MITO: “Las personas con enfermedades mentales son
peligrosas.”
REALIDAD: La gran mayoría de las personas con
enfermedades mentales no son violentas. En los casos
en los que sí se da violencia, el incidente típicamente
resulta de las mismas causas como ocurre con el
público general, como sentirse amenazado o uso
excesivo de alcohol y/o drogas.

MITO: “Las personas con enfermedades mentales
pueden ocupar cargos de poca jerarquía pero no están
capacitados para ocupar posiciones realmente
importantes o de gran responsabilidad.”
REALIDAD: Las personas con enfermedades
mentales, como todas las demás personas, tienen el
potencial de trabajar en cualquier nivel dependiendo de
sus propias habilidades, experiencia y motivación.
Esquizofrenia
La esquizofrenia es un trastorno mental grave que
afecta cómo la persona piensa, siente y actúa. Se cree
que la causa de la esquizofrenia es un desequilibrio
químico en el cerebro que causa una variedad de
síntomas que incluyen alucinaciones, delirios,
retraimiento, habla incoherente y deterioro del
razonamiento.
Demencias
Este grupo de trastornos mentales incluye
enfermedades como Alzheimer que lleva a la pérdida
de las funciones mentales, incluyendo la pérdida de
memoria y el deterioro de las habilidades intelectuales
y físicas.

Trastornos Alimenticios
La anorexia nerviosa y la bulimia son
enfermedades graves, potencialmente mortales. Los
síntomas incluyen preocupación por los alimentos y un
miedo irracional de engordar. Específicamente, la
anorexia es la autoprivación de alimentos, mientras que
la bulimia consiste en ciclos de atracones (consumo de
grandes cantidades de comida) y vómitos (vómitos
autoprovocados o abuso de laxantes).
Conceptos
erróneos
comunes
sobre
las
enfermedades mentales
MITO: “Los jóvenes y los niños no sufren de
enfermedades mentales.”
REALIDAD: Se estima que más de 6 millones de
jóvenes en Estados Unidos pueden sufrir de un
trastorno de salud mental que afecta severamente su
Para más información sobre
mentales, comuníquese con:
enfermedades
La Alianza Nacional de Enfermedades Mentales
NAMI de Greater Chicago
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(312) 563-0445 – Fax: (312) 563-0467
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