ARTICULO PROYECTO DE GRADO

FUNDAMENTO TEÓRICO SOBRE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
POR FICORREMEDIACIÓN
THEORETICAL BASIS FOR WASTEWATER TREATMENT BY
PHYCOREMEDIATION
AUTOR
PAULA ANDREA FORERO MONTILLA
TUTOR
ERIKA JOHANA RUIZ SUÁREZ
UNIVERSIDAD MILITAR NUEVA GRANADA
FACULTAD DE INGENIERIA
ESPECIALIZACION EN PLANEACION AMBIENTAL Y MANEJO INTEGRAL DE
LOS RECURSOS NATURALES
FUNDAMENTO TEÓRICO SOBRE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
POR FICORREMEDIACIÓN
THEORETICAL BASIS FOR WASTEWATER TREATMENT BY
PHYCOREMEDIATION
Paula Andrea Forero Montilla
Bióloga, Universidad Militar Nueva Granada
Auditor Lider, Instituto Colombiano Agropecuario ICA, Bogotá, Colombia.
paulaf_18@hotmail.com
RESUMEN
Las
primeras
investigaciones
enfocadas
al
estudio
del
potencial
de
los
microorganismos para biodegradar contaminantes fueron llevadas a cabo, a
mediados de 1946 y 1950, este “uso” intencionado recibió entonces el nombre de
“Bioremediación”. Actualmente tanto las aguas superficiales como subterráneas
están siendo contaminadas como producto de las actividades humanas, sufriendo en
las diferentes regiones del mundo eutrofización. Una alternativa para el tratamiento
de estas aguas residuales es la ficorremediación, es decir la remoción de nutrientes y
metales pesados a manera de tratamiento secundario con el uso de algas.
Esta tecnología tiene una gran ventaja debido al bajo costo de implementación en
comparación con métodos convencionales que requieren de infraestructura de mayor
valor. Adicionalmente es un campo con gran potencial debido a sus múltiples
aplicaciones aún sin explorar tanto a nivel investigativo como a nivel comercial.
Este estudio abarca las principales características a tener en cuenta para el cultivo
de algas con fines de biorremediación, e incluye las especies más utilizadas para
remoción de fosforo, amonio y metales pesados, además de las diferentes ventajas
del uso de microalgas, con fines de tratamiento de aguas residuales al igual que el
aprovechamiento de la biomasa producto de este proceso.
Palabras clave: Microalgas, Ficorremediación, aguas residuales, bioremediación,
biomasa
ABSTRACT
Early research focused on the potential's study of microorganisms to biodegrade
contaminants were performed in mid 1946 and 1950, this intentional "use" received
the name "Bioremediation".
At present, both surface water and groundwater are
being polluted as product of human activities, suffering eutrophication in different
regions of the world. An alternative to the wastewater treatment is the
Phycoremediation, that is, the nutrient removal and heavy metals a way of secondary
treatment using algae.
This technology has a great advantage due to the low cost of implementation as
compared with conventional methods, which requires greater value of infrastructure.
Additionally, it is a field with great potential because of its many applications even
unexplored both research level and commercial level.
This study covers the main features to take in account to the algae’s cultivation
with bioremediation purposes,
includes
the
most
used
species
to
removal
of phosphorus, ammonium and heavy metals, besides the different advantages of
microalgae use, wastewater treatment purposes, just as the use of biomass product
of this process.
Keywords: Microalgae, Phycoremediation, wastewater, bioremediation, biomass
INTRODUCCIÓN
La contaminación de fuentes hídricas
la naturaleza. Por tal motivo dentro de
es una problemática que ha tenido un
los
incremento
biorremediar este tipo de aguas se
poblacional
por
e
el
industrial,
crecimiento
que
trae
tratamientos
encuentra
la
alternativos
Fico-remediación.
para
De
consigo la producción de desechos en
acuerdo a lo anterior el objeto de este
cantidades
a
artículo es hacer una revisión teórica
exceder la capacidad de asimilación de
sobre el uso de microalgas como
que
pueden
llegar
posible
tratamiento
para
aguas
La eutrofización de aguas marinas y
residuales, partiendo de revisiones
superficiales
bibliográficas
sus
actividades humanas y la negligencia
biorremediadoras,
al respecto es un problema común a
documentándose sobre procesos de
nivel mundial. En algunos lugares este
ficorremediación
y
problema es atribuido al rezago en
trabajos
infraestructura para el tratamiento de
sobre
propiedades
estudiando
algas
y
referenciando
artículos
y
anteriores relacionados.
es
causada
por
las
aguas residuales, pero en los países
que se cuenta con la infraestructura la
Las aguas residuales se definen como
preferencia de las autoridades es por
la combinación de desechos líquidos
verter las aguas sin tratar, por lo tanto
procedentes
es una problemática cultural [8].
