Anja Schwanhäußer. Sensing the City: A Companion to Urban Anthropology. Basel: Birkhäuser Verlag, 2016. 192 S.
$42.00 (paper), ISBN 978-3-0356-0848-9.
Reviewed by Michel Massmünster
Published on H-Soz-u-Kult (October, 2016)
A. Schwanhäußer (Hrsg.): Sensing the City
Sounds Punk to me mate“, meint der Verkäufer mit
”
den zerzausten Haaren und dem Nietenhalsband im Londoner Plattenladen. Ihm gegenüber steht eine Person mit
Brille und Jackett. Sie hat ihm eben erzählt, dass sie im
Rahmen ihrer stadtethnografischen Forschung verschiedene Leute treffe, mit ihnen über Musik und Konzerte
quatsche, in der Stadt rumhänge und schaue, was so abgeht.
sammelt der Band bereits publizierte Texte: ethnografische Studien aus jüngerer Zeit, Schlüsseltexte zur Kulturanalyse der Stadt und methodologische Beiträge. Auf
diese Weise gelingt es ihm, die Impulse, die die klassischen Traditionslinien der urbanen Anthropologie überschreiten, zugleich in diesen zu verorten. Er vollzieht den
Spagat zwischen einer kontinuierlichen Fachdebatte, die
von Klassiker/innen lernen will, und einer, die die alten Konzepte hinter sich lässt, um neue zu entwickeln.
So ist das Buch in die beiden Abschnitte Anthropolo”
gy in the City“ und Anthropology of the City“ geglie”
dert: Erstens bezieht sich die Herausgeberin damit auf
die Chicago School of Sociology, die soziale Fragen und
marginalisierte Gruppen in der Stadt untersuchte. Zweitens knüpft sie an Fragen nach Stadt und Urbanität als
Ganzes an, wie sie in den letzten Jahren auch in der Europäischen Ethnologie vermehrt gestellt werden. Drittens verweist sie auf diese Unterteilung in zwei Idealtypen urbaner Anthropologie selbst, die die kulturanalytische Stadtforschung strukturiert. Der Band reflektiert
und transzendiert diese Unterscheidung aber auch: Bereits im Prolog lässt Howard S. Becker, selbst Vertreter
der Chicagoer Schule, über eigene Kindheitserfahrungen
die Stadt und ihre differenten Gruppen gemeinsam aufleben. In der Einleitung diskutiert die Herausgeberin entsprechend die vielschichtigen Relationen zwischen einer
Anthropologie in der und einer über die Stadt, um beide
im urbanen Wandel zu verorten. Dass die Unterseite der
Stadt derzeit wieder vermehrt interessiert, führt Schwanhäußer nicht zuletzt auf neoliberale Politiken zurück: Soziale Ungleichheiten werden wieder sichtbarer und regen
ethnografische Forschung an. Mit der zugleich zuneh-
Der von Anja Schwanhäußer herausgegebene Band
Sensing the City. A Companion to Urban Anthropolo”
gy“ schenkt intimen Momenten der Feldforschung viel
Beachtung. So auch im Comic über den Plattenladen.
Im Stile der graphic anthropology“ nehmen die sechs
”
Bildstorys der Illustratorin Nele Brönner Felderfahrungen auf, die in den jeweiligen Textbeiträgen reflektiert
werden. Sie handeln von sozialen Ungleichheiten sowie deren Erkennbarkeit, von Atmosphären von Städten
und Stadtteilen, Empathie, Missverständnissen, Scham,
Freundschaft, Spaß. Und nicht zuletzt davon, dass Ethnografierende immer wieder ihre Person aufs Spiel setzen,
woraus sie oft wichtige Erkenntnisse ziehen. Mit ihrer
Unplanbarkeit stabilisieren solche Momente das Selbstbild einer Erfahrungswissenschaft. Indem der Band sie
intensiv befragt, schenkt er der Stadtethnografie und darüber hinaus der allgemeinen kulturanalytischen Debatte
wichtige Impulse. Die 13 Textbeiträge sind dabei in einer
Sprache verfasst, die die Lektüre – nicht nur aufgrund
der Comics und der Umschlagsgestaltung – über den Erkenntnisgewinn hinaus zu einem ästhetischen Vergnügen macht.
