Cómo manejar la fobia dental - Dental Tribunes

DENTAL TRIBUNE Hispanic & Latin America
Cómo manejar
la fobia dental
Por Helga Mediavilla Ibáñez*
E
ste artículo le indica lo que debe hacer para tranquilizar
a los pacientes nerviosos y aquellos que padecen de fobia
dental.
Es muy importante reducir la ansiedad del paciente, entre otros motivos
porque de esta forma se incrementa
la tolerancia al dolor y con ello la colaboración del paciente y se obtiene
un mejor resultado postoperatorio.
El 5-9% de la población general evita ir al dentista por miedo a distintas
variables odontológicas. Por eso, es
importante aprender a manejar el
Psicoterapeuta
y
Coach. CEO y fundadora de Psicodent
( w w w. p s i c o d e n t .
org), empresa especializada en cursos
y conferencias de
carácter psicológico destinadas
al odontólogo. Máster en Gestión de Clínicas Dentales por la
Universidad Rey Juan Carlos de
Madrid (España). Contacto: [email protected]
nerviosismo del paciente, y reducir
la fobia para que los pacientes acudan al dentista con mayor frecuencia
y mantengan una mejor salud bucodental.
El paciente con fobia dental cree estar en peligro y que no van a poder
controlar la situación: «Es que me va
a doler».
Análisis de la situación de ansiedad
dental
La situación de ansiedad dental se
compone de:

Los ESTIMULOS que desencadenan la respuesta de ansiedad

La RESPUESTA de ansiedad
que emite el paciente:
Respuesta fisiológica
Respuesta cognitiva
Respuesta motora
Psicología odontológica 15
16 Psicología odontológica
DENTAL TRIBUNE Hispanic & Latin America
Foto: ©Eric Kroll

La CONSECUENCIAS producidas por la respuesta de ansiedad
del paciente
Estímulos desencadenantes
de ansiedad
Los estímulos que producen mayor
ansiedad en la situación dental son:
B. Respuesta cognitiva de ansiedad
dental
Se refiere a los pensamientos. La interpretación que el paciente hace de
la situación dental, de los recursos
de que dispone para afrontarla, sus
expectativas, creencias, opiniones,
deseos, recuerdos de experiencias
propias y ajenas.
•฀ Los฀ relacionados฀ con฀ la฀ anestesia
oral: aguja, inyección, sensación de
no notar nada, no poder tragar, etc.
•฀Los฀relacionados฀con฀el฀ruido฀de฀la฀
turbina.
•฀ Extracción฀ dental฀ o฀ cirugía฀ por฀ la฀
percepción de daños a su integridad
física.
•฀Bata฀blanca.
•฀Estar฀tumbado฀boca฀arriba.
•฀ No฀ poder฀ cerrar฀ la฀ boca฀ cuando฀
quiera.
•฀Sensaciones,฀sabores฀y฀olores฀extraños.
•฀ Regaño฀ del฀ doctor฀ o฀ incomodidad฀
en la comunicación con el equipo.
•฀ Comenzar฀ el฀ tratamiento฀ antes฀ de฀
que haga efecto la anestesia.
Estos estímulos hay que eliminarlos o
reducirlos. Que se vean (esconderlos,
Hay que detectarlos en el paciente
preguntando u observando, y reducirlos lo máximo posible. Podemos
manejarlos con técnicas de relajación, respiración, distracción, visualización, hipnosis, etc.
•฀
•฀
Uno de los jardines interiores de Opa-Locka.
cerrar los ojos), se huelan (ambientadores), se oigan (música), se sientan
(anestesia), lo menos posible.
Hay que preguntar al paciente qué
estímulo teme, porque cada persona
tiene miedo a una cosa, no a todos
los estímulos y no a los que nosotros
suponemos. Puede haber un paciente
con fobia que teme la anestesia pero
no al dolor: prefiere soportar el dolor
que tener la sensación de estar anestesiado.
Respuesta de ansiedad que emite el paciente
A. Respuesta fisiologica de ansiedad
del organismo.
Se refiere a los síntomas físicos, las
sensaciones, las emociones:











Sudoración
Rigidez muscular
Palpitaciones
Taquicardia
Respiración acelerada
Náuseas
Mareos
Temblores
Sequedad de boca
Rigidez en los labios y mandíbula
Tensiona músculos de la cara:
cierra los ojos fuerte, etc.
•฀
•฀
•฀
•฀
•฀
•฀
•฀
«Fulanita estuvo tres días con un
dolor insoportable»
«La otra vez que me lo hice lo
pasé fatal»
«Me va a doler y no lo voy a
aguantar»
«Lo mejor sería quitarme todos
los dientes y acabar de una vez»
«Que va a pensar el doctor, tengo
la boca fatal»
«Voy a perder el control y me desmayaré».
El miedo a perder el control es el
mayor generador de la ansiedad:
«Hoy no puedo, ya volveré otro
día»
«Me ahogo, no puedo respirar ni
tragar».
Detectar la información equivocada
y dar información correcta reduce la
ansiedad.
Hay que decir la verdad: «A veces
duele y otras no».
C. Respuesta motora de ansiedad dental
Se refiere a cómo se comporta el paciente con ansiedad en la situación
dental temida:
•฀Puede฀afrontarla (reduce fobia)
Pasea en la sala de espera
Se retuerce en el sillón
Salta en cuanto le tocas los labios
No habla nada o habla en exceso
Gime o, incluso, grita
Señales de rigidez muscular en
boca, cuello, entrecejo, puños
cerrados
Respuestas verbales de ataque,
insulto.
•฀Puede฀huir฀de฀la฀situación฀dental฀temida (aumenta fobia).
Puede incluso irse de la sala de
espera
•฀Puede฀evitarla฀(aumenta฀fobia)
Falta a la cita
Cancela citas
Sugiere alternativas terapéuticas
Consulta con otros odontólogos
para evitar los tratamientos necesarios
Estética 17
Foto: ©Eric Kroll
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Permanecer en la situación (afrontar)
es lo deseado para eliminar el miedo
ya que, según las leyes de la ansiedad, si se permanece durante el tiempo suficiente en la situación temida
la ansiedad fisiológica se reduce por
adaptación del organismo.
Además, al afrontar y exponerse a la
situación el paciente se da la oportunidad de comprobar que realmente
no hay peligro. Una vez que el paciente fóbico ha comprobado que
puede con la situación, en la próxima
ocasión de afrontamiento la ansiedad
será mucho menor.
A medida que afronte repetidamente la misma situación, la ansiedad se
irá reduciendo hasta eliminarse. Por
tanto, es muy importante que la experiencia dental del paciente sea lo más
agradable posible. Si no es así, el paciente confirmará sus temores y, por
tanto, aumentará su ansiedad.
Consecuencias de la
respuesta de fobia dental
•฀Evitar฀el฀tratamiento฀
•฀Negligencia-contagio
•฀Tolerancia฀al฀dolor
•฀Falta฀de฀colaboración
•฀Tiempo฀extra฀de฀tratamiento
•฀Recuerdos฀menos฀satisfactorios
•฀Mayor฀inflamación,฀peor฀postoperatorio y lenta recuperación
tras los procedimientos dentales
El arco de entrada al antiguo ayuntamiento de Opa-Locka.
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Foto: ©Eric Kroll
18 Psicología odontológica
La decadencia del viejo ayuntamiento de Opa-Locka mantiene intacta su belleza onírica con arcos, minaretes y balcones inspirados en las fábulas árabes.
•฀ Aumenta฀ la฀ posibilidad฀ de฀ que฀
estímulos nocivos puedan ser interpretados como dolorosos
•฀ Bloqueo฀ en฀ la฀ atención฀ y฀ concentración
•฀Salud฀buco-dental฀muy฀deteriorada
•฀ Espacios฀ en฀ la฀ agenda฀ por฀ ausencia.
La ansiedad obstaculiza mucho el tratamiento, hace perder tiempo, dinero
y salud mental. Y todos los días hay
que lidiar con la ansiedad. Por eso,
merece la pena aprender a manejarla.
11 consejos para
tratar la ansiedad
Objetivo: reducir , eliminar y prevenir
la ansiedad o fobia dental para que en
cada sesión la ansiedad sea menor:
1. Prevenir la evitación (no acudir
a la cita)
- Continuidad de citas lo más
próximas
- Atenderles lo antes posible sin
hacerles esperar
- Que no se vayan sin exponerse
algo a la situación dental («toqueteo» de boca y tumbado en sillón).
Lo más probable es que el paciente, dependiendo de su grado de
fobia, no quiera hacerse nada al
principio.
- Duración de consulta corta, pero
que permanezca en la situación
dental el tiempo suficiente como
para que el organismo pueda reducir su malestar, desensibilizarse
de la situación odontológica.
- Que experimenten la situación lo
menos molesta posible
- Que se vayan con el mejor recuerdo posible.
2. Detectar qué estímulos le provocan la fobia y manejarlos
Ejemplo: si hay que estar mucho
tiempo con la boca abierta, tratar de
hacer más paradas.
Ejemplo: cuando el paciente está tenso y se lleva un rato trabajando en
la boca, simplemente preguntarle:
«¿qué tal?, ¿está vivo?»; el paciente
sonríe y se tranquiliza un poco.
3. Cuidar mucho la comunicación
verbal y no verbal
- No dar señales de aburrimiento, fastidio, dolor próximo, cuchicheos, miradas entre el equipo.
- No dejar solo al paciente (no sólo
físicamente).
- Estar en comunicación constante
con el paciente y al corriente de su
bienestar.
- Ser asertivo: utilizar expresiones
como «sería bueno», «conviene»,
«yo haría», «le vendría bien», «suele
ser mejor».
Protocolo verbal:
¿Cómo está, bien?, ¿está incómodo?,
¿cómo se siente?, ¿está relajado?
4. Informar al paciente durante el
tratamiento
La ansiedad se produce ante un estimulo novedoso, por lo que el hecho
de que conozca el entorno dental reduce la ansiedad: explicarles los instrumentos que se van a usar, para qué
sirven, qué va a sentir.
«Saber» permite controlar la situación
y relaja.
Ejemplo: cuando cogemos la cánula de aspiración le diremos
que no produce ninguna molestia
y que sirve para aspirar el agua
que se expulsa por la turbina.
5. Tranquilizar con palabras y gestos, como una sonrisa o un chiste
oportuno
Reír produce una inmediata sensación de bienestar, por lo que es un
potente remedio contra el estrés y el
nerviosismo.
6. Tranquilizar con distracción es
una técnica útil y rápida
Tratar de hablarles de temas que les
interesen, de sus hijos, su trabajo, su
actividad de ocio, deportes, etc; que
mire a un punto fijo.
7. Tranquilizar con técnicas de respiración y relajación
«Respire profundamente y por la nariz, imagine sus pulmones llenándose
como globos de aire y deshinchándose al expulsar el aire y con él la tensión».
En muchas ocasiones, los pacientes
están acostumbrados a respirar por
la boca y, como en la situación dental
no se puede hacer, creen que se van
a ahogar. Respirando profundamente
tres o cuatro veces se logra una relajación inmediata.
Es interesante enseñarles a abrir la
boca sin tensar, ya que si tensan mucho y tienen que tener la boca abierta
durante mucho tiempo, se producirá
dolor mandibular innecesario que no
permitirá que la experiencia de la intervención sea positiva. Pare un poco
y dígale que relaje hombros, cuello,
frente.
8. Proporcionarle una manera de
comunicación, ya que no pueden
hablar
Saber que se puede comunicar de alguna forma y que cuando quiera puede parar, proporciona cierto control y,
en consecuencia, relajación.
Ejemplo: decirles: «Si quiere parar o
decir algo sólo tiene que levantar la
mano izquierda».
9. Que se sienta en buenas manos,
que el profesional transmita la sensación de que sabe lo que está haciendo
10. Procurar que los pacientes entren solos a la consulta, sobretodo
cuando van a realizarse un tratamiento complejo
Es importante con niños: ven la cara
pálida de sus padres y sienten y sufren su ansiedad no verbal, aprendiendo de esta forma que «hay que
tener miedo a esta situación».
11. Técnica de autoinstrucciones:
animarle a que se repita mentalmente frases que le tranquilicen
«No es tan doloroso como creía, puedo soportarlo, voy a respirar tranquilamente, voy a relajarme e irme»
(mientras se dice esto, no está repitiéndose el daño que le van a hacer y
el miedo que tiene).
Conclusión
Normalmente creemos que al paciente
sólo hay que «hacerle un tratamiento
dental» y que charlar, educar al paciente, desensibilizarle si tiene miedo no
es labor del odontólogo. No es así. El
tratamiento dental lo forman también
estos otros aspectos. Escuchar, empatizar, establecer una buena relación con
el paciente es sembrar para tener en
el futuro a un paciente fidelizado que
mantendrá su salud bucodental con «su
dentista».