de
las
actividades
humanas en viviendas, instituciones y
establecimientos
e
El tratamiento de las aguas residuales
industrias. A causa de las actividades
es de vital importancia ya que es
humanas las aguas residuales llegan
necesario
a representar un peligro y deben ser
tomamos de nuestro medio, en una
tratadas de manera adecuada para
condición “aceptable” para que tome
mitigar el impacto de estas en los
rumbo dentro del ciclo hidrológico [1].
cuerpos
de
comerciales
agua
debido
a
regresar
el
agua
que
su
composición física, química y biológica
“La contaminación de las aguas es uno
luego
de los factores importantes que rompe
de
ser
usadas
(carga
de
la armonía entre el hombre y su medio
sustancias y/o microorganismos).
tanto a corto como a medio y largo
Los parámetros que definen la calidad
plazo, por lo que la prevención y lucha
del agua incluyen: sólidos flotantes y
contra ella constituye en la actualidad
sedimentables,
turbidez,
color,
una
temperatura,
oxígeno
disuelto,
pH,
necesidad
de
importancia
prioritaria” [2].
DQO, coliformes fecales y totales,
materiales tóxicos, metales pesados y
Como
propuesta
nutrientes [9].
tecnológico
que
de
desarrollo
genere
poca
afectación al medio ambiente y que de
diferentes regiones del mundo están
alguna manera permita la reutilización
sufriendo de eutrofización [8].
del
agua
como
estrategia
de
la
“La ficorremediación es un consorcio
remediación biológica, que comprende
no definido de microorganismos, donde
a la bio- fico-, fito- y rizorremediación.
predominan
saneamiento
ambiental
esta
las
microalgas
cianobacterias,
La
ficoremediación
aplicada
a
la
siendo
microorganismos
y
estos
eucariotas
y
remoción de aguas residuales producto
procariotas
fotosintéticos
de la cría de animales y otras con altos
respectivamente,
contenidos de materia orgánica es un
funcionamiento del tapete microbiano
campo con gran potencial y demanda
para
considerando que los cuerpos de
biotransformación y/o bioacumulación
aguas superficiales y subterráneas en
de compuestos” [3].
la
lograr
base
con
del
éxito
la
METODOLOGÍA
Primera fase: Revisión bibliográfica
 Procesos
Dentro de los principales objetivos
llevan
que se plantean en este proyecto es
Ficorremediación
químicos
a
cabo
que
se
en
la
generar una revisión teórica sobre
Con el fin de cumplir con lo que se
ficorremediación
planteó anteriormente
tratamiento
basado
como
de
en
aguas
la
posible
residuales,
búsqueda
de
información en temas tales como:
 Generalidades
sobre
por
realizar
información
online
búsqueda
de
científicos
reportados
universidades
nacionales,
académicos
microalgas.
una
se comenzó
y
de
artículos
por
textos
publicaciones
en
 Procesos de ficorremediación.
revistas internacionales de ciencia, a
 Caracterización y estudio de
través de la base de datos de la
las
revisiones
y
trabajos
anteriores sobre el tema.
plataforma de Science Direct y libros.
Diagnóstico
De
acuerdo
con
la
información
aportada por la revisión bibliográfica
sobre
ficorremediación
aguas residuales, se ejecutará un
estudio que permitirá determinar la
viabilidad del uso de microalgas para
aguas
ya
producto
proceso,
del
que la
biomasa
permite
el
reciclaje eficiente de los nutrientes [7].
como
alternativa para biorremediación de
remediar
contaminantes
residuales
con
diferentes características, generando
un aporte a investigaciones actuales y
La ficorremediación promete diversas
aplicaciones tales como:
a) Remoción de nutrientes de aguas
residuales con altos contenidos de
materia orgánica.
b) Tratamiento de aguas residuales
acidas y con metales.
c) Retención CO2.
futuras sobre el tema.
d) Transformación y degradación de
ANÁLISIS Y DISCUSIÓN
xenobióticos [8].
La ficorremediación puede ser definida
como
el
macroalgas
y
Las algas fijan más del 40% del
remoción
o
carbono de la tierra y ofrecen a la
biotransformación de contaminantes,
biósfera una considerable proporción
incluyendo nutrientes y xenobióticos de
de oxígeno, dentro de su interés
las aguas residuales y CO2 de los
comercial se encuentra que pueden
residuos en el aire [8].
hacer uso de residuos como fuente de
microalgas
uso
de
para
la
nutrientes. La mayoría son acuáticas,
El cultivo de microalgas a nivel general
son microorganismos aerobios y tanto
trae
el
muchos
beneficios
entre
los
dióxido
de
carbono
como
los
cuales se destacan: tratamiento aguas
aniones de bicarbonato les sirven para
residuales, producción de alimento
su
para
de
carbono, ya que la energía proviene de
fertilizantes y producción de químicos.