Nach dem Prinzip eines einführenden Readers ver1
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menden Bedeutung der Popkultur werden Unterschiede
vorwiegend zeichenhaft ausgetragen. Dies gilt auch für
die Ungleichheiten zwischen Städten: Mit Deindustrialisierungsprozessen kehren diese ihre Eigenheiten heraus.
Das verstärkte kulturanalytische Interesse an der Stadt
als Ganzes ist Teil dieser Prozesse.
nungsansätzen, die Sicherheit und Kontrolle hochhalten,
scheitert der öffentliche Raum ständig, seine Funktion als
Ort der demokratischen Aushandlung zu erfüllen. Gerade hier werde das Denken und Planen in Atmosphären
wichtig.
In Abgrenzung zum offenen Vorgehen, das die anderen Beiträge zelebrieren, systematisiert Margarethe Kusenbach die Go-Along-Methode. Auch im nächsten Beitrag geht es darum, mit Gesprächspartner/innen Räume
zu durchqueren, was das Forschen in und über Stadt verschränkt: Loïc Wacquants Drive-Along durch die Neighborhood des unter Ethnograf/innen wohl bekanntesten
Boxing-Gyms drückt aber wieder die Lust an einem offenen Zugang aus. Wacquant bringt den baufälligen Zustand des Viertels sowie die Perspektivenlosigkeit und
die Gefühlswelt seiner Bewohnenden analytisch zusammen. In einem methodologischen Epilog aus The Secret
”
World of Doing Nothing“ (2010) beschreiben Orvar Löfgren und Billy Ehn, wie sie mit Vorgehensweisen und
Material experimentierten, wo sie Inspirationen fanden
und wie immer wieder Unerwartetes ihr Projekt weiterbrachte. Das Buch schließt mit Brönners Reflexionen
über ihre Comics und den Autor/innenangaben.
Den Anfang des ersten Abschnitts macht der Humangeograf Peter Jackson mit einem Artikel von 1985. Er lobt
die Vielseitigkeit sowie methodologische Anpassungsfähigkeit der amerikanischen Stadtethnografie, fordert jedoch mehr Kontextualisierung und Abstraktion. Der Soziologe Les Back zeigt im nächsten Beitrag, dass sich die
Ethnografie der Forderung nach Formalisierung nicht annähern muss. Evokation ist vielmehr ihre Stärke. Mit einem empathischen Schreibstil und durch die gekonnte
Anordnung ethnografischer Skizzen erzeugt Back eine
erfahrungsnahe Relationierung der von ihm beschriebenen Menschen und Geschehnisse, zu denen auch die eigene Familien- und Forschungsgeschichte gehören. Anhand von white working class“-Tattoos in Südlondon
”
reflektiert er über soziale Ungleichheit, Stigmatisierung,
Emotionen und Sprache. Ebenfalls auf persönliche Verwebungen setzt Ruth Behar. Ihre sinnlich dichte und
emotional ergreifende Beschreibung der eigenen Lebensgeschichte und jener einer mexikanischen Freundin lassen die wirkmächtigen sozialen Grenzen bei der Lektüre
spürbar werden. Der Popkulturforscher Moritz Ege tritt
im nächsten Comic in Picaldi Jeans aus einer Umkleidekabine. Die Hose passt nicht (zu ihm). Den Karottenschnitt dieser Jeans charakterisiert er im folgenden Artikel als zugleich stilistische Ermächtigung und Selbststigmatisierung junger Männer in Berlin. Anschaulich wird
dies, wenn der Picaldi-Träger Tarek die Außenwirkungen seines Stils reflektiert: Dieser soll Härte markieren,
aber zugleich nicht zu ernst genommen werden – insbesondere von jenen nicht, die Tarek darüber negativ kategorisieren. Ege arbeitet deshalb ein Recht auf Ambiguität
heraus, mit dem er die structure of feeling“ von Picaldi”
Trägern präzise einfängt.