la absorción de luz por los pigmentos
Las
el
fotosintéticos, dando como resultado el
tratamiento de aguas residuales tienen
oxígeno y acumulan oxígeno en el
la ventaja adicional que no produce
ambiente acuoso tanto como luz tenga
animales,
microalgas
producción
usadas
en
crecimiento
como
fuente
de
disponible.
genes
Adicionalmente
catabólicos
contaminantes,
para
degradar
niveles
de
disponibilidad
pH
de
alcalinos,
CO2
puede
la
ser
facilitan
su
limitante para el crecimiento y la
adaptabilidad
a
fotosíntesis de microalgas. Los rangos
condiciones extremas y su alta tasa de
de pH para la mayoría de los cultivos
crecimiento [4 – 5 - 10].
de microalgas están entre 7 y 9, con un
utilización
por
que
posee
su
rango óptimo de 8.2 a 8.7. Se informa
La exposición a la luz ejerce un fuerte
que el crecimiento de las microalgas es
efecto en la productividad de las algas
óptimo a un pH neutro de 7.5, el pH
en la remoción de nutrientes. Otros
incrementa
parámetros a manipular para mejorar
cultivo, debido a la acumulación de
la productividad son: la mezcla o
minerales
turbulencia del cultivo, procedimiento
nutrientes [4].
de
incubación,
concentración
conforme
y
a
la
la
edad
oxidación
del
de
de
biomasa y densidad de área [8].
Otro aspecto de gran importancia para
el cultivo de microalgas es el mezclado
La temperatura varía dependiendo del
que permite la exposición adecuada de
medio de cultivo, la especie y la cepa
cada célula a la cantidad óptima de la
utilizada,
luz
los
rangos
óptimos
se
requerida,
aunque
una
encuentran entre los 20 y 24 °C no
sobreexposición puede causar daño a
obstante,
tolerar
las mismas. La fragilidad celular limita
temperaturas entre 16 y 27 °C, las
la intensidad de mezclado de un
temperaturas iguales o menores a 16
cultivo, Este parámetro varia de cepa
°C afectan el crecimiento de las
a cepa y los niveles óptimos de
mismas, igual que una temperatura
mezclado dependerán de cada especie
mayor a los 35 °C que trae como
utilizada en el cultivo [9].
estas
pueden
consecuencia la muerte para un gran
número de especies [4].
Como complemento a los beneficios
que ofrecen las microalgas es que han
El pH de las microalgas tiene diversos
sido reconocidas como fuentes de
requerimientos para su crecimiento, a
compuestos químicos “finos” de alto
valor
agregado
ficobiliproteinas,
como
vitaminas,
pigmentos,
ácidos
grasos esenciales, de gran importancia
como
suplementos
alimenticios
o
insumos básicos para la industria [9].
Existen
diferentes
microalgas
sistemas
que
de
géneros
cumplen
en
tratamiento
de
los
unas
funciones determinadas, ya sea la
remediación de metales pesados o la
metabolización de compuestos tales
como amoniaco y fosforo [8].
inversión y no llega a cumplir en
muchos
casos
con
los
requisitos
reglamentarios [6].
Dentro de los artículos consultados las
microalgas
con
remediadoras
de
propiedades
metales
son:
Scenedesmus quadricauda, Chlorella
miniata, Chlorella vulgaris, Chlorella
sorokiniana. Las cuales se destacan
por su eficiencia en la eliminación de
metales
pesados
de
las
aguas
residuales ya que poseen gran área
superficial y alta afinidad de unión.
Otra de las características de estas
Capacidad
de
las
algas
para
remoción de metales pesados
Industrias tales como las dedicadas a
la electrónica, limpieza de metales
generan en sus procesos vertimientos
con gran cantidad de metales pesados
tales como Niquel, Zinc, Plata, Cadmio,
Cobre, que pueden llegar a causar
graves problemas de contaminación a
las fuentes hídricas, a no ser que sean
removidos
antes
de
la
descarga
industrial [6].
microalgas es que son los productores
primarios de la cadena alimenticia
acuática y que no solo se encuentran
en el ambiente natural sino que
también cuentan con la capacidad de
crecer en medios contaminados [6].
Variaciones
en
tamaño,
forma
y
composición en la pared celular de las
especies de algas estudiadas afectan
directamente la eficiencia de remoción
de metales en aguas contaminadas; la
densidad
de
la
biomasa
también
influye en la eficiencia de remoción de
Dentro de las técnicas convencionales
metales. Además las microalgas que
fisco-químicas existe la técnica de
se
precipitación por intercambio de iones,
contaminadas con metales son más
pero esta genera un elevado costo de
eficientes en la remoción de metales
han
desarrollado
en
aguas
que la misma clase de microalga que
cría de cerdos, el agua de estas
creció
industrias se caracteriza por tener altos
en
un
ambiente
libre
de
contaminación [6].