Gemeinsam liefern die Beiträge ein beeindruckendes Stimmungsbild und einen grundlegenden Diskussionsbeitrag zur Sinnlichkeit des Städtischen. Indem sie
die Zusammenhänge zwischen Gefühlen, Sprachlosigkeit, sozialen Benachteiligungen, dem urbanen Leben
und Debatten über Stadt sowie zugleich der Erforschbarkeit all dessen aus verschiedenen Perspektiven theoretisieren, bieten sie wichtige Einsichten in und für kulturanalytische Erkenntnisprozesse. Dabei zeigt das Buch,
wie bedeutend sozialstrukturelle Fragen für ein Verständnis von Stadt und urbanen Gruppen bleiben. Die
vielfach kritisierte Dynamik, dass die Fokussierung auf
ein soziales Unten“ (oder Oben“) diese Dichotomie re”
”
produziert, nimmt der Band ebenfalls auf. Da die Texte
das Werden dieser Unterscheidung vielschichtig vermitteln, schreiben sie soziale Strukturierungen nie fest. Mit
Rolf Lindner stellt fest, dass wir beim Lesen der ku- Selbstthematisierungen wird vielmehr auf die sozialwismulativen Texturen von Städten noch am Anfang stehen. senschaftliche Beteiligung an der Konstitution des SoziaEr motiviert im zweiten Buchabschnitt entsprechend zu len und der Stadt verwiesen. Mit Blick auf die urbane Anderen Erforschung, wenn er anschaulich die Ansätze dar- thropologie als Ganzes wird ebenso deutlich, wie umgelegt, auf die sich das Konzept Imaginary of the City“ kehrt soziale Phänomene das wissenschaftliche Interesse
”
bezieht. In einem planungskritisch-polemischen Essay antreiben. In den letzten Jahren machten ethnografische
macht der Schriftsteller Jonathan Raban das Denken von Ansätze, die sich der Akteur-Netzwerk-Theorie zuschreiStadt als Oszillation zwischen Utopie und Distopie fest ben, prominent auf Beteiligungen von Wissen und Techund verortet dies in einem funktionsbezogenen urbanen nik bei der Versammlung von Stadt aufmerksam. Z.B.
Leben. Mirko Zardini schlägt aus architektonischer Sicht Ignacio Farias / Thomas Bender (Hrsg.), Urban Assemeinen sinnlichen Urbanismus vor: Im Umfeld von Pla- blages. How Actor-Network Theory Changes Urban Stu2
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dies, London 2010. Sie könnten sozialstrukturelle Fragen
durch den Blick auf dazu querliegende Verbindungen ergänzen. Sensing the City“ nimmt diese Ansätze nicht ex”
plizit auf, ermuntert aber, in diese und andere Richtungen
weiterzudenken.
Herumhängen Raum lässt. Vielfach tauchen die in einem
Beitrag behandelten Themen in einem anderen oder in
den Comics wieder auf und werden dabei in neue Relationen gestellt. In bester ethnografischer Manier erfüllt der
Band so in sich ein dialogisches Prinzip, involviert Lesende in vielschichtige Verstehensprozesse sowie in die
sinnlichen Welten der Protagonist/innen – und wendet
damit das Recht auf Ambiguität auf die urbane Anthropologie selbst an.
So sind die vielseitigen Anschlussmöglichkeiten eine
weitere Qualität, die die Herausgeberin in das Buch legt
– gerade weil es für Unausgesprochenes und forschendes
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Citation: Michel Massmünster. Review of Schwanhäußer, Anja, Sensing the City: A Companion to Urban Anthropology.
H-Soz-u-Kult, H-Net Reviews. October, 2016.
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