Capacidad
de
remoción
de
niveles de grasas y proteínas. El
las
algas
compuestos
para
como
La tasa de crecimiento de algas
controla directa e indirectamente la
eficacia de eliminación de nitrógeno y
es
decir
una
mostro
Vulgaris
tiene
que
un
la
inicio
Chlorella
lento
de
remoción de (Amonio) NH3 respecto a
Scenedesmus Dimorphus, pero luego
Amoniaco-Fosforo-Nitrógeno
fósforo,
estudio
máxima
de 216 horas la eficiencia de remoción
es igual. El proceso de remoción de las
algas eleva la temperatura de 20°C a
27 o 28 °C y el pH de 7.4 a 9 [8].
productividad de las algas es requerida
para
una
eficiente
remoción
de
nutrientes, además se requiere tener
bajos costos de producción para que el
sistema de remoción de nutrientes sea
Capacidad de las algas para
absorber CO2
Debido a las altas concentraciones de
CO2 en la atmosfera a causa de la
utilización de combustibles fósiles en
rentable [8].
nuestras industrias, el medio ambiente
De
los
artículos
consultados
las
microalgas que se destacan por tener
propiedades biorremediadoras para los
compuestos amoniaco y fosforo son
Chlorella
Vulgaris
y
Scenedesmus
Dimorphus alcanzando el 95 % de
eficiencia en remoción, esta última de
acuerdo a la revisión bibliográfica
realizada
es
más
eficiente
para
remover el amoniaco que Chlorella
Vulgaris,
este
principalmente
estudio
en
los
se
basó
efluentes
secundarios de industrias lácteas y de
se ha afectado de una manera superior
a la capacidad de recuperación del
ecosistema. Las microalgas además
de influir en la bioremediación de las
aguas residuales también contribuyen
a la metabolización del CO2 presente
en el aire. El CO2 es la fuente de
carbono más utilizada en cultivos de
microalgas, la tolerancia al CO2 por
diferentes especies de microalgas, en
donde
especies
se
observa
como
que
algunas
Tetraselmis
sp,
Chlamydomonas sp, y Nannochloris sp
necesitan una cantidad menor al 15 %
esterificación de ácidos grasos para
de CO2 para su crecimiento, mientras
producir biodiesel.
que especies como Scenedesmus sp y
Cyanidium
caldarium
toleran
Las especies Chlorella Vulgaris y
concentraciones desde un 80 hasta un
Scenedesmus Dimorphus
100%
una gran eficiencia para la remoción de
respectivamente,
las
algas
en
presentan
requieren nutrimentos en disolución.
amoniaco
aguas
residuales
Los nitratos y los fosfatos son dos
agroindustriales respecto a la especie
nutrimentos de importancia, al igual
Phormidium y Spirulina. Alcanzando
que el sodio y los silicatos [4].
una eficiencia hasta del 95 % de
remoción de nutrientes.
CONCLUSIONES
El uso de microalgas con propiedades
Con el fin de establecer el tipo de
biorremediadoras mejora la calidad
microalgas que se necesitan para
físico-química
biorremediar un agua residual con
de
los
vertimientos
agroindustriales y ayuda al control de
características
la
necesario
contaminación
de
los
cuerpos
específicas,
establecer
qué
no
es
tipo
de
naturales de agua, adicionalmente los
microalga se va a cultivar en el medio
costos de inversión en este tipo de
sino lo que se recomienda es generar
tratamiento son menores respecto a
las
las grandes inversiones que requieren
crecimiento
infraestructura
especies
e
insumos
más
condiciones
y
que
óptimas
para
el
desarrollo
de
las
ya
se
encuentran
costosos. Con el valor agregado que la
presentes el agua a tratar, estas
biomasa obtenida como producto de
condiciones
los procesos de ficoremediación tiene
exposición
múltiples aplicaciones
mezclado homogéneo del cultivo, pH y
por su alto
contenido nutricional, esta biomasa es
incluyen:
a
la
grado
luz,
de
aireación,
temperatura óptima.
rica en lípidos, proteínas y almidones,
los cuales pueden ser convertidos en
El desarrollo de técnicas eficientes de
energía
remoción de nutrientes requiere mayor
usando
termoquímicos,
procesos
bioquímicos
y
investigación
para
lograr
obtener
menores costos y mayores beneficios
Perforación
para facilitar la implementación de
Facultad De Ciencias, Programa De
proyectos
Microbiología Industrial Programa De
de
ficorremediación,
combinando
las
ventajas
características
conocidas
de
y
cada
Nutrición
Petrolera,
Y
Dietética
Bogotá,
Pontificia
Universidad Javeriana,
microalga y utilizarlas adecuadamente
según las condiciones particulares de
[4] Benavente-Valdés J. R, Aguilar J.